Rodrigo Ricardo

Límites profesionales en el trabajo social

Publicado el 22 junio, 2021

Importancia de mantener los límites

Muchos trabajadores sociales comenzaron sus carreras porque se sintieron atraídos por ayudar a otras personas a mejorar sus situaciones de vida. Este apego personal a la importancia del trabajo de uno puede hacer que sea especialmente difícil mantener los límites profesionales, y todos sabemos que las relaciones interpersonales pueden complicarse rápidamente, incluso si esa no es la intención original.

Los trabajadores sociales suelen trabajar con muchos clientes a la vez y tienen muchos casos abiertos a la vez. Por definición, los trabajadores sociales miden su éxito en función de la calidad y el resultado de las relaciones que establecen con los clientes, pero las relaciones entre trabajador social y cliente no son la única forma en que se pueden traspasar los límites profesionales. También es importante que los trabajadores sociales evalúen periódicamente sus relaciones con sus colegas, su equilibrio entre la vida laboral y personal y la forma en que manejan el estrés relacionado con el trabajo. Incluso las personas sin experiencia en trabajo social pueden comprender estas luchas: todos las enfrentamos en la vida cotidiana con las personas con las que interactuamos.


Los trabajadores sociales calificados mantienen relaciones profesionales con todos los clientes, independientemente de las circunstancias.
trabajador social y cliente

Mantener límites profesionales saludables y éticos garantiza la capacidad de un profesional para tomar decisiones con buen juicio y tomar decisiones bien informadas. En última instancia, los límites benefician a todas las partes (empleados, clientes y organizaciones) a largo plazo.

Tipos de relaciones

Tómate un momento y piensa en las personas con las que interactúas todos los días. Ya sea que se dé cuenta o no, tiene diferentes relaciones con cada persona. Esa relación puede ser personal, profesional, empresarial, religiosa o social, según el motivo por el que interactúe con ellos. Los problemas con los límites generalmente ocurren cuando tenemos relaciones duales o múltiples con alguien. Por ejemplo, puede ser amigo de un compañero de trabajo, lo que significa que tiene una relación dual: está relacionado profesionalmente en el trabajo pero relacionado socialmente cuando pasa el rato fuera del entorno laboral.

Tener relaciones duales o múltiples puede no ser problemático en todas las líneas de trabajo, pero con frecuencia genera problemas en el trabajo social, principalmente en forma de conflictos de interés. Los trabajadores sociales también pueden ser vistos como amigos, maestros, etc. para sus clientes, pero es importante estar al tanto de cualquier cruce que pueda estar ocurriendo.

Debido a la naturaleza personal del trabajo social, se ha dedicado una gran cantidad de investigación a estudiar cómo y por qué se cruzan los límites éticos o profesionales, y se han identificado ‘temas’ comunes:

  • Relaciones íntimas
  • Una persona persigue una ganancia / beneficio personal de la otra.
  • Necesidades emocionales o de dependencia
  • Gestos altruistas que son profesionalmente inapropiados o poco éticos.
  • Cómo responde una persona a circunstancias o eventos imprevistos

Las relaciones con los clientes variarán según las personalidades individuales. Por ejemplo, los clientes pueden diferir en su tendencia a usar tácticas manipuladoras, su atractivo y su simpatía, pero un buen trabajador social los tratará igual que a todos los demás clientes. Es importante que los trabajadores sociales sean asertivos y comuniquen claramente los límites y se adhieran a ellos, sin dejar de mantener la confianza del cliente. Si un cliente (o colega) actúa de manera inapropiada, un buen trabajador social desafiará ese comportamiento utilizando los canales adecuados.

Consejos para mantener los límites profesionales

Se capacitará a un trabajador social capacitado y también aprenderá qué comportamiento buscar, y deben ser consistentes en su proceso de trabajo. A continuación se ofrecen algunos consejos para mantener los límites profesionales.

  • Supervise o controle la cantidad de tiempo dedicado a cada caso o cliente. Si se está invirtiendo más tiempo o energía en un caso particular, evalúe el motivo y haga los ajustes necesarios.
  • Es importante adherirse a los procedimientos y flujos de trabajo de una organización; estos están implementados para beneficiar a los clientes y empleados por igual y no deben ignorarse.
  • Reconozca que no es práctico que un trabajador social esté disponible para los clientes el 100% del tiempo; tenga planes de comunicación de respaldo establecidos y asegúrese de que todos los conozcan.
  • Especialmente en la era de las redes sociales, sea consciente de mantener separadas la vida profesional y personal. En otras palabras, no se haga “amigo” de los clientes en sitios como Facebook o Twitter.
  • Trabaje con colegas para que puedan hacerse responsables mutuamente y ser honestos sobre las luchas y los problemas.
  • Mantenga una comunicación frecuente con los supervisores, especialmente cuando surjan inquietudes.
  • ¡Tomar un descanso! Los descansos breves para la salud mental a lo largo del día mantienen la mente alerta y minimizan los efectos del estrés relacionado con el trabajo. Salga a caminar, lea un libro, tome un poco de aire fresco o escuche música.
  • Mantenga un horario de trabajo estable. Esto significa trabajar entre las horas establecidas todos los días Y tomarse un tiempo libre cuando sea necesario. Este tiempo libre para recargar beneficiará en última instancia tanto al empleado como al cliente.
  • No tema pedir ayuda si el trabajo se vuelve abrumador.
  • Recuerde mantener la confidencialidad. Tenga cuidado con la forma en que se comparte la información.
  • Una vez que se cierra un caso, déjelo así.
  • Los trabajadores sociales deben estar atentos a situaciones en las que se sobreidentifiquen con un cliente, desarrollen sentimientos fuertes, experimenten problemas en su vida personal que puedan afectar su trabajo, se sientan demasiado cansados ​​o estresados ​​o tengan una carga de trabajo demasiado pesada. El exceso de trabajo es una seria amenaza para los trabajadores sociales.

Resumen de la lección

Los trabajadores sociales basan toda su carrera en las relaciones con colegas y clientes; mantener los límites profesionales en estas relaciones es fundamental. Cuando se invierte tiempo y energía en los clientes, puede ser difícil evitar formar relaciones duales o múltiples , pero mantener los límites proporciona el mejor resultado tanto para los empleados como para los clientes. La investigación sobre cómo adherirse a estos límites profesionales y éticos es abundante, y cubrimos muchos consejos para que los trabajadores sociales los recuerden en esta lección.

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