La diferencia entre un ataque cardíaco y un paro cardíaco

Publicado el 5 noviembre, 2020

¿Ataque cardíaco o paro cardíaco?

Como enfermera de la sala de emergencias, Candace a menudo tiene que explicar a la familia por qué el paciente terminó allí. Uno de los puntos de confusión más comunes cuando alguien tiene una emergencia médica que involucra el corazón es la confusión de la diferencia entre un ataque cardíaco y un paro cardíaco.

Repasemos la información que Candace usa para instruir rápida y fácilmente a las personas no médicas cuáles son las diferencias, cómo se relacionan y cómo la diferencia cambia las acciones de respuesta inmediata que un espectador debe tomar.

Ataque al corazón

El corazón es un músculo que bombea sangre oxigenada por todo el cuerpo. En un ataque cardíaco (o infarto de miocardio) se ha producido un bloqueo que impide que la sangre fluya a través de una sección del corazón. La naturaleza del problema es una obstrucción física. Las arterias pueden estrecharse debido a la acumulación de colesterol, o los espasmos de la arteria, a menudo causados ​​por el tabaco o drogas ilegales como la cocaína, también causan obstrucción del flujo sanguíneo. Si una parte del corazón no recibe sangre llena de oxígeno, el tejido cardíaco comenzará a morir.

Paro cardiaco

El paro cardíaco es un problema con las señales eléctricas que hacen que el corazón lata. El latido del corazón proporciona la acción de bombeo para hacer circular la sangre en el cuerpo. A diferencia de un ataque cardíaco en el que el corazón aún late, en los casos de paro cardíaco, el corazón dejará de latir. Puede recordar esto con la palabra ‘arresto’, que significa detenerse.

Esto conduce rápidamente a la pérdida del conocimiento y la muerte sin atención médica inmediata. La interrupción eléctrica de los latidos del corazón provoca una arritmia o latidos cardíacos irregulares. La interrupción del latido normal del corazón significa que la sangre no llega a los órganos vitales.

Respuesta del espectador

Candace hace hincapié en decirles a los pacientes y familiares que, en caso de duda, es mejor llamar al 9-1-1 y buscar ayuda inmediata. Cuanto más dura un ataque cardíaco, mayor es el daño al corazón. Un ataque cardíaco no siempre conduce a un paro cardíaco, pero si un paciente sufre un paro cardíaco, la causa suele ser un ataque cardíaco.

Llamar al 9-1-1 resultará en el envío de una ambulancia que llevará al paciente al hospital para comenzar el tratamiento hasta una hora más rápido que en cualquier vehículo que no sea una ambulancia. Los técnicos de emergencias médicas y los paramédicos a bordo están calificados para intervenir si un paciente con ataque cardíaco sufre un paro cardíaco.

Tendrán acceso a un desfibrilador externo automático (DEA) que puede restaurar el ritmo cardíaco anormal mediante una descarga eléctrica del paciente. Probablemente hayas visto esto en películas y programas. Es donde se colocan dos almohadillas en el pecho de la víctima, el EMT dice ‘¡despejado!’ y luego ves que el cuerpo se levanta y cae.

Debido a que el paro cardíaco es un problema de señales eléctricas al calor que le dicen que lata, las corrientes eléctricas suministradas externamente a veces pueden restablecer las cosas. Un DEA no ayudará en un ataque cardíaco, ya que latir no es el problema en ese caso. La máquina está programada para aplicar una descarga al paciente solo cuando sea médicamente necesario.


A veces, es posible que vea AED de reserva en instalaciones públicas.
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Si un transeúnte ve que alguien sufre un paro cardíaco, debe comenzar de inmediato la reanimación cardiopulmonar (RCP) solo con las manos (sin necesidad de boca a boca ) . Comprima el pecho con ambas manos a una cadencia de aproximadamente 120 latidos por minuto; la Asociación Estadounidense del Corazón sugiere usar la canción de Beegee ‘Stayin’ Alive ‘como una melodía para mantener ese ritmo (aunque muchas otras canciones populares comparten este ritmo). Las películas y la televisión a menudo demuestran mal las técnicas de reanimación cardiopulmonar, es una buena idea obtener un poco de capacitación (a menudo gratuita).

Si hay un DEA disponible, configure el dispositivo y siga sus instrucciones verbales para continuar con la RCP y / o electrocutar al paciente. Continúe la RCP con las manos únicamente hasta que llegue el personal de emergencia. Llame al 9-1-1 antes de comenzar la RCP, u ordene directamente a otra persona que llame para que llegue una ambulancia lo antes posible.

Resumen de la lección

Aunque a menudo se confunde, existen claras diferencias entre un ataque cardíaco y un paro cardíaco.

  • Un ataque cardíaco es el bloqueo de una arteria que impide el flujo de sangre oxigenada a una parte del corazón. El bloqueo puede ser causado por la acumulación de colesterol en las arterias o por espasmos. Requiere atención médica lo antes posible, pero los pacientes a menudo tienen tiempo para llegar al hospital para recibir tratamiento.
  • El paro cardíaco es un problema de actividad eléctrica en el corazón que impide que el corazón bombee sangre por todo el cuerpo. En algunos casos, un paro cardíaco puede ocurrir repentinamente o comenzar con un ataque cardíaco, pero puede resultar en la muerte en minutos.

Un desfibrilador externo automático (DEA) puede aplicar una descarga al corazón para intentar restaurar el ritmo cardíaco normal durante un paro cardíaco. Los transeúntes deben usar resucitación cardiopulmonar (RCP) con las manos para mantener al paciente con vida el tiempo suficiente para que llegue el personal de emergencia. Puede combinar sus bombas con la canción ‘Stayin’ Alive ‘para ayudarlo a mantener el ritmo correcto. Es fundamental que los servicios de emergencia lleguen lo antes posible, así que comience la RCP después de llamar al 9-1-1 o envíe a una segunda persona a llamar. No se preocupe si no puede recordar la diferencia en el momento, ¡llame al 9-1-1 de todos modos!

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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