Rodrigo Ricardo

Uso de datos históricos: problemas, métodos e investigación

Publicado el 17 mayo, 2021

Desafíos de datos

Datos perdidos

Los datos históricos a veces se pierden debido a eventos no intencionales o actos intencionales. Por ejemplo, casi todos los registros del censo de Estados Unidos de 1890 fueron destruidos en un incendio e inundación en el edificio del Departamento de Comercio en 1921. De las 62,979,766 personas contadas en el censo, solo 6,160 nombres han sobrevivido, lo que significa que el 99% de los registros fueron destruidos. Un incendio también destruyó los registros del censo estadounidense de 1850 para San Francisco. Como otro ejemplo, tomemos a John B. Watson, el creador del conductismo, que destruyó todos sus documentos personales, incluidas cartas y notas de investigación, antes de morir en 1958.

Datos extraviados y robados

A veces, los datos históricos son completamente desconocidos para los expertos en la materia porque se han extraviado. Algunos ejemplos de esto incluyen las actas de las reuniones de la Royal Society de finales del siglo XVII, los documentos de Hermann Ebbinghaus y los diarios de Gustav Fechner. Las notas de la reunión de la Royal Society, descubiertas en 2006, resultaron ser información sobre el trabajo realizado con las primeras ediciones del microscopio, así como cartas entre Robert Hooke e Isaac Newton. Los artículos de Ebbinghaus y los diarios de Fechner, ambos descubiertos a principios de los 80, cubrieron un período de tiempo en el siglo XIX que fue crucial para el desarrollo del campo moderno de la psicología.

Otro ejemplo de datos extraviados es la Piedra Rosetta, que fue descubierta en 1799. Contiene un decreto del Antiguo Egipto dado por Ptolomeo V que tiene una traducción del Antiguo Griego directamente debajo. Su descubrimiento permitió a historiadores, arqueólogos y lingüistas descifrar y traducir jeroglíficos, abriendo una amplia gama de conocimientos que antes era imposible de obtener.

Además, se pueden robar algunos datos, como cartas escritas por René Descartes. Descartes tuvo más de 70 cartas robadas por un matemático italiano en 1641. Una apareció en 2010, en los Estados Unidos. Sigmund Freud también tiene una carta que está sellada hasta el 2032, y otra que está sellada hasta el 2102. ¿Qué se revelará sobre él en esas cartas?

Problemas de traducción

Los datos históricos que se originaron en otro idioma también pueden presentar un problema. La información a menudo se puede perder en la traducción. Un ejemplo de esto proviene de estudios bíblicos. El Antiguo Testamento se escribió en hebreo antiguo y el Nuevo Testamento en griego clásico. Las traducciones de estos textos suelen ser muy buenas para estudiar, pero los estudios son más precisos cuando se realizan en el idioma original. Es por eso que los seminarios pastorales requieren que sus estudiantes estudien hebreo antiguo y griego clásico.

Otro ejemplo de problemas de traducción proviene de Freud. Hablaba alemán y, en consecuencia, sus escritos estaban todos en alemán. Sus tres conceptos fundamentales, el ello, el yo y el superyó, se derivan de la traducción latina de las palabras originales de Freud. Sin embargo, las palabras originales en su traducción directa indican mejor lo que Freud realmente quiso decir: Es (it), Ich (I) y Über-Ich (above-I).

Datos de autoservicio

A veces, los datos históricos que se utilizan en un estudio están contaminados porque las personas que dan la entrevista o registran los resultados exageran o mienten para que ellos mismos o alguien más se vea mejor, o para que un estudio tenga los resultados que desean. Los datos se pueden ocultar o alterar de alguna manera para evitar que el sujeto sea representado con mala luz, como cuando el primer biógrafo de Sigmund Freud minimizó el uso de cocaína por parte de Freud. Otro ejemplo de esto proviene del psicólogo conductual BF Skinner, quien, en su autobiografía, se mostró como un estudiante de posgrado mucho más disciplinado y trabajador de lo que realmente era. Además, la ‘autobiografía’ de Carl Jung en realidad fue escrita por su leal asistente, quien omitió o alteró cualquier cosa que no presentara a Jung de la mejor manera posible.

Encontrar buenos datos

No importa cuál sea la circunstancia, debe hacer lo mejor con lo que tiene a mano mientras intenta obtener la mayor calidad posible de datos. En todos los casos, busque más de una fuente. Por supuesto, eso es mucho más fácil si está trabajando con datos que pueden respaldarse con fuentes más actualizadas. Si eso no es posible, puede buscar otras fuentes del momento que puedan arrojar más luz sobre la calidad o autenticidad de sus datos.

A veces es posible encontrar datos que corroboren de los observadores que estaban a mano usando cosas como las cartas y diarios de aquellos que estaban cerca del sujeto de datos. En estos casos, algunas tergiversaciones históricas pueden investigarse y resolverse.

Si tiene que traducir datos, obtenga la traducción que tenga la reputación de ser la más precisa. Si tiene acceso a una persona que domine su idioma y el idioma de sus datos, sería excelente porque su traductor puede explicar completamente cualquier significado que de otro modo se perdería en la traducción. Si sabe que falta algún dato, asegúrese de anotarlo en su informe o en su estudio.

Resumen de la lección

Revisemos…

Estudios historicosconfiar en datos completos para informar resultados verificados, y es de suma importancia que un investigador utilice datos de la mejor calidad. Pero los datos históricos pueden presentar algunos desafíos. Los datos se pueden perder o extraviar, como los registros del censo de EE. UU. Que fueron destruidos en un incendio, o la Piedra Rosetta, que permaneció oculta hasta 1799. Los datos se pueden robar u ocultar, como en el caso de las cartas de Descartes o el uso de cocaína. La traducción puede alterar o eliminar el verdadero significado de los datos, como con Freud, cuyos conceptos fundamentales fueron mal traducidos. Los datos también se pueden falsificar, como la autobiografía escrita por fantasmas de Carl Jung. En todos los casos, buscar múltiples fuentes y corroborar la evidencia es la clave para asegurarse de que los datos históricos sean de la más alta calidad. Usted, como investigador, debe hacer lo mejor que pueda con lo que tiene.

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