fMRI: definición, usos y limitaciones

Publicado el 5 septiembre, 2020

¿Qué es fMRI?

Como todos sabemos, nuestros cerebros son estos órganos increíblemente complejos que son responsables de dar sentido a todos los estímulos a los que nos enfrentamos cada segundo. Esta complejidad puede parecer abrumadora, pero en realidad hay mucho que podemos aprender al estudiar cómo responde el cerebro en diferentes escenarios. Una forma es utilizar fMRI.

Los acrónimos médicos pueden ser confusos, así que analicemos esto: fMRI significa resonancia magnética funcional . Una resonancia magnética funcional se utiliza para obtener una imagen del cerebro y evaluar qué cambios se producen en función del flujo sanguíneo.


Un ejemplo de cómo se vería una resonancia magnética funcional del cerebro.
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¿Cómo funciona la resonancia magnética?

Es posible que ya esté familiarizado con una exploración llamada resonancia magnética ; al igual que la resonancia magnética funcional, estas letras significan ‘resonancia magnética’. Esta familia de pruebas utiliza un campo magnético fuerte y una serie de pulsos de radiofrecuencia para producir un mapa del cuerpo.

Específicamente, las exploraciones por resonancia magnética apuntan a los átomos de hidrógeno en el cuerpo sin alterar químicamente ninguno de los tejidos. Como resultado, el procedimiento da como resultado imágenes muy detalladas con tipos diferenciados de tejidos y no es invasivo, lo cual es un gran beneficio.

La fMRI es un tipo específico de imagen por resonancia magnética que se enfoca únicamente en los pequeños cambios metabólicos que ocurren cuando usamos una región específica del cerebro. Sin entrar demasiado en los aspectos básicos de la prueba, el detalle de la imagen es el resultado de cambios en el flujo sanguíneo .

Podemos acercarnos a una región del cerebro y hacer que el paciente realice alguna actividad. Esto estimula el flujo de sangre en la región activada y las diferentes cantidades de oxígeno en la sangre dan como resultado diferentes imágenes durante la exploración.

¿Por qué utilizar fMRI?

Obtener un mapa detallado del cerebro suena muy bien, pero ¿por qué alguien necesitaría esta información? Hay dos razones generales.

  1. Primero, los científicos usan fMRI para estudiar el funcionamiento normal de cerebros sanos. (Si separa el nombre, esto tiene sentido: la resonancia magnética funcional está evaluando la función del cerebro). La resonancia magnética funcional se puede usar para el mapeo del cerebro , que es el proceso de identificar qué parte del cerebro es responsable de diferentes actividades, como leer , hablar, ver y oír (entre otros).
  2. La información recopilada del mapeo cerebral proporciona datos de referencia que se pueden usar para luego comparar cómo las diferentes enfermedades alteran el funcionamiento del cerebro.

Por ejemplo, si los científicos comprenden qué partes del cerebro están activas al caminar, pueden analizar cómo ha cambiado el funcionamiento del cerebro de un paciente con accidente cerebrovascular como resultado del incidente. O pueden monitorear una condición progresiva como la demencia para estudiar cómo cambia la actividad cerebral a medida que avanza la enfermedad. En un paciente con un tumor cerebral en crecimiento, los efectos del tumor sobre la actividad cerebral se pueden controlar a medida que crece el tumor o cuando el paciente se somete a varios tratamientos.

En todos estos casos, puede comenzar a comprender los beneficios de tener una forma relativamente rápida (aproximadamente una hora) y no invasiva de estudiar el cerebro.

Beneficios y limitaciones de la resonancia magnética funcional

Como se mencionó anteriormente, los beneficios de la resonancia magnética funcional incluyen que sea un procedimiento rápido y no invasivo. Las imágenes resultantes son más detalladas que las producidas por rayos X, tomografía computarizada o ultrasonido, y los tejidos no se alteran químicamente durante el procedimiento. La exploración es especialmente útil para identificar irregularidades que, de otro modo, podrían ser bloqueadas visualmente por otra parte del cuerpo, como un hueso.

Aunque generalmente se considera un procedimiento seguro, hay algunas situaciones en las que la resonancia magnética funcional puede no ser apropiada. Por ejemplo, ciertas sustancias como el metal y los equipos electrónicos pueden interferir con el campo magnético. Las perforaciones corporales, los trabajos dentales removibles, los marcapasos, los implantes cocleares y otros dispositivos metálicos pueden interactuar con la máquina, y las personas con estos dispositivos no deben ser escaneadas.

Además, hay algunas situaciones que pueden dar lugar a escaneos alterados o engañosos. Obtener imágenes claras se basa en que el paciente se quede quieto y, a veces, contenga la respiración mientras está en la máquina. Los pacientes claustrofóbicos pueden tener problemas con esto, y existen límites de tamaño físico para adaptarse a la máquina. La resonancia magnética funcional también es un procedimiento relativamente nuevo y se cree que es seguro, pero generalmente se recomienda que las mujeres embarazadas en su primer trimestre eviten someterse a exploraciones.

Por último, todas las imágenes por resonancia magnética son más caras que otros procedimientos de imagen.

Resumen de la lección

Repasemos lo que hemos aprendido sobre fMRI (o imágenes de resonancia magnética funcional) . La resonancia magnética funcional pertenece a la familia de las pruebas de resonancia magnética que utilizan campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes del área de exploración. La fMRI se usa para monitorear cambios específicamente en la actividad cerebral que ocurren debido a pequeños cambios en el flujo sanguíneo. La resonancia magnética funcional se puede utilizar:

  • en el mapeo cerebral, donde estamos interesados ​​en averiguar qué región del cerebro es responsable de diferentes actividades, o
  • para ver cómo cambia el funcionamiento del cerebro debido a una lesión o enfermedad.

El procedimiento generalmente se considera seguro y no invasivo. y rápido, pero produce imágenes muy detalladas. Sin embargo, puede ser costoso, puede interactuar con objetos metálicos en el cuerpo y puede ser difícil para pacientes con sobrepeso o claustrofobia.

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