Rodrigo Ricardo

Fotografías históricas: temas, importancia y análisis

Publicado el 13 noviembre, 2020

Las fotografías históricas son importantes

Quizás algunos de ustedes usen la aplicación Instagram. En Instagram, hay varios hashtags de uso común que se relacionan con fotografías históricas. Básicamente, los usuarios cargan imágenes de sus abuelos, familiares o cualquier otra fotografía antigua que el usuario encuentre interesante. El hashtag coloca estas fotografías históricas en una piscina, para que otros usuarios puedan verlas. Aparecen algunas imágenes bastante fascinantes: algunos de ‘flappers’ durante la década de 1920 bailando toda la noche, otros de soldados de la Segunda Guerra Mundial, otros de la época victoriana de familias posando para un retrato. Es entretenido ver estas imágenes y pensar en cómo era la vida cuando fueron tomadas o cómo eran las personas en las fotografías.

Para muchas personas, coleccionar fotografías antiguas e históricas es un pasatiempo, pero los historiadores examinan este tipo de fotografías con regularidad. Los examinan para ver cómo era la vida en el período en que fueron fusilados. Las fotos históricas pueden aportar mucha información. Por ejemplo, un historiador militar a veces puede mirar una foto de un soldado y decir por su uniforme no solo en qué guerra luchó, sino también dónde y en qué año luchó. Sin mencionar cuál era su rango y en qué batallas participó. Entonces, las fotografías históricas son muy importantes. Son una de las formas en que recordamos lo que sucedió en el pasado.

Una breve historia de la fotografía

Antes de continuar, veamos rápidamente la historia de la fotografía e identifiquemos diferentes tipos de imágenes fotográficas. Después de eso, continuaremos y aprenderemos a analizarlos.

Al francés Nicéphore Niépce se le atribuye a menudo la invención de la fotografía. Usando una cámara oscura, desarrolló el proceso fotográfico moderno. Tomada en 1826 o 1827, su Vista desde la ventana en Le Gras se considera la fotografía más antigua del mundo.


La vista desde la ventana de Le Gras tomada por Nicephore Neipce se considera la fotografía más antigua que se conserva.
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El socio de Nicéphore Niépce, Louis Daguerre mejoró el proceso cuando introdujo el daguerrotipo en 1839. El daguerrotipo se convirtió en el tipo de fotografía estándar durante los siguientes 20 años. El daguerrotipo consistía en una hoja plateada de cobre pulido. Cuando se le aplicaron ciertos productos químicos, se volvió sensible a la luz, lo que hizo posible capturar las exposiciones de una cámara.

A lo largo de mediados y finales del siglo XIX, la experimentación con papel sensible a la luz produjo avances en la fotografía y dejó obsoleto el daguerrotipo. Durante la década de 1880, George Eastman ayudó a ser pionero en el rollo de película y comercializó la cámara Kodak. A principios de la década de 1900, cualquiera podía tener una cámara y tomar fotografías para su propio disfrute. Con el tiempo, las fotografías en color se convirtieron en algo común y, en la historia reciente, la fotografía digital se ha convertido en estándar.

Análisis de fotografías históricas

Digamos que te encuentras con una colección de fotos antiguas. No sabes nada de las imágenes. No tienes idea de qué período de tiempo son. ¿Cómo analizarías las imágenes para saber más sobre ellas?

Una de las primeras cosas que debe hacer es examinar en qué tipo de material está impresa la fotografía. Si se trata de un daguerrotipo, debería poder hacerse una idea aproximada de su antigüedad. Más adelante en la historia se utilizaron todo tipo de materiales de cartón y papel. Por ejemplo, durante las décadas de 1850-1880, las fotografías de carte de visite fueron populares. Estos tenían un tamaño específico y usaban un tipo específico de papel que se montaba en un marco de cartón pensador. Muchas veces tenían un texto en la parte inferior o posterior que indicaba qué estudio o compañía había tomado la imagen.

Muchas fotografías antiguas contienen información en el reverso. A veces es posible averiguar con qué tipo de cámara se tomó la foto o dónde se reveló. Siempre busque en el reverso los símbolos, marcas del fabricante, etc.


Esta es una fotografía típica de carte de visite.
Éste es de 1883. El escaneo del dorso revela información sobre la imagen.
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A continuación, preste mucha atención a lo que se muestra en la fotografía. Esto nos puede decir mucho. ¿Qué tipo de ropa lleva la gente? ¿La moda es de la década de 1950, la de 1920 o la época victoriana? ¿Se describen vehículos u otros tipos de tecnología? ¿Hay edificios al fondo? ¿Qué tipo de arquitectura se muestra? Trate de pensar históricamente. No se puede subestimar la importancia de esto.

Si tiene una buena comprensión de la historia, debería poder llegar a un marco de tiempo aproximado basado en lo que se describe. Por ejemplo, si ve una imagen de hombres con trajes y sombreros sirviendo cerveza o supervisando a otros sirviéndola, es posible que pueda hacer una suposición fundamentada de que la imagen es de la Era de la Prohibición.


Mira la ropa que llevan estos hombres.
La moda, combinada con el hecho de que parecen estar derramando cerveza, dejaría a uno creer que esta fotografía fue tomada durante la Era de la Prohibición.
Prohibición

Ya que estamos en el tema, vale la pena mencionar que típicamente durante la época victoriana (e incluso después por un tiempo) la gente no sonreía cuando se tomaba una fotografía. Se consideró indigno y tonto. Piense en imágenes de Abraham Lincoln o Mark Twain. Ambos tenían un gran sentido del humor, pero no los verás sonreír en las fotografías. Entonces, si tiene una imagen de una familia sonriente, probablemente no sea de la época victoriana.

Y, por supuesto, está el tema del color. Las fotografías en color eran raras antes de las décadas de 1940 o 1950, pero después se volvieron cada vez más comunes. Además, a veces, aquellos con un ojo entrenado pueden mirar una fotografía y saber de qué período de tiempo es en función de la calidad de la imagen.

Resumen de la lección

Revisemos. Al francés Nicéphore Niépce se le atribuye a menudo la invención de la fotografía. Su socio, Louis Daguerre mejoró el proceso cuando introdujo el daguerrotipo en 1839. Las fotografías carte de visite fueron populares entre las décadas de 1850 y 1880. Tenían un tamaño muy específico y a menudo contenían texto en el reverso.

Al analizar fotos antiguas, busque siempre las marcas y símbolos del fabricante, especialmente en el reverso. Identifica el tipo de material sobre el que está impresa la fotografía. Observe la moda y el estilo de la ropa que usan las personas en la fotografía. Busque vehículos y otras piezas de tecnología que puedan indicar un período de tiempo. Preste atención a la arquitectura representada. Recuerde, las fotografías en color eran raras antes de las décadas de 1940 y 1950.

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