En qué se diferencia un ataque de pánico de un ataque de ansiedad

Publicado el 15 noviembre, 2020

Similitudes y diferencias

Aunque es común que las personas se refieran a un ataque de ansiedad y un ataque de pánico como uno mismo, en realidad son bastante diferentes entre sí. Debido a que los ataques de ansiedad y los ataques de pánico comparten muchos de los mismos síntomas, es fácil comprender la confusión entre los dos. En esta lección, discutiremos algunas de las similitudes entre la ansiedad y los ataques de pánico; sin embargo, el enfoque principal será comprender sus diferencias fundamentales.

Antes de discutir las diferencias entre los dos, analicemos algunas de las similitudes más comunes. Tanto los ataques de pánico como los de ansiedad pueden tener síntomas físicos como dificultad para respirar, sofocos, sudores fríos y sensación de mareo, por nombrar algunos.

Síntomas de ataque de ansiedad

Un ataque de ansiedad se puede explicar como un estado de ánimo o ser, y es el resultado de varios factores ambientales, generalmente relacionados con el estrés, que se han acumulado con el tiempo. ¿Alguna vez has escuchado a alguien decir: ‘está tan estresada que va a reventar una junta’? Circunstancias estresantes durante largos períodos de tiempo eventualmente pasan factura, y un ataque de ansiedad a menudo es el resultado de ese estrés. Un ataque de ansiedad no solo es el resultado del estrés durante un largo período de tiempo, el ataque de ansiedad real en sí mismo tiende a durar mucho tiempo también, cubriendo días, semanas y, a veces, meses. Debido a que el estrés afecta a las personas de manera diferente, no existe un período de tiempo exacto en cuanto a cuánto durará un ataque de ansiedad, pero como regla general, se considera un estado a largo plazo.

Las personas que sufren ataques de ansiedad generalmente son conscientes del estrés que han estado experimentando; por lo tanto, la presencia del ataque de ansiedad no les sorprende. Los síntomas adicionales que se ven a menudo con los ataques de ansiedad incluyen sensación de enrojecimiento, fatiga, agitación, irritabilidad, cambios de humor y dolores de cabeza. Aunque no todo el estrés es necesariamente malo, aún puede contribuir a un ataque de ansiedad. Por ejemplo, una mujer que está a punto de casarse podría sufrir un ataque de ansiedad. Puede que le guste el proceso de planificación de su próxima boda y esté muy emocionada con el evento; sin embargo, el proceso de planificación en su conjunto puede generar suficiente estrés como para provocar un ataque de ansiedad.

Síntomas del ataque de pánico

Mientras que un ataque de ansiedad se puede explicar como un estado mental, un ataque de pánico se explica mejor como un evento . A diferencia de los ataques de ansiedad, los ataques de pánico generalmente ocurren muy rápidamente, sin previo aviso y provocan tal como su nombre lo indica: pánico. Aunque el estrés puede atribuirse a la aparición de un ataque de pánico, muchas personas informan que su ataque de pánico surgió de la nada. Los ataques de pánico también son de corta duración, 30 minutos o menos. En algunos casos, los ataques de pánico pueden durar más de una hora o más; sin embargo, como regla general, duran en promedio unos 30 minutos.

Los síntomas comunes de un ataque de pánico incluyen opresión en el pecho, entumecimiento en las manos, brazos o piernas, sensación de muerte inminente, hiperventilación, fluctuaciones de frío y calor, aturdimiento y miedo rápido e intenso. Al describir cómo se siente un ataque de pánico, es común escucharlo en comparación con un ataque cardíaco. Como se mencionó anteriormente, aunque algunos de los síntomas pueden ser similares a un ataque de ansiedad, los de un ataque de pánico tienden a ser más intensos.

Criterios de diagnóstico

Es relativamente común que los médicos les digan a sus pacientes que pueden estar sufriendo un tipo de ansiedad o trastorno de pánico. Sin embargo, no existe un diagnóstico clínico para los ataques de ansiedad. Los trastornos clínicos de ansiedad que existen suelen ir acompañados de uno o más factores de ansiedad adicionales. Al igual que los ataques de ansiedad, los ataques de pánico no conllevan un diagnóstico clínico, ya que la mayoría de las personas experimentan uno o más en algún momento de su vida. Sin embargo, se puede dar un diagnóstico clínico de trastorno de pánico si una persona sufre de ataques de pánico frecuentes y continuos en los que al menos 4 síntomas físicos están presentes durante cada ataque.

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido sobre las diferencias entre los ataques de ansiedad y los ataques de pánico. Sabemos que a pesar de que ambos comparten algunos síntomas similares, los ataques de ansiedad y los ataques de pánico son bastante diferentes entre sí. Hemos aprendido que los ataques de ansiedad son el resultado de eventos estresantes que ocurren durante un largo período de tiempo y que el ataque en sí tiende a durar más tiempo. Alternativamente, los ataques de pánico generalmente ocurren sin previo aviso y son de corta duración (aproximadamente 30 minutos). Por último, sabemos que no existe un diagnóstico clínico de ataques de ansiedad o ataques de pánico; sin embargo, si una persona sufre de ataques de pánico frecuentes y continuos, se le podría diagnosticar un trastorno de pánico .

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