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Nínive: Características, ubicación, mapa e historia

Publicado el 5 abril, 2024

¿Dónde está Nínive?

Nínive es una de las ciudades más antiguas de Oriente Medio con una historia que se remonta a antes de los antiguos imperios griego y romano. Ubicada en la moderna ciudad de Mosul, Irak, Nínive es un asentamiento prehistórico que se encuentra a lo largo del río Tigris, el lugar de nacimiento de la civilización temprana en la Alta Mesopotamia. En la antigüedad, Nínive estaba fortificada con estructuras defensivas debido a su ubicación estratégica cerca de los ríos Tigris y Zab.

En términos de sus orígenes etimológicos, los eruditos clásicos han debatido el significado exacto del nombre Nínive. La pronunciación de Nínive es “NI-nuh-vuh”, y los historiadores sugieren que este nombre potencialmente significa “lugar de peces” debido a los ideogramas asociados con esta palabra. Los ideogramas se refieren a pictografías o símbolos pictóricos que representan palabras o ideas. La asociación de Nínive con los antiguos reinos babilónico y asirio respalda esta interpretación del nombre.

Las ruinas de Nínive hoy se encuentran cerca de la ciudad de Mosul en Irak. Como uno de los centros históricos de civilización más importantes del mundo, Nínive en Irak ha desempeñado un papel importante tanto en la historia antigua como en la bíblica.

Geografía de Nínive

En tiempos prehistóricos y antiguos, Mesopotamia era un área geográfica ubicada entre los ríos Tigris y Éufrates en los países actuales de Irán, Irak, Siria y Turquía. Debido a las fuentes naturales de irrigación proporcionadas por estos dos ríos, Mesopotamia se convirtió en el hogar de algunas de las primeras civilizaciones del mundo. Nínive estaba situada en la región de la Alta Mesopotamia. Además, la ubicación de Nínive en Mesopotamia la convirtió en un cruce importante para las rutas comerciales procedentes de Europa, África y Asia.

Un mapa que muestra a Nínive en el cuadrado negro a la izquierda de las llanuras aluviales sombreadas de color púrpura cerca de Mosul, en el norte de Irak.

Historia de Nínive

Los humanos comenzaron a vivir en Nínive ya en el año 6000 a. C., y se desarrollaron asentamientos a lo largo y cerca del río Tigris. Hacia el año 2900 a. C., una inscripción encontrada en un templo dedicado a Ishtar, una diosa de la fertilidad, en una antigua colonia babilónica menciona a Nínive. Alrededor de esta época, se fundó el Reino de Asiria y Nínive finalmente se convirtió en la capital de Asiria en el año 1300 a.

Bajo el rey Senaquerib (705-681 a. C.), Nínive alcanzó el cenit de su gloria con palacios, jardines, templos y canales construidos en las cercanías de la ciudad. De hecho, los estudiosos creen que los famosos Jardines Colgantes de Babilonia, considerados una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, pueden haber estado ubicados en Nínive. La presencia de numerosos canales de riego y transporte dentro de Nínive sustentaba granjas y jardines ubicados dentro y cerca de la ciudad.

Debido a su ubicación estratégica, Nínive en el Reino Asirio también se convirtió en una importante colonia comercial asociada con Uruk, otra ciudad importante dentro de Mesopotamia. Tanto Nínive como Uruk estaban ubicadas a lo largo de rutas comerciales desde Europa, Asia y África. Como resultado, se desarrollaron grandes mercados en Nínive y Uruk, que se convirtieron en dos de los centros urbanos de civilización, cultura y economía más prósperos del mundo antiguo.

A medida que el Reino Asirio decayó en poder a partir del 612 a. C., la ciudad de Nínive fue víctima de ataques de diferentes fuerzas militares. La destrucción de la ciudad comenzó con la invasión de las fuerzas escitas en ciudades al oeste de Nínive, lo que hizo que la capital fuera más vulnerable al ataque de otras fuerzas militares. En el año 607 a. C., el ejército ario medo realizó una serie de ataques contra Nínive, que finalmente resultaron en la destrucción de la ciudad misma.

La importancia de Nínive

Nínive representó una ciudad importante dentro del mundo antiguo. Con su ubicación estratégica en la Alta Mesopotamia, la ciudad se convirtió en un centro de cultura, civilización, economía y comercio durante la antigüedad. La Biblia cristiana, por ejemplo, hace numerosas referencias a Nínive como capital del Reino Asirio, que era considerado enemigo de Israel en el mundo antiguo. En la Biblia se describe que Nínive tiene una combinación de riqueza, poder y crueldad extrema hacia los pueblos fuera del imperio asirio.

Como capital del Reino Asirio desde el año 1300 a. C., Nínive floreció debido a su ubicación a lo largo de rutas comerciales estratégicas, así como a un entorno geográfico que la hacía fácilmente fortificada contra ataques militares. Durante la fase neoasiria del Reino asirio que comenzó a finales del siglo VIII a. C., la población de Nínive creció. Junto a este crecimiento, el rey Senaquerib impulsó el desarrollo de obras públicas como canales de riego, jardines, zoológicos, bibliotecas y parques. Durante casi cinco décadas bajo el gobierno de Senaquerib, Nínive se convirtió en la ciudad más grande del mundo en la antigüedad. Esto permitió que Nínive sirviera como un importante centro de desarrollo cultural, artístico y científico durante la antigüedad.

