Rodrigo Ricardo

La historia de la vida en la Tierra: cronología y características de las grandes eras

Publicado el 11 septiembre, 2020

La datación radiactiva y el registro fósil

Generalmente, cuando piensa en la historia, puede pensar en aprender cosas como guerras, invasiones e imperios. Sin embargo, en comparación con la historia de la Tierra, todas estas cosas son eventos muy recientes. Si bien la historia actual es definitivamente importante, vamos a ver la historia de la Tierra, que comienza hace más de 4.600 millones de años. Antes de llegar a los eones y eras específicos y sus características, primero hablemos de cómo sabemos cuándo sucedieron las cosas.

Los científicos a veces miran la edad relativa de las rocas, es decir, comparan algunas cosas para decidir cuál es la más antigua y cuál es la más nueva. Saben que las capas enterradas más profundamente son más antiguas que las capas cercanas a la superficie. Es como si miras la ropa sucia en un cesto de ropa. La ropa que usó hace mucho tiempo estará hacia abajo, mientras que la ropa que acaba de usar estará cerca de la parte superior. Esta misma idea se utiliza para determinar la edad relativa de las capas de rocas y de los fósiles dentro de esas rocas.

Para obtener información más específica sobre la edad de una capa de roca o fósil, los científicos utilizan la datación radiactiva . Este proceso se basa en la vida media de las sustancias radiactivas. Es posible que no esté familiarizado con estos términos, así que repasemos la vida media y la radiactividad. La vida media es el tiempo que tarda la mitad de una muestra de una sustancia en descomponerse o descomponerse. Por ejemplo, si tenemos diez gramos de algo, el tiempo que tarden cinco gramos en descomponerse es la vida media. La desintegración radiactiva es básicamente cuando, con el tiempo, un elemento se descompone y se convierte en otro elemento. Los diferentes elementos tienen diferentes tasas de desintegración radiactiva. Para la mayor parte del trabajo que hacen los científicos sobre la historia de la vida en la Tierra, se utiliza carbono-14.

Cronología de Eones y Eras Mayores


Cronología de los eones y eras de la Tierra
Cronología de Eones y Eras

Ahora que sabemos cómo los científicos determinan la antigüedad de las cosas, tanto relativa como de manera más específica, veamos una línea de tiempo general de la historia de la vida en la Tierra. Volveremos a esta imagen cuando analicemos características y eventos específicos de cada época. Primero veamos algunas cosas generales en esta línea de tiempo.

Podemos ver que la historia de la Tierra se divide en tres eones: Arcaica, Proterozoica y Fanerozoica. Algunos de estos eones están separados por una extinción masiva , es decir, una gran pérdida de vidas, mientras que otros están separados por un gran aumento en la diversidad de la vida. Estas disminuciones y aumentos en la diversidad pueden haber sido causadas por diferentes factores, pero, no obstante, ayudan a definir períodos dentro de la historia de la Tierra.

precámbrico


Hace unos 4 mil millones de años, las formas de vida en la Tierra eran simplemente células simples.
Eón Arcaico Temprano

El Precámbrico agrupa los eones Arcaico y Proterozoico y duraron unos cuatro mil millones de años. Veamos primero el eón arcaico.

El eón arcaico comenzó con la formación de la Tierra hace unos 4 mil millones de años. Durante este período de tiempo, la Tierra se veía muy diferente de lo que es hoy. Lo sabemos por rocas, fósiles y otras muestras, como muestras de núcleos tomadas de glaciares. Dentro de estas rocas, los científicos han encontrado fósiles de formas de vida tempranas que tienen más de 3.500 millones de años. Estas formas de vida antiguas eran simples pero ayudaron a cambiar la atmósfera de la Tierra primitiva. Ayudaron a producir más oxígeno, haciendo que la atmósfera sea más similar a la que tenemos hoy. También permitió cambios en las formas de vida que podrían existir en la Tierra primitiva.

Tras el aumento de la producción de oxígeno, hubo un aumento en la cantidad de organismos en la Tierra. Esta transición condujo al eón Proterozoico, que comenzó hace unos 2.700 millones de años. Durante este eón, las células simples que se encontraron en el eón arcaico continuaron evolucionando, y algunas se volvieron más complejas. En lugar de simples organismos unicelulares, se encontraron organismos multicelulares, e incluso invertebrados de cuerpo blando como gusanos, esponjas y medusas, hacia el final del eón Proterozoico.

