Fases de la esquizofrenia: prodrómica, activa y residual

Publicado el 15 noviembre, 2020

Fases de la esquizofrenia

Imagina que estás parado en un campo rodeado por un bosque. Es primavera y todas las plantas y árboles recién comienzan a cobrar vida. Los brotes de bebé de color verde pálido te rodean y el olor a hierba fresca y plantas llena el aire.

Ahora imagina que estás parado allí tanto tiempo que pasa la primavera y el verano entra en pleno apogeo. Los árboles ahora son de un verde más oscuro y las flores están en plena floración, con una mezcla de muchos colores diferentes. Las abejas zumban y el calor del sol golpea sobre ti y todo lo que hay en el prado.

Pero a medida que continúas allí, el paisaje cambia nuevamente, a medida que se acerca el otoño. Los árboles cambian de color a rojo y dorado, y eventualmente pierden sus hojas por completo. Las flores mueren y el suelo se cubre de nieve.

Al igual que las estaciones, el trastorno psicótico de la esquizofrenia pasa por diferentes fases. La esquizofrenia se caracteriza por alucinaciones, delirios, pensamientos desordenados y pérdida de motivación y emoción, entre otros síntomas. Tiene tres fases principales: prodrómica, activa y residual.

Veamos más de cerca cada fase y algunos de los síntomas presentes en diferentes momentos durante el curso de la enfermedad.

Fase prodrómica

La fase prodrómica de la esquizofrenia es la fase inicial. Piense en ello como en la primavera: los síntomas comienzan a mostrarse, pero aún son síntomas de “bebé” y aún no están completamente desarrollados.

La mayoría de los síntomas que aparecen en la fase prodrómica son síntomas no psicóticos. Las personas en esta fase a menudo comienzan a aislarse. Es posible que pierdan interés en actividades y personas que antes les gustaban. También suelen mostrar menos emoción o, a veces, una emoción inapropiada. A veces, las personas que antes parecían inteligentes no tienen las mismas capacidades intelectuales. También pueden aparecer deficiencias motoras, principalmente en forma de personas torpes.

Veamos un ejemplo de estudio de caso. Sandy se encuentra en la fase prodrómica de la esquizofrenia. Solía ​​ser sociable y tener muchos amigos, pero últimamente todo lo que hace es pasar el rato sola en su habitación. Ella no quiere hacer las cosas que solía hacer, y nunca parece enojarse o sentirse feliz. De hecho, su familia nota que parece casi robótica porque simplemente no muestra emociones. Sus notas han bajado y también parece ser más torpe de lo habitual.

¿El médico de Sandy le diagnostica esquizofrenia? Bueno, eso es poco probable en esta fase. Después de todo, los síntomas de la fase prodrómica, incluidos los que muestra Sandy, podrían ser parte de otro trastorno, como la depresión o el trastorno bipolar.

A pesar de la dificultad de diagnosticar durante la fase prodrómica, el pronóstico para un esquizofrénico es mucho mejor si se diagnostica temprano. Algunos médicos pueden diagnosticar durante la fase prodrómica si hay otros parientes cercanos con esquizofrenia. Por ejemplo, si la hermana gemela de Sandy, Mandy, tiene esquizofrenia, el médico podría diagnosticar esquizofrenia, ya que las probabilidades de que sea así son mucho más altas.

La fase prodrómica puede durar desde semanas hasta meses. En algunas personas, los síntomas de la fase prodrómica incluso aparecen en la primera infancia, aunque no pasan a la fase activa hasta los 20 años.

Fase activa

Después de la fase prodrómica, los esquizofrénicos pasan a la fase activa o fase aguda. Esto es como el verano: los síntomas de la esquizofrenia están en plena floración. Cuando la gente piensa en la esquizofrenia, está pensando en la fase activa.

Durante la fase activa, los síntomas psicóticos se vuelven evidentes. Los pacientes sufren de alucinaciones y delirios y pueden tener trastornos del pensamiento o una disfunción motora grave.

A medida que Sandy pasa de la fase prodrómica a la fase activa, su familia se da cuenta de que comienza a hablar con alguien que no está allí. Sandy está alucinando a una mujer, Rose, que es una figura materna para Sandy. Sandy escucha a Rose y tiene largas conversaciones con ella. Entre otras cosas, Rose le dice a Sandy que su familia está tratando de matarla. Sandy llega a creer esto, y aunque hay muchas pruebas de que no es cierto, su engaño persiste.

Sandy y otros pacientes en la fase activa de la esquizofrenia a menudo se tratan con medicamentos y terapia. Si los síntomas empeoran lo suficiente, es posible que se requiera hospitalización.

La primera fase activa de la esquizofrenia generalmente ocurre al final de la adolescencia o en algún momento de los 20. Algunos pacientes solo tienen una fase activa en su vida, pero más a menudo hay varias fases activas y momentos intermedios en los que los síntomas no son tan graves.

Fase residual

Cuando los síntomas remiten y Sandy abandona la fase activa, se dice que está en la fase residual , que es similar a la fase prodrómica. Piense en esto como en otoño o invierno: los síntomas no son tan obvios, pero el desorden sigue ahí, al igual que los árboles siguen siendo parte del bosque, incluso cuando sus hojas se han ido.

En la fase residual, Sandy y pacientes como ella ya no experimentan alucinaciones. Pero todavía no experimenta emociones fuertes, y aunque se da cuenta de que su familia no está tratando de matarla, todavía piensa que no les agrada.

Cuando un paciente entra en la fase residual, es importante que continúe con su tratamiento para intentar atenuar o evitar otra fase activa. Desafortunadamente, muchos pacientes en la fase residual tienden a interrumpir su tratamiento.

Resumen de la lección

La esquizofrenia , un trastorno psicótico, tiene tres fases principales. La fase prodrómica es el comienzo de la enfermedad. Los síntomas durante la fase prodrómica no son muy fuertes y pueden ser indicativos de otros trastornos, por lo que es difícil diagnosticar la esquizofrenia durante la fase prodrómica. Durante la fase activa , los síntomas son agudos e incluyen alucinaciones y delirios. Muchos pacientes experimentan varias fases activas durante su vida, intercaladas con fases residuales , cuando los síntomas se alivian un poco. La fase residual se asemeja a la fase prodrómica en cuanto a la gravedad y el tipo de síntomas.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección en video, debería:

  • Ver que la esquizofrenia tiene tres fases
  • Comprender que la fase prodrómica a menudo se diagnostica erróneamente como depresión o trastorno bipolar.
  • Sepa que la fase activa saca a relucir las alucinaciones y los delirios.
  • Tenga en cuenta que durante la fase residual, los síntomas se alivian un poco.

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