Arqueología de Nínive

Los arqueólogos comenzaron a buscar la famosa ciudad de Nínive a partir del siglo XIX, cuando las potencias coloniales europeas en el Medio Oriente comenzaron a competir para convertirse en las primeras en encontrar sus ruinas. En 1845, el explorador británico Austen Henry Layard recibió financiación del embajador británico en Constantinopla para realizar excavaciones cerca de Mosul, Irak. Ese mismo año, Layard descubrió por primera vez las esculturas que flanqueaban una de las varias puertas que marcaban los límites de Nínive y luego comenzó a excavar las murallas de la ciudad, otras puertas y montículos de Nínive.

Una ilustración histórica que muestra un mapa de las murallas de la ciudad de Nínive en forma de rectángulo.

Las excavaciones arqueológicas continuaron en el sitio bajo la autoridad del Museo Británico. Layard trabajó con Hormuzd Rassam, un arqueólogo de Mosul, quien lo ayudó a inspeccionar y mapear la ciudad de Nínive. El Museo Británico reunió muchos de los artefactos descubiertos en el sitio arqueológico y transportó relieves y esculturas independientes desde Nínive a Gran Bretaña para exhibirlas en la Gran Exposición en el Palacio de Cristal en 1851. Esto llevó a la popularidad de los motivos asirios en arquitectura, joyería, moda, arte y literatura de mediados a finales del siglo XIX en Europa.

Las excavaciones arqueológicas realizadas en este sitio durante los siglos XIX, XX y XXI han descubierto varias estructuras importantes asociadas con Nínive:

  • Un muro que rodea la ciudad con una circunferencia de aproximadamente 12 kilómetros.
  • Montículos sobre los que se construyeron palacios y templos
  • Puertas escultóricas que flanqueaban las entradas a la ciudad
  • Palacio Norte de Ashurbanipal

Legado de Nínive

En el apogeo de su poder político y económico, Nínive representaba la ciudad más grande del mundo antiguo. Como parte de la cuna de la civilización en la Alta Mesopotamia, Nínive formó una parte importante de las rutas comerciales provenientes de Europa, Asia y África. Antes del surgimiento de las ciudades-estado de la antigua Grecia y del Imperio Romano, Nínive sirvió como centro de aprendizaje religioso, cultural, artístico y científico para el mundo antiguo. Aunque destruida en 612 a. C., la ciudad siguió siendo históricamente importante, y el legado de sus innovaciones en educación proporcionó una base para las culturas y civilizaciones antiguas que se desarrollaron después.

La Biblia judeocristiana hace numerosas referencias a Nínive como una ciudad plagada de vicios que contrasta marcadamente con la moral y los preceptos enseñados en el judaísmo y el cristianismo. Además, los templos y obras públicas griegos y romanos estuvieron fuertemente influenciados por las estructuras construidas en Nínive. Los acueductos construidos en la antigua Grecia y Roma se basaron en gran medida en los canales de irrigación y acueductos construidos por los antiguos asirios en Nínive. A partir del siglo XIX, los temas arquitectónicos y artísticos descubiertos en las excavaciones arqueológicas en Nínive influyeron en la cultura popular en términos de moda, joyería y diseño de interiores.

Una fotografía que muestra esculturas en relieve con un grupo de personas caminando, tomada de una pared excavada en Nínive.

Resumen de la lección

En el apogeo de su poder militar y económico, Nínive era la ciudad más grande del mundo durante la antigüedad, antes del crecimiento de las antiguas civilizaciones griega y romana. Ubicada cerca de la actual ciudad de Mosul, Irak, Nínive fue la capital del Reino de Asiria en el año 1300 a. C. y sirvió como centro de la vida política, económica y cultural en el mundo antiguo. Con su ubicación estratégica en Mesopotamia, a menudo denominada la cuna de la civilización humana, Nínive representaba una fortaleza militar que se defendía fácilmente de ataques militares debido a la ubicación de fortalezas a lo largo de sitios cerca de los ríos Tigris y Zab. Como sede de la innovación científica y cultural del mundo antiguo, Nínive influyó fuertemente en las civilizaciones posteriores que se desarrollaron en el mundo antiguo, incluidas las ciudades-estado griegas y el Imperio Romano.

Con la caída del Reino Asirio a partir de 612 a. C., las fuerzas escitas y arias medas atacaron Nínive, lo que finalmente condujo a la destrucción de la ciudad en 607 a. A partir del siglo XIX, los europeos compitieron para ser los primeros en descubrir las ruinas arqueológicas de Nínive. El explorador británico Austen Henry Layard realizó excavaciones cerca de Mosul y en 1845 descubrió el primer conjunto de puertas que flanqueaban una de las entradas a Nínive. Las excavaciones arqueológicas posteriores descubrieron las murallas de la ciudad, los palacios y otras obras maestras escultóricas asociadas con la famosa ciudad de Nínive. Muchas de estas esculturas fueron tomadas por el Museo Británico para exhibirlas en la Gran Expedición al Palacio de Cristal en 1851, lo que llevó a la popularidad de los motivos asirios en la cultura popular.

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