Eras del Eón Fanerozoico

El eón fanerozoico cubre una pequeña parte de la historia de la Tierra, pero tenemos la mayor cantidad de información sobre este eón. Cubriendo solo alrededor de los últimos 500 millones de años, este eón se divide en tres unidades más pequeñas conocidas como eras: el Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico. Ahora, aún más confuso que eso, cada una de esas eras se divide en unidades más pequeñas conocidas como períodos. No examinaremos la mayoría de estos períodos, sino que nos centraremos en las eras y sus características definitorias. Sin embargo, necesitamos mirar el período que inició el eón Fanerozoico.

El período Cámbrico es la primera división del tiempo en el eón Fanerozoico. Es importante debido al aumento masivo de la diversidad de la vida que ayuda a separar el eón fanerozoico del eón proterozoico anterior. La explosión del Cámbrico supuso un enorme aumento del número y la diversidad de la vida. En lugar de solo unos pocos organismos simples, este período de tiempo vio una abundancia de vida nueva, incluido el movimiento de la vida del agua a la vida en la tierra.

El período Cámbrico se encuentra dentro de la Era Paleozoica . Esta era vio un aumento en el número y la diversidad de la vida. Comenzó con un aumento de la vida animal durante la explosión del Cámbrico, pero este aumento también se observó en las plantas. A medida que las plantas se volvieron más diversas y complejas, también evolucionaron otros organismos. Los primeros reptiles se vieron hacia el final del período, junto con el origen de la mayoría de los insectos. Sin embargo, durante el final de la Era Paleozoica, hubo una extinción masiva de organismos terrestres y acuáticos. Ahora, la extinción masiva no significa que todo murió, pero muchas formas de vida no sobrevivieron.


Un aumento en la diversidad de mamíferos y primates ocurrió durante el eón fanerozoico
Era fanerozoica

La Era Mesozoica se conoce como la era de los dinosaurios. Estos reptiles variaban mucho en tamaño y función. Puede pensar automáticamente en dinosaurios enormes como el tiranosaurio o el estegosaurio, pero había mucha diversidad en la población de dinosaurios. Esta era vio principalmente plantas de gimnospermas, que no producen flores. Sin embargo, al igual que la era anterior, la Era Mesozoica terminó con una extinción masiva. Esta extinción masiva es lo que mató a los dinosaurios hace unos 66 millones de años.

La última (y actual) era es la Era Cenozoica . Esta era va desde la extinción masiva de los dinosaurios hasta la actualidad y se divide en unidades más pequeñas. Al principio, había mucha diversidad de mamíferos, aves e insectos. A esto le siguió un aumento de los mamíferos y la diversidad de primates, incluidos los simios. Esta era incluye el surgimiento y evolución de los primeros antepasados ​​humanos, las edades de hielo e incluso el tiempo histórico, como el que normalmente se aprende en una clase de historia.

Resumen de la lección

Los científicos determinan la antigüedad de las cosas tanto relativa como específicamente. Para determinar la edad específica de rocas y fósiles, se utiliza la datación radiactiva. Para la mayoría de los fósiles de seres vivos, se utiliza carbono-14.

La historia de la Tierra se divide en tres eones principales: Arcaico, Proterozoico y Fanerozoico. Los eones Arcaico y Proterozoico juntos se denominan Precámbrico. Estos eones vieron la aparición gradual de la vida en la Tierra, seguida de la evolución gradual de organismos simples.

El eón fanerozoico comenzó con la explosión del Cámbrico, que supuso un aumento masivo del número y la diversidad de la vida en la Tierra. El eón fanerozoico cubre los tiempos más recientes en la historia de la Tierra y, por lo tanto, sabemos más sobre él. Observamos tres eras específicas de tiempo dentro de este eón. La Era Paleozoica vio un aumento continuo en la diversidad de la vida y el movimiento de organismos del agua a la tierra. Sin embargo, terminó con una extinción masiva. La Era Mesozoica es mejor conocida como la era de los dinosaurios. Estos reptiles gobernaron la Tierra hasta que hubo una extinción masiva que puso fin a la era. La última y actual era es el Cenozoico. Esta era ha visto un gran aumento en la diversidad de mamíferos, incluida la evolución de los humanos, y cubre la historia moderna de la Tierra. Todos estos eones, eras y períodos en la Tierra ‘

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Explicar cómo los científicos aprenden la edad relativa y específica de las rocas.
  • Identificar y describir los tres eones de la historia de la Tierra, incluidos los tipos de vida que existieron en cada uno y cómo se separan los eones.
  • Definir la explosión cámbrica

¡Puntúa este artículo!