La revolución comercial en la China cantada

Publicado el 18 octubre, 2021

China cantada

China tiene una historia muy, muy larga. La nación pasó por reinos e imperios, revoluciones y guerras, y también períodos de innovación e invención. Uno de esos períodos de innovación fue la dinastía Sung , a veces llamada dinastía Song, que duró desde 960-1279 EC.

Durante este período de 300 años, los chinos desarrollaron el papel moneda, la brújula que apunta al norte y la pólvora. Pero incluso con todo esto, quizás sus mayores logros se encontraron en su economía. Durante la dinastía Sung, China se convirtió en uno de los lugares más ricos, más educados y más poblados de la Tierra en ese momento.

De hecho, la economía china creció y cambió de manera tan dramática que la historia la recuerda como la revolución comercial . China nunca volvería a ser la misma.

Cambios económicos

Entonces, ¿qué cambió? ¿Por qué Sung China tuvo esta revolución comercial? Bueno, hubo un par de cosas importantes que llevaron a este cambio en la economía.

Primero fue el sistema de agricultura de China . Justo antes del comienzo de la dinastía, los campesinos chinos obtuvieron el derecho a comprar y vender su propia tierra por primera vez. Bajo el Sung, a estos mismos agricultores se les dio la opción de pagar sus impuestos en dinero, no en granos. El resultado fue una economía agrícola basada en sistemas monetarios estandarizados, que les dio a los agricultores la capacidad de generar ganancias y aumentar su tierra y la cantidad de cultivos que cultivaban.

Como resultado, la riqueza fluyó a través de la sociedad china, y aunque los campesinos ciertamente nunca tendrían tanto como un emperador, sí tenían lo suficiente para vivir y comprar artículos de otras personas. El aumento de las cosechas también hizo que la población fuera más saludable, que es una de las razones por las que la población creció de manera tan sustancial.


Las monedas estandarizadas ayudan a que florezca la economía Song
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El otro cambio importante bajo el Sung fue la estandarización sistemática del dinero . Al acuñar monedas de cobre y plata, y luego papel moneda que tenía valores consistentes, la economía pudo florecer.

En general, a China le estaba yendo bien y toda esta riqueza que fluía a través de la sociedad cambió la forma en que vivía la gente. En lugar de producir lo suficiente para ellos, los agricultores podrían cultivar más para obtener una buena ganancia. Luego pudieron comprar artículos de alta calidad como muebles, lo que aumentó la demanda de fabricantes de muebles. Con la disponibilidad de alimentos, algunas personas podían concentrar todas sus energías en fabricar muebles y no tenían que cultivar. Podrían trasladarse a las ciudades, creando una importante tendencia de urbanización .

Por primera vez, China se convirtió en una nación en gran parte urbanizada. Las ciudades más grandes tenían casi 400.000 hogares, diez veces más que Londres en ese momento. ¿El final resulto? China desarrolló su primera economía nacional , en la que todo el reino estaba conectado a través de un mercado único de producción y comercio.


Las ciudades crecieron en tamaño e importancia durante la dinastía Sung
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Comercio internacional

En esta nueva China urbanizada y económicamente próspera, surgió toda una clase de personas cuyos trabajos eran simplemente manejar el comercio. Estos comerciantes compraron y vendieron artículos en toda China y muy pronto comenzaron a mirar más allá de sus propias fronteras.

Bajo la dinastía Sung, China se involucró activamente en el comercio internacional . Los productos chinos se vendían en lugares tan lejanos como África y Oriente Medio, y los comerciantes chinos controlaban los puertos y las rutas comerciales más lucrativos del mundo.

Para financiar los ambiciosos viajes comerciales de estos comerciantes, los empresarios chinos unieron sus recursos y desarrollaron sociedades anónimas , en las que los accionistas compran y venden partes de la empresa a través de acciones. Esto es especialmente significativo teniendo en cuenta que durante gran parte de la historia de China antes de esto, el gobierno esencialmente era dueño de todas las empresas importantes.

Estas sociedades anónimas eran empresas de propiedad privada, que en general se fomentaron bajo el Sung. Estos no fueron solo cambios económicos menores para China; fueron trastornos dramáticos del statu quo. No es de extrañar que lo llamemos revolución.


Esta pintura que representa a campesinos bailando que regresan de un día de trabajo demuestra la prosperidad general de la dinastía Sung.
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Resumen de la lección

China ha visto muchas cosas a lo largo de su dilatada historia. Lo que muchos historiadores llaman la primera economía moderna del mundo se desarrolló bajo la dinastía Sung de 960-1279 EC. Durante este período de tiempo, las políticas agrícolas cambiantes les dieron a los agricultores la oportunidad de aumentar tanto sus cosechas como sus ganancias, construyendo una base económica sólida que se extendió por toda la sociedad.

En lo que se conoce como la revolución comercial de la dinastía Sung , la sociedad china creció en tamaño, riqueza y tecnología, y desarrolló su primera economía nacional . La urbanización masiva ocurrió cuando la gente se mudó a las ciudades.

Los comerciantes se convirtieron en una clase social poderosa y expandieron las redes comerciales internacionales de China hasta África y Oriente Medio. Este período también vio el primer aumento sustancial en las empresas de propiedad privada y las sociedades anónimas , que el gobierno alentó. Esta no fue solo una reforma de la economía china; fue una revolución.

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