Patologías de la piel: términos de trastornos de la pigmentación

Publicado el 21 octubre, 2021

Melanina

La raza humana es hermosa. En parte, esta belleza se debe a la variedad de rasgos que muestra cada persona única. Un rasgo notable es el del color de la piel. Los seres humanos obtienen el color de la piel de algunas células, denominadas melanocitos, que se encuentran en la epidermis (la capa superior de la piel).

Los melanocitos producen melanina, el compuesto que da color a la piel, el iris y el cabello. Y cuanto más melanina presente, más oscuro se percibe el color. La melanina también sirve como barrera protectora, lo que permite que nuestra piel absorba y disipe la radiación ultravioleta (UV). En algunas personas, los melanocitos no funcionan correctamente, lo que da lugar a parches pequeños o grandes de piel de diferentes colores y también a otros síntomas. Estas afecciones se denominan en general trastornos de la pigmentación.

Trastornos del hipopigmento

Empezaremos por los trastornos de la pigmentación que provocan una pérdida de pigmentación o hipopigmentación. El albinismo es una afección genética de la piel causada por una deficiencia o falta total de melanina que afecta el color de toda la piel de la persona. Las personas con albinismo tienen tonos de piel que van del blanco al bronceado, el color del cabello va del amarillo al rojo y el marrón, y el color de los ojos del azul claro al marrón. La pigmentación de un albino puede cambiar con el transcurso del tiempo. Sin embargo, todos los pacientes con albinismo padecen problemas de visión. Y debido a la falta de melanina, que generalmente sirve para protegernos de los daños de la radiación ultravioleta, las personas con albinismo son muy susceptibles al daño cutáneo causado por el sol.

De manera similar al albinismo, el vitiligo provoca la pérdida del pigmento de la piel de una persona. Sin embargo, el vitiligo es una afección de la piel en la que los melanocitos de una persona dejan de funcionar en un área determinada, lo que da lugar a parches de piel de color más claro. La presentación del vitiligo es muy variable. Algunas personas tienen uno de los pocos parches pequeños y permanecen así durante años. Mientras que otras personas experimentan una rápida pérdida de pigmento, lo que lleva a cambios de color generalizados. Aunque puede ser más notable en personas de tono de piel más oscuro, las personas de tono claro también pueden verse afectadas.

Trastornos de hiperpigmento

A diferencia de los dos primeros trastornos que hemos examinado, la siguiente condición provoca un exceso de pigmento o hiperpigmentación en el individuo afectado. El cloasma es una afección cutánea inducida por hormonas que hace que se desarrollen parches simétricos de color marrón más oscuro en la cara. Este trastorno también puede denominarse “melasma” o “la máscara del embarazo”, ya que la mayoría de las personas afectadas están embarazadas. Sin embargo, las mujeres que toman anticonceptivos orales o terapia de reemplazo hormonal también están en riesgo. En el paciente con cloasma, los melanocitos producen melanina en exceso cuando se exponen a la luz solar. Es por eso que los parches son más oscuros (no más claros como en el vitiligo) y por qué se desarrolla una máscara similar a un mapache en la cara.

La melanosis es un término que se usa para describir áreas específicas de hiperpigmentación. A menudo se utiliza para describir áreas específicas de tejido cutáneo interno oscurecido. Por ejemplo, la melanosis coli se refiere a las células cargadas de pigmento que recubren el colon de las personas que abusan de los laxantes. Y la melanosis del fumador se refiere