Rodrigo Ricardo

Estratificación social: definición, teorías y ejemplos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Definición de estratificación social

La estratificación social se refiere a un sistema mediante el cual una sociedad clasifica categorías de personas en una jerarquía. En los Estados Unidos, está perfectamente claro que algunos grupos tienen mayor estatus, poder y riqueza que otros grupos. Estas diferencias son las que llevaron a la estratificación social. La estratificación social se basa en cuatro principios fundamentales:

  1. La estratificación social es un rasgo de la sociedad, no simplemente un reflejo de las diferencias individuales.
  2. La estratificación social persiste durante generaciones.
  3. La estratificación social es universal (ocurre en todas partes) pero variable (toma diferentes formas en diferentes sociedades).
  4. La estratificación social implica no solo desigualdad, sino también creencias (la desigualdad tiene sus raíces en la filosofía de una sociedad).

¿Por qué existe la estratificación social y por qué algunos países están más estratificados que otros? Para analizar esta cuestión, podemos mirar la estratificación social a través de tres perspectivas principales: funcionalismo estructural, conflicto social e interacción simbólica.

Las funciones de la estratificación social

Los funcionalistas estructurales sostienen que la desigualdad social juega un papel vital en el buen funcionamiento de una sociedad. La tesis de Davis-Moore afirma que la estratificación social tiene consecuencias beneficiosas para el funcionamiento de la sociedad. Davis y Moore argumentan que los trabajos más difíciles en cualquier sociedad son los más necesarios y requieren las recompensas y compensaciones más altas para motivar suficientemente a las personas a ocuparlos. Ciertos trabajos, como cortar césped o limpiar inodoros, pueden ser realizados por casi cualquier persona, mientras que otros trabajos, como realizar una cirugía cerebral, son difíciles y requieren de las personas más talentosas para realizarlos.

Para alejar a las personas más talentosas de trabajos menos importantes, una sociedad debe ofrecerles recompensas e incentivos. Davis y Moore afirman además que cualquier sociedad puede ser igual, pero solo en la medida en que la gente esté dispuesta a permitir que cualquiera realice cualquier trabajo. Esto también requeriría que incluso aquellos que hacen mal su trabajo sean recompensados ​​por igual. ¿Cuál sería el incentivo para que las personas hicieran lo mejor que pudieran si todos fueran recompensados ​​por igual?

Estratificación y conflicto

Los teóricos del conflicto social no están de acuerdo en que la estratificación social sea funcional para una sociedad. En cambio, argumentan que la estratificación social beneficia a algunos a expensas de otros. Dos teóricos, Karl Marx y Max Weber, son los principales contribuyentes a esta perspectiva.

Karl Marx fue un filósofo, sociólogo, economista y socialista revolucionario alemán. Basó su teoría en la idea de que la sociedad tiene dos clases de personas: la burguesía y el proletariado. La burguesía es la dueña de los medios de producción, como las fábricas y otras empresas, mientras que el proletariado son los trabajadores. Marx argumentó que la burguesía (propietarios) da a los proletariados (trabajadores) lo justo para sobrevivir, pero en última instancia, los trabajadores son explotados.

Como resultado de esta explotación, Marx previó una revolución obrera. Creía que la opresión y la miseria conducirían eventualmente a la mayoría trabajadora a unirse y derrocar al capitalismo. El resultado sería una utopía socialista donde esas diferencias extremas de clase dejarían de existir. A pesar de la predicción de Marx, el capitalismo sigue prosperando.

Max Weber , también teórico del conflicto, estuvo de acuerdo con Marx en que la estratificación social causa conflicto social. A diferencia de Marx, describe la estratificación social como una clasificación multidimensional en lugar de una jerarquía de dos clases claramente definidas. Weber vio tres dimensiones de estratificación social en términos de un continuo. La clase social para Weber incluía poder y prestigio además de la propiedad o la riqueza. Hoy en día, los sociólogos usan el término estatus socioeconómico (NSE) para referirse a este ranking basado en varias dimensiones de la desigualdad social.

Estratificación e interacción

La estratificación social se analiza típicamente desde una perspectiva de nivel macro, como la teoría del conflicto y el funcionalismo. Dicho esto, no podemos negar el hecho de que nuestra posición social afecta nuestras interacciones diarias. En su mayor parte, tendemos a “pasar el rato” con personas que se parecen mucho a nosotros. Lo más probable es que una persona sin hogar no sea invitada a una fiesta de cata de vinos con un grupo de directores ejecutivos adinerados.

Los interaccionistas también estarían interesados ​​en las razones por las que gastamos el dinero de la forma en que lo hacemos. Lo que vestimos, los dispositivos que usamos y lo que conducimos dicen algo sobre nuestro estado financiero. Consumo conspicuo es un término que los sociólogos usan para describir que compramos y usamos productos debido a la declaración que hacen sobre nuestra posición social. ¿Por qué gastar $ 150.00 en un par de jeans cuando un par de $ 25.00 funcionará igual de bien?

Resumen de la lección

La estratificación social se refiere a un sistema mediante el cual una sociedad clasifica categorías de personas en una jerarquía. En teoría, podemos analizar la estratificación social desde tres perspectivas principales. Los funcionalistas estructurales argumentan que la estratificación social es beneficiosa para una sociedad, mientras que un teórico del conflicto argumentaría que, en lugar de beneficiar a la sociedad en su conjunto, la estratificación proporciona a algunas personas ventajas sobre otras. Finalmente, un interaccionista simbólico analizaría cómo la estratificación social nos ayuda a ver patrones de desigualdad social en nuestra vida cotidiana.

Los resultados del aprendizaje

Estudiar esta lección sobre estratificación social puede prepararte para:

  • Definir la estratificación social y observar los cuatro principios en los que se basa.
  • Detallar cada una de las tres perspectivas principales de la estatificación social.

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