Herramientas de investigación psicológica: observación, medición y experimentación

Publicado el 21 septiembre, 2020

Herramientas psicológicas

La ciencia psicológica ocupa un lugar único entre las ciencias. Es una mezcla de observación, medición y experimentación sobre un tema completamente único: la mente humana. En el curso de la investigación psicológica, los científicos han intentado varios medios para tratar de comprender el órgano entre los oídos. Algunas herramientas nos ayudan a comprender qué nos hace humanos; otros han tenido efectos secundarios horribles.

¿Cuáles son algunas de las formas más comunes de estudiar los comportamientos, cogniciones y emociones normales y extrañas de la criatura que se llamó a sí misma Homo sapiens sapiens, o los sabios?

Observación

Todo el mundo tiene un poco de psicólogo. Suele aparecer cuando observamos a otras personas e intentamos comprender por qué están haciendo algo. La observación es el acto de ver meticulosamente las interacciones de otra persona con su entorno. Es un poco más complicado que simplemente mirar a alguien haciendo algo, incluso si usa uno de esos elegantes espejos bidireccionales.

La observación naturalista o de campo ocurre cuando un investigador observa cuidadosamente y toma nota de un participante en su entorno natural sin interferencia. Por ejemplo, un investigador puede sentir curiosidad acerca de cómo dos narcisistas en diferentes posiciones sociales interactúan en un entorno laboral. Esto realmente no se puede crear en el laboratorio, especialmente sin que los dos narcisistas sepan que están siendo observados, por lo que debe observarse en vivo en el campo.

Una observación de laboratorio es cuando un investigador crea una condición precipitante y luego observa los comportamientos resultantes en un entorno natural. Lo que esto significa es que comienzas algo y luego ves cómo la gente lo usa. Un famoso estudio que involucró observaciones de laboratorio ha sido apodado el estudio de la muñeca Bobo . Albert Bandura hizo que dos grupos de niños vieran cada uno un video diferente, uno con un adulto jugando amablemente con un muñeco Bobo y el otro con un adulto golpeando el relleno vivo del muñeco inflable. Cuando soltaron a los niños en una sala de juegos, los que observaron los comportamientos violentos de los adultos actuaron exactamente de la misma manera, mientras que los otros niños ignoraron en gran medida al muñeco Bobo.

Un problema notable con las observaciones es el sesgo del observador , o cuando un observador ve lo que quiere ver. Mirando hacia atrás en el ejemplo de agresión anterior, es posible que el investigador pueda registrar los actos como más agresivos o violentos de lo que realmente fueron porque esto es lo que está buscando. Algunas formas de evitar el sesgo del observador es realizar un estudio ciego simple o doble, así como registrar lo que está observando para una verificación posterior.

Mediciones

¿Qué es la investigación psicológica sin medidas psicológicas?

Las mediciones psicológicas son evaluaciones realizadas por un investigador capacitado para comprender las características subyacentes de un individuo. Las evaluaciones pueden abarcar muchas cosas, que incluyen:

  • Elementos cognitivos, como el coeficiente intelectual o daño cerebral
  • Ajuste emocional y madurez
  • Puntos de vista y opiniones sociales, a menudo recopilados por encuestas
  • Preocupaciones conductuales o motoras

Estas herramientas ayudan a los investigadores a comprender a las personas, generalmente comparándolas con otras. Por ejemplo, varias medidas de personalidad comparan sus respuestas con un grupo de otros. Si sus respuestas fueron similares a las de las personas deprimidas, lo más probable es que esté deprimido. Si sus respuestas son similares a las de una persona maníaca, lo más probable es que sea maníaco.

Las mediciones psicológicas suelen ser laboriosas y requieren mucho tiempo para calificar, lo que significa que rara vez se utilizan en estudios de investigación a gran escala. Sin embargo, eso no los descuenta cuando se utilizan. Pueden proporcionar información detallada sobre una persona que no está disponible para un investigador con solo observar. Por ejemplo, Alexander Luria y otros combinaron índices cognitivos, emocionales y conductuales de cientos de casos de lesiones cerebrales accidentales para crear una prueba integral para evaluar las lesiones cerebrales traumáticas.

Experimentación

Uno de los pilares de cualquier ciencia es la capacidad de realizar experimentos. Los experimentos psicológicos son escenarios diseñados y controlados que manipulan una variable para probar una hipótesis o responder una pregunta. La variable exacta manipulada puede ser casi cualquier cosa que el experimentador pueda controlar. Por ejemplo, algunos experimentos famosos incluyen:

  • El trabajo de Elizabeth Loftus examinó cómo hacer preguntas de manera diferente alterará los recuerdos de una persona
  • Trabajo de Solomon Asch sobre cómo los individuos preferirían estar equivocados que ir en contra de la opinión del grupo
  • Trabajo de Leon Festinger sobre cómo las personas realizarían tareas domésticas por menos dinero, pero se sentirían mejor consigo mismas

La experimentación nos proporciona una gran cantidad de información sobre cómo reaccionarán y pensarán las personas cuando se les presenten ciertos estímulos. Si bien he seleccionado algunos de los estudios más populares en psicología, hay literalmente miles que se han completado y manipulado decenas de miles de variables.

Resumen de la lección

La investigación psicológica ha enseñado a los humanos mucho sobre sí mismos. Una forma es mediante la simple observación o la observación meticulosa de la interacción de otra persona en su hábitat natural. Otra forma de examinar cómo piensan, sienten y actúan es mediante la realización de mediciones detalladas , que son evaluaciones o entrevistas realizadas para comprender los pensamientos y emociones subyacentes. Por último, existen experimentos simples y complejos , o un escenario diseñado y controlado para probar una hipótesis. Los psicólogos han aprendido mucho con sus herramientas, pero aún queda mucho por aprender.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección en video, podrá:

  • Describir tres formas en que los psicólogos realizan investigaciones: observación, mediciones y experimentos.
  • Identificar dos tipos de observación y problemas potenciales que pueden surgir con la observación.
  • Proporcione ejemplos de características que se pueden medir
  • Recordar ejemplos de experimentos psicológicos famosos

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