Infecciones zoonóticas virales

Publicado el 9 noviembre, 2020

Infecciones zoonóticas virales

Los resfriados, las gripes y otras tristezas son causadas por virus , agentes infecciosos extremadamente pequeños que solo se replican en huéspedes vivos. Como bien sabe, algunos virus causan problemas temporales menores como el resfriado común. Luego está el extremo opuesto del espectro, los virus que causan terribles problemas de por vida como el VIH.

Este mismo patrón se repite también para los animales. En realidad, uno de los peores virus posibles que puede contraer un animal puede transmitirse a un ser humano y ser igualmente peligroso para las personas. ¡Qué suerte tenemos! Es tan peligroso que todos los estados requieren legalmente que muchas mascotas (a saber, perros, gatos y hurones) se vacunen contra este virus, no solo por su propio bien, sino principalmente por el bien de las personas. Hay muy pocas excepciones a este requisito de vacunación.

Vayamos a la infección zoonótica viral más importante de inmediato, aunque cubriremos algunas otras al final.

Rabia

La aterradora enfermedad causada por el virus contra el que se deben vacunar muchas mascotas se llama rabia , una enfermedad causada por el virus de la rabia que provoca insomnio, alucinaciones, dificultad para tragar y muerte segura en las personas a menos que se detecte muy temprano. Este virus es tan peligroso que solo hay un puñado de casos en la historia en los que una persona pudo combatirlo después de que comenzaron los síntomas neurológicos.

El virus de la rabia se transmite más comúnmente de un animal a un ser humano a través de la mordedura de un animal infectado porque el virus de la rabia se secreta en la saliva de un animal. Por lo tanto, es muy importante que si algún animal lo muerde, hable con su médico de inmediato.

En algunos casos, el médico puede sugerirle que reciba lo que se conoce como profilaxis posterior a la exposición , una serie de inyecciones que se administran a una persona después de haberla puesto en riesgo de infección, en este caso, por el virus de la rabia. Recibir tal tratamiento casi puede garantizar que sobrevivirá si ha sido infectado por el virus de la rabia. No contraerlo o hacerlo demasiado tarde casi garantizará que morirá si estuviera infectado.

Los animales que muerden a una persona o han sido mordidos por un animal potencialmente rabioso tienen sus propios problemas. Dependiendo de las circunstancias, será necesario monitorearlos para detectar signos de rabia o, en algunos casos, ser sacrificados para que su cerebro pueda enviarse a un laboratorio para ser examinado en busca del virus de la rabia.

Los animales que contraen la rabia pueden experimentar una de dos formas de la enfermedad:

  • Rabia furiosa , que es exactamente como suena: una forma de rabia en la que el animal es muy agresivo y trata de morder y atacar a animales y personas sin provocación.
  • Rabia muda (también conocida como paralítica) , una forma de rabia que causa debilidad, parálisis y una docilidad inusual. Los animales con esta forma de rabia rara vez son agresivos, pero si ve un animal salvaje que normalmente debería estar huyendo de usted sin intentar hacerlo, debe tener cuidado de no pensar que está tratando de ser amigable. Bambi puede parecer amigable, pero también puede tener algo de rabia.

Otras infecciones zoonóticas virales

Aunque la rabia es la enfermedad viral más importante que se puede transmitir de un animal a un humano, no es la única.

Hay muchos otros virus que pueden transmitirse potencialmente de animales a humanos. Por ejemplo, en la introducción, mencioné la gripe. Aunque son raros, ciertos tipos específicos de gripe, o influenza para ser técnicos, pueden transmitirse de un animal a un humano e incluso viceversa, y se ha demostrado que son fatales para los animales y los humanos en algunos casos.

Además, el virus del Nilo Occidental es una infección zoonótica que se transmite de un ave a un humano a través de un mosquito. Esto significa que los mosquitos se alimentan de un ave infectada y luego lo pican para transmitir el virus. Muchos otros virus se transmiten exactamente de la misma manera, de un animal a un humano a través de un intermediario como un mosquito.

Y de manera algo famosa, las personas también pueden contraer el virus de la viruela vacuna, el mismo que el médico Edward Jenner utilizó para crear la primera vacuna contra la viruela. Aunque tradicionalmente se ha creído que este virus solo se puede contraer al tocar una vaca infectada, en realidad se puede contraer al tocar gatos, roedores y muchos otros animales infectados, a pesar de su nombre.

Resumen de la lección

Repasemos todo lo importante que cubrimos en esta lección.

Los virus son agentes infecciosos extremadamente pequeños que solo se replican en huéspedes vivos. Algunos virus pueden transmitirse de un animal a un humano y, por lo tanto, se conocen como infecciones o enfermedades víricas zoonóticas .

La enfermedad zoonótica viral más importante se conoce como rabia , una enfermedad causada por el virus de la rabia que provoca insomnio, alucinaciones, dificultad para tragar y muerte segura. Los animales que contraen la rabia pueden experimentar una de dos formas:

  • Rabia furiosa , una forma de rabia en la que el animal es muy agresivo e intenta morder y atacar a animales y personas sin provocación.
  • Rabia muda (o paralítica) , una forma de rabia que causa debilidad, parálisis y una docilidad inusual.

Si alguna vez lo muerde un animal rabioso, necesitará recibir profilaxis posterior a la exposición , una serie de inyecciones que se administran a una persona después de haberla puesto en riesgo de infección por el virus de la rabia.

Además de la rabia, muchos otros virus pueden transmitirse de animales a humanos, incluida la viruela vacuna, el virus del Nilo Occidental y la influenza , mejor conocida como gripe.

Los resultados del aprendizaje

Después de revisar esta lección, debería tener la capacidad de:

  • Definir virus y zoonosis virales
  • Describir la gravedad de la rabia y cómo se transmite.
  • Recuerde las dos formas de rabia que experimentan los animales.
  • Explicar el tratamiento que reciben los seres humanos después de la exposición a la rabia.
  • Resumir otros tipos de infecciones virales zoonóticas

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