Guerra de guerrillas en la guerra revolucionaria

Publicado el 18 octubre, 2021

Guerrillas revolucionarias americanas

Imagina que estás a cargo de liderar un pequeño ejército de soldados voluntarios contra el ejército profesional más grande y poderoso del mundo. ¿Vas a marchar directamente a la batalla? ¡No si esperas que sea muy largo!

Durante siglos, los pequeños ejércitos han confiado en la guerra de guerrillas para ayudar a igualar las probabilidades. Esto incluye tácticas de guerra no tradicionales como emboscadas, sabotajes e incursiones en lugar de enfrentamientos directos. La guerra de guerrillas no está destinada a derrotar realmente a un oponente; en cambio, la idea es hacer que la guerra se prolongue y se vuelva tan cara que su adversario se rinda. Es la diferencia entre luchar contra un boxeador profesional y contra un enjambre de mosquitos: los mosquitos no te matarán, pero pueden ahuyentarte.

Entre los muchos ejércitos que probaron estas tácticas se encontraban los colonos estadounidenses que luchaban por su independencia. La Revolución Americana fue un conflicto entre un grupo de voluntarios y un ejército profesional masivo. ¿Pensaron que podrían derrotar a Gran Bretaña, el campeón de peso pesado del colonialismo europeo? Quizás no, pero mientras Gran Bretaña se preparaba para defender su título, fueron los colonos quienes aprendieron a “flotar como una mariposa y picar como una abeja”.

Tácticas de guerrilla en la revolución

Existe la creencia popular de que los estadounidenses lucharon y ganaron toda la revolución con nada más que una guerra de guerrillas. Eso no es cierto, y el mito se deriva en gran medida de cómo comenzó la guerra. El primer enfrentamiento militar entre las fuerzas británicas y estadounidenses ocurrió el 19 de abril de 1775. Los milicianos estadounidenses habían estado transportando de manera encubierta armas y líderes del gobierno colonial de pueblo en pueblo, ocultándolos del ejército británico. Los británicos se enteraron de estas reservas en las ciudades de Lexington y Concord en Massachusetts y fueron a apoderarse de ellas. Los voluntarios estadounidenses de esta ciudad se reunieron para oponerse a los británicos, lo que resultó en una breve escaramuza. Mientras los británicos se retiraban apresuradamente hacia Boston, las unidades de la milicia estadounidense básicamente salieron de los arbustos a lo largo de toda la carretera, dispararon algunas andanadas y desaparecieron. No fue

Guerra mixta

Las batallas de Lexington y Concord resultaron en los primeros disparos de la Revolución, así como en los primeros usos de tácticas de guerrilla. Esto ocurriría durante toda la Revolución, pero no fue tan generalizado como mucha gente piensa, especialmente en los estados del norte. La mayoría de estas batallas fueron libradas por el ejército continental, que se comportó más como un ejército tradicional y menos como las milicias locales. Aún así, Washington ciertamente no estaba por encima de las tácticas de guerrilla, y las usó a su favor.

Cuando hablamos de la guerra de guerrillas en el norte, en realidad estamos viendo un sistema de guerra mixto. Se utilizaron tácticas de guerrilla para agravar o canalizar a los británicos hacia un encuentro militar más amplio. Uno de los mejores ejemplos de esto es la batalla de Saratoga en Nueva York. Unidades de la milicia de Nueva York y Nueva Inglaterra eligieron a las fuerzas británicas. Individualmente, cada una de estas pequeñas milicias parecía improbable que derrotara al ejército británico. Sin embargo, en Saratoga, los pequeños grupos de harapos convergieron repentinamente en un ejército considerable, que los británicos nunca vieron venir. La batalla de Saratoga fue una de las victorias más importantes de Estados Unidos. Fue aquí donde Francia fue convencida de unirse a la guerra y se convirtió en la primera nación en reconocer la independencia estadounidense.

Guerra en el Sur

Donde vemos ejemplos más tradicionales de guerra de guerrillas fue en el Sur. Casi todas las batallas de renombre de la Revolución Americana ocurrieron en el Norte. Sin embargo, alrededor del 80% de la revolución total se libró en el sur, donde el ejército continental era menos activo. Aquí abajo, las milicias locales llevaron la peor parte de los combates, y lo hicieron utilizando tácticas de guerrilla. Es por eso que no hay muchas batallas importantes de las que hablar entre 1780 y 1782 en la Revolución Americana. Los británicos decidieron concentrar sus esfuerzos en el sur y abrirse camino hacia el norte. Las milicias del sur utilizaron el denso follaje, las marismas y el terreno irregular del sur para su beneficio. ¿Le dieron algún golpe importante a los británicos de esta manera? No, pero extendieron la guerra por años. La marcha británica por el sur resultó ser cara y exhaustiva,

Corso

Hay otro tipo de guerra de guerrillas del que a menudo nos olvidamos de hablar en la Revolución Americana y es la guerra en alta mar. Estados Unidos tenía una armada continental, pero era demasiado pequeña para luchar contra la armada imperial más grande del mundo. Sin embargo, Estados Unidos tenía muchos comerciantes que tenían sus propios barcos. Entonces, el Congreso Continental otorgó a los comerciantes estadounidenses el derecho de armar sus barcos y atacar a los comerciantes británicos. A esto lo llamamos corsario , pero seamos honestos aquí, es piratería sancionada por el estado.

El trabajo de un corsario era capturar barcos británicos y robar todas sus cosas. ¿Puedes derrotar al Imperio Británico de esta manera? No, pero puede socavar su economía y dificultarles mucho el reabastecimiento. Los comerciantes estadounidenses aceptaron con entusiasmo la llamada. Mientras que la Armada Continental tenía alrededor de 64 barcos, el Congreso reconoció a 1,697 corsarios durante la revolución. Estos barcos patrullaban la costa atlántica, y algunos fueron aún más lejos y comenzaron a asaltar pueblos en la propia Gran Bretaña. Piense en eso … el ejército británico estaba ocupado en América del Norte, por lo que algunos barcos privados asaltaron Gran Bretaña sin vigilancia. No fue suficiente para hacer mucho daño, pero fue un insulto terrible. Sin embargo, en conjunto, los corsarios estadounidenses demostraron ser bastante efectivos para frenar la capacidad de Gran Bretaña para luchar en la guerra. De echo, los historiadores estiman que estos corsarios hicieron $ 18 millones en daños a la economía marítima británica. Eso es $ 302 millones en dinero de hoy. ¡Esa es una picadura de mosquito que definitivamente va a picar!

Resumen de la lección

Al luchar contra la Revolución Estadounidense , las fuerzas estadounidenses a menudo se basaron en tácticas no tradicionales o en la guerra de guerrillas . Si bien la guerra de guerrillas no ganó la Revolución, sí extendió la guerra y ralentizó los avances británicos, lo que aumentó el costo que Gran Bretaña tuvo que hundirse en el conflicto. En el norte, el Ejército Continental libró batallas tradicionales, pero también implementó tácticas de guerrilla para derrotar o confundir a los británicos. En el sur, las milicias locales se basaron en gran medida en tácticas de guerrilla, razón por la cual hubo tan pocas batallas importantes en esta parte del país, pero también por qué el 80% de la guerra se libró aquí. Los comerciantes estadounidenses también se convirtieron en corsarios, piratas legales que robaron a los comerciantes británicos y causaron serios daños a la economía británica. Puede que la guerra de guerrillas no siempre sea suficiente para derrotar a un oponente, pero en la Revolución Americana fue suficiente para frenar al campeón británico de peso pesado hasta que un contendiente estadounidense estuviera listo para entrar al ring.

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