Rodrigo Ricardo

La batalla de Kursk: definición, resumen y significado

Publicado el 18 noviembre, 2020

La batalla de Kursk

¿Qué se necesita para cambiar el rumbo de una guerra? A menudo, se reduce a una batalla fundamental. Lo que se necesita para ganar esa batalla, por otro lado, es un asunto completamente diferente. Durante la primera parte de la Segunda Guerra Mundial, Alemania tenía un control bastante claro. La mayoría de las batallas en estos primeros años fueron definidas por Alemania en la ofensiva y todos los demás jugando a la defensiva. Sin embargo, en cada uno de los frentes en los que luchó Alemania, finalmente esto cambió. En el frente ruso, la batalla fundamental más responsable de cambiar el rumbo fue la Batalla de Kursk .

Fondo de batalla

Bajo el nombre en clave Operación Barbarroja, Alemania lanzó su invasión de la URSS en 1941, y desde el principio surgió un patrón claro. Las fuerzas alemanas obtuvieron la victoria en verano, pero el Ejército Rojo continuó derrotando los avances alemanes en los brutales meses de invierno. Esta tendencia continuó cuando Alemania sufrió una gran derrota en la batalla de Stalingrado en febrero de 1943. Había sido una pérdida extremadamente costosa, pero los meses de verano se acercaban. Cuando las fuerzas alemanas se retiraron de Stalingrado, los comandantes nazis eligieron un nuevo objetivo: un saliente soviético de aproximadamente 160 millas (protuberancia en las líneas del frente) cerca de Kursk. Los alemanes llamaron a esta nueva campaña Operación Ciudadela .

El plan era formar una pinza alrededor de esta sección de las líneas del frente soviéticas que se adentraron en territorio controlado por los alemanes, atacándolo tanto en el extremo norte como en el sur, acortando así la línea y reduciendo la cantidad de esfuerzo que los alemanes tenían que gastar para defender. eso. Entonces, podrían mantener esa posición mientras su fuerza se reagrupaba y reabastecía, recuperándose de la desastrosa Batalla de Stalingrado. Desde allí, podrían atacar Kursk y luego Moscú. Hitler estaba ansioso por cerrar el frente soviético de la guerra antes del final del verano de 1943, anticipando la llegada de las tropas estadounidenses para reforzar la campaña aliada en Europa occidental.

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Apareciendo aquí es una representación visual de esto. En este mapa, la flecha negra muestra el saliente, el bulto en la línea soviética que sobresalía en territorio alemán. Las flechas rojas muestran la dirección en la que atacaron los alemanes, con la esperanza de formar una pinza y cortar el saliente. La flecha azul muestra la dirección principal del contraataque soviético.

La batalla misma

Los nazis habían planeado su ataque al saliente de Kursk para principios del verano, pero se retrasaron mientras esperaban la llegada de nuevos tanques y suministros. Además, la URSS tenía inteligencia advirtiéndoles de los planes alemanes, no que necesariamente la necesitaran. El ataque al saliente de Kursk fue casi demasiado obvio como el próximo movimiento del alemán. En general, el Ejército Rojo tuvo meses para prepararse, excavando fortificaciones masivas alrededor del saliente que fueron diseñadas específicamente para detener la ofensiva relámpago alemana.

Para julio de 1943, ambos lados habían reunido fuerzas masivas. Los alemanes tenían aproximadamente 900.000 soldados, 2.000 aviones y 2.700 tanques Tiger y Panther. Las fuerzas del Ejército Rojo estaban formadas por casi 1,3 millones de soldados, 2.800 aviones y 3.600 tanques. Los historiadores generalmente consideran que esta es la batalla de tanques más grande de la historia.

El bombardeo alemán comenzó en julio y, en una semana, comenzó a sufrir reveses. Los atrincheramientos soviéticos fueron bastante efectivos contra los tanques alemanes. Además, los Aliados comenzaron su conquista de la Europa ocupada, aterrizando en Sicilia días después de que comenzara la Batalla de Kursk, lo que obligó a Hitler a desviar tropas recién entrenadas en Francia a Italia, en lugar de a Rusia. Una semana después de la Operación Ciudadela, Hitler canceló inesperadamente el ataque a Kursk y llamó formalmente a varias divisiones para luchar contra los Aliados en Europa. Este movimiento ha sido ampliamente criticado porque era poco probable que esos tanques llegaran a Europa a tiempo.

En gran medida, fue un punto discutible porque muchas de estas divisiones no pudieron escapar de la Batalla de Kursk. La Operación Ciudadela y la guerra relámpago alemana habían fracasado, y la URSS lanzó rápidamente contraataques coordinados en múltiples puntos a lo largo del frente. Alemania estaba ahora a la defensiva.

A finales de agosto, los soviéticos habían obtenido una victoria decisiva. Los alemanes fueron expulsados ​​del territorio, perdiendo puntos estratégicos vitales. Había sido una guerra muy costosa en términos de recursos y soldados. Además de perder divisiones enteras de tanques, los alemanes sufrieron aproximadamente 50.000 bajas. La victoria soviética también había sido costosa, provocando alrededor de 200.000 muertes soviéticas.

El significado de la batalla

Entonces, ¿qué significó la Batalla de Kursk para la Segunda Guerra Mundial? Los alemanes no solo habían perdido una gran batalla ante los soviéticos, sino que lo habían hecho en verano. La guerra relámpago no había tenido éxito, y los alemanes estaban ahora a la defensiva mientras se acercaba otro invierno. Nunca más podrían reclamar una posición ofensiva en el frente ruso y pasaron el resto de la guerra luchando para mantener sus líneas, pero fueron empujados constantemente hacia Alemania. El cambio en la situación de la guerra se hizo evidente de inmediato, ya que el Ejército Rojo logró liberar Ucrania a fines de 1943.

La Batalla de Kursk también le había costado al ejército alemán una gran cantidad de soldados, tanques, aviones y suministros militares que ya no estaban disponibles para ayudar a reabastecer a las fuerzas alemanas que luchaban contra el avance aliado en Europa Occidental. Fue un gran golpe para la eficacia del ejército alemán, que nunca pudo recuperarse. Las mareas habían cambiado oficialmente.

Resumen de la lección

Bien, tomemos un momento o dos para revisar lo que hemos aprendido. La Batalla de Kursk fue un enfrentamiento militar de julio a agosto de 1943, que luchó entre los ejércitos alemán y soviético cerca de Kursk, Rusia, y se consideró el punto de inflexión de la guerra entre los nazis y los soviéticos. Tras su derrota en la Batalla de Stalingrado en febrero, los alemanes planearon cortar una parte de la línea soviética cerca de Kursk en lo que llamaron Operación Ciudadela , luego reagruparse y prepararse para atacar Moscú.

Tenían la intención de lanzar una ofensiva total sobre el saliente de Kursk, pero se retrasaron. El Ejército Rojo también conocía los planes alemanes y tenía meses para prepararse. El bombardeo alemán finalmente fracasó y el contraataque soviético los expulsó del territorio con grandes pérdidas.

Esta fue la batalla de tanques más grande de la guerra, y también contenía miles de aviones y más de un millón de soldados. Esta fue la primera gran derrota de Alemania en verano y los puso a la defensiva, una posición que mantendrían durante el resto de la guerra. Si bien la Batalla de Kursk le había costado mucho al Ejército Rojo, de hecho resultó ser ese momento crucial en el que todo cambió.

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