Esclerosis múltiple (EM) y convulsiones: causas y tratamiento

Publicado el 6 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la esclerosis múltiple?

Eche un vistazo a los cables cercanos. Tal vez vea un cable de lámpara o el cable del cargador a su computadora o teléfono. ¿Qué es lo que parecen? Lo más probable es que todos sus cables estén recubiertos de plástico o algo similar. ¿Por qué las empresas hacen esto? No es porque el plástico se vea mejor, sino para que la electricidad fluya desde la pared hasta su dispositivo. A la electricidad le gusta fluir a través del metal, pero también escapará al aire u otros objetos que entren en contacto con el cable. Al mantener el cable aislado en plástico, la electricidad va exactamente a donde necesita y no se escapa.

Nuestro sistema nervioso también funciona con electricidad. Las señales eléctricas pasan por las células cerebrales o neuronas para comunicarse entre nuestro cerebro y nuestro cuerpo. Este proceso ocurre increíblemente rápido. Probablemente, apenas pienses en leer algo antes de que tu cuerpo lo haga y lo haga. La razón es que sus neuronas también están aisladas con un compuesto llamado mielina , elaborado por células de soporte que envuelven las neuronas. Esto mantiene la señal eléctrica dentro de la neurona y se mueve rápidamente.


Se muestra una neurona con revestimiento de mielina
neurona

Sin mielina, las señales eléctricas escapan y se confunden. Esto es exactamente lo que sucede en la esclerosis múltiple (EM) . En esta enfermedad, el sistema inmunológico del cuerpo se confunde y ataca la mielina, eliminando la mielina de las neuronas e impidiendo que hagan su trabajo. El resultado es que la persona tiene menos control sobre su cuerpo. Ellos tiemblan, se cansan y se debilitan, y pueden tener problemas para caminar o moverse.

Convulsiones durante la EM

Recuerde, el cerebro funciona con electricidad, al igual que su casa. A veces, cuando hay una tormenta eléctrica, la electricidad atraviesa su casa y provoca un cortocircuito en sus electrodomésticos. Un fenómeno similar ocurre en el cerebro y esto se llama convulsión . Durante una convulsión, la actividad eléctrica en el cerebro se descontrola y una persona puede espaciarse, tener distorsiones del mundo que la rodea o incluso sufrir convulsiones graves.


Las convulsiones son como una tormenta eléctrica en el cerebro.
convulsiones

Estudios recientes han demostrado que las personas con EM tienen un riesgo ligeramente mayor de convulsiones en comparación con las personas sin EM, aunque algunos estudios han demostrado que el riesgo es el mismo. Y, aunque los médicos no están seguros de la causa exacta de las convulsiones durante la EM, se han propuesto algunas posibilidades.

Causas

Hay varias características clínicas que suelen acompañar a los pacientes con EM con convulsiones.

Desmielinización cortical

Aunque estas palabras pueden parecer bastante intensas, podemos dividir este término médico en algunas partes simples. Cortical es todo lo que tiene que ver con la corteza cerebral o las capas externas que participan en el procesamiento de la información. Como aprendimos al comienzo de la lección, la mielina es la capa aislante alrededor de las neuronas. Por lo tanto, si la corteza es de mielinizadas, eso significa que esas neuronas están perdiendo la mielina. La desmielinización cortical ocurre específicamente dentro del cerebro en la corteza, no en el sistema nervioso periférico como la médula espinal.


El daño a la sustancia blanca en el cerebro como se muestra aquí puede causar convulsiones durante la EM
lesiones cerebrales

Este proceso puede ser especialmente problemático porque, si el cerebro no funciona correctamente, eso significa que la electricidad no irá a donde necesita, lo que pondrá al cerebro en riesgo de una tormenta eléctrica que puede provocar una convulsión. Peor aún, este proceso puede ocurrir al principio de la progresión de la EM, lo que hace que incluso los pacientes en las primeras etapas de la enfermedad sean vulnerables a las convulsiones.

Inflamación

Durante la EM, a medida que la mielina comienza a degradarse, el sistema inmunológico se activa. Las células inmunes se infiltran en las áreas de desmielinización cortical, así como en la materia gris subyacente en las profundidades del cerebro. Las células inmunitarias liberan sustancias químicas llamadas citocinas que pueden cambiar el comportamiento de las células. Esto puede provocar inflamación en el cerebro y, eventualmente, la actividad eléctrica anormal que causa convulsiones. Los pacientes con EM y epilepsia han mostrado una inflamación excesiva en el cerebro durante las exploraciones cerebrales.

Tratamiento

El tratamiento de las convulsiones durante la EM puede ser complicado, porque los pacientes a menudo también toman medicamentos para la enfermedad primaria. Las interacciones entre medicamentos pueden causar más convulsiones, por lo que los médicos deben comprender completamente cómo funcionarán juntos todos los medicamentos recetados. Además, todas las convulsiones se tratan según el tipo que sean. Algunas convulsiones afectan a todo el cerebro y otras solo a partes del mismo. Los pacientes con EM pueden tener cualquier tipo de convulsión y los médicos deberán diseñar el tratamiento en consecuencia.

Entonces, ¿qué pueden hacer los médicos? Algunos medicamentos han demostrado ser útiles, pero nuevamente, depende del paciente, del tipo de medicamentos que esté tomando para la EM y del tipo de convulsiones que tenga. Por ejemplo, la carbamazepina es un medicamento para las convulsiones que solo afectan una parte del cerebro (convulsiones parciales). La fenitoína es otro medicamento de uso común para tratar las convulsiones parciales.

Los sedantes, como las benzodiazepinas, se utilizan como medicamentos de amplio espectro para tratar una variedad de convulsiones a la vez. Sin embargo, estos medicamentos pueden aumentar los problemas cognitivos y la confusión que experimentan los pacientes con EM, ya que son sedantes y, por lo tanto, generalmente deben evitarse. Otros medicamentos tienen efectos secundarios que se parecen a los síntomas de la EM, lo que empeora la enfermedad del paciente.

Resumen de la lección

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad que destruye la mielina de las neuronas y causa problemas con los mensajes enviados desde el cerebro al cuerpo. Un posible efecto secundario de la EM es la epilepsia , que son convulsiones que resultan de un exceso de actividad eléctrica en el cerebro. Los médicos creen que la desmielinización de la corteza ( desmielinización cortical ) o posiblemente la inflamaciónde la degradación de la mielina es responsable de la actividad convulsiva. Idealmente, los tratamientos incluirán ciertos medicamentos antiepilépticos que no interactúan con los medicamentos para la EM; sin embargo, los tratamientos para la epilepsia de uso común, como la carbamazepina, pueden causar efectos secundarios que imitan los síntomas de la EM. Por lo tanto, los médicos deben vigilar cuidadosamente a los pacientes cuando receten medicamentos para la epilepsia durante la EM.

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