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Neuropatía del obturador: causas, síntomas y tratamiento

Publicado el 25 octubre, 2020

Historia de la vida real …

Sam es un hombre de 51 años que nunca va al médico. Odia las agujas y las figuras “si no está roto, ¿por qué arreglarlo?” Además, odia que su médico le dé sermones sobre su obesidad y el tabaquismo. Pero hoy está sentado en su consultorio de atención primaria esperando ansiosamente ver al médico.

¿Que pasó?

El problema es que Sam ha estado sintiendo dolor en la ingle izquierda. Comenzó después de un accidente automovilístico hace varios meses. El accidente no fue grave, pero sí sufrió un gran hematoma en la parte inferior del abdomen y la pelvis donde se colocó el cinturón de seguridad. Al principio, el dolor comenzó como un dolor sordo intermitente y Sam simplemente lo ignoró. Su esposa pensó que podría ser una hernia. Durante los últimos días, su dolor ha progresado hasta convertirse en un latido constante que se extiende desde la ingle izquierda hasta el muslo medial izquierdo. Es doloroso caminar y Sam tuvo que faltar al trabajo, lo que nunca le gusta hacer. Se preocupó esta mañana cuando se despertó y notó que el interior de su muslo izquierdo estaba entumecido y sin ningún sentimiento. Ahora estaba preocupado de haber tenido un derrame cerebral y lamentaba no haber acudido nunca a sus exámenes físicos anuales.

Después de esperar impacientemente en la sala de exámenes …

Cuando el médico entró en la habitación, Sam le contó sus síntomas. Sin siquiera examinarlo, el médico dijo que sonaba como si tuviera neuropatía obturatriz . Sam no sabía si eso era algo bueno o malo, solo estaba aliviado de que no fuera un derrame cerebral. El médico explicó que la neuropatía del obturador es la compresión del nervio obturador. El nervio obturador se extiende desde la columna lumbar inferior a través de la cadera anterior y hasta la ingle y el muslo medial. Dijo que no es una neuropatía común, pero puede ocurrir en atletas o después de un traumatismo en la pelvis. Neuropatíasimplemente significa irritación y compresión de un nervio, generalmente por inflamación o atrapamiento. El médico examinó la espalda y las piernas de Sam y notó su área de entumecimiento en la parte interna del muslo izquierdo. También notó que su pierna izquierda era más débil que la derecha y que caminaba cojeando.


Médico de Sam
medico

¡Necesito pruebas!

Sam no estaba seguro de que el médico pudiera diagnosticar su dolor en la ingle basándose solo en su historial médico y un examen físico. Quería una radiografía. Su médico le explicó que los rayos X no se pueden usar para ver los nervios y que iba a ordenar una prueba de conducción nerviosa . Una prueba de conducción nerviosa , también llamada EMG, se usa para determinar si un nervio está funcionando correctamente. Se colocan pequeñas agujas en la piel para tratar de estimular el nervio que el médico cree que no funciona correctamente. Es un poco incómodo, pero no doloroso. En el caso de Sam, su estudio de conducción nerviosa verificó lo que el médico sospechaba. De hecho, tenía neuropatía obturatriz.


Foto de prueba de conducción nerviosa en pierna.
Foto de estudio de conducción nerviosa en pierna.

¿Qué tratamientos están disponibles?

Ahora que Sam sabía qué estaba causando su dolor y entumecimiento, ¡quería saber cómo detenerlo! Su médico le explicó que el mejor curso de acción era comenzar con un tratamiento conservador. Ella le recetó medicamentos antiinflamatorios para ayudar a reducir la inflamación alrededor del nervio. Ella también quería que Sam comenzara la fisioterapia. Sam no estaba contento de tener que hacer ningún tipo de ejercicio. Su médico lo convenció de que la terapia ayudaría a fortalecer los músculos de la espalda y las piernas. La terapia también eliminaría la presión del nervio, lo que detendría el dolor y la inflamación. Inmediatamente, Sam pensó que no había forma de que eso realmente funcionara. Se preguntó cómo podría asistir a fisioterapia tres días a la semana e ir a trabajar. Si la medicación y la fisioterapia no lograban resolver su dolor, su médico dijo que el paso final sería una cirugía para descomprimir el nervio obturador. Sam no sabía qué significaba eso exactamente, pero sabía que no sonaba divertido. En cirugía de descompresión nerviosael cirujano crea más espacio para aliviar el dolor y la presión sobre el nervio. El resultado es favorable con un retorno total a la función en menos de tres meses. Sam decidió que era mejor probar la fisioterapia y su médico le recetó ibuprofeno tres veces al día.

¿Qué pasó después?

Sam tomó la medicación según lo prescrito, pero solo durante varios días. Simplemente no era bueno para recordar tomar pastillas y el ibuprofeno le revolvía el estómago. Probó la fisioterapia durante aproximadamente 6 semanas, pero perdió varias citas debido a compromisos laborales. Terminó operando para liberar o descomprimir el nervio obturador. Después de la cirugía, regresó a fisioterapia durante varios meses y ahora no siente dolor. A Sam todavía no le gusta ir al médico, pero al menos ha aceptado ir a su examen físico anual.

Resumen de la lección

La neuropatía del obturador es una neuropatía poco común que es el resultado de un traumatismo o una actividad atlética excesiva. La neuropatía es la irritación e inflamación de un nervio causada por compresión o atrapamiento. El nervio obturador se extiende desde la columna lumbar hasta la parte anterior de la cadera y el muslo. La neuropatía del obturador se presenta con dolor en la ingle y en la parte medial del muslo, junto con entumecimiento y hormigueo a lo largo de la parte medial del muslo. La neuropatía del obturador también puede causar una pierna debilitada y una marcha anormal. Se diagnostica mejor mediante un examen físico y una prueba de conducción nerviosa . El tratamiento consiste en medicamentos antiinflamatorios , fisioterapia y, si es necesario, cirugía de descompresión quirúrgica.. La cirugía tiende a ser exitosa y la mayoría de los pacientes permanecen sin dolor después de un año.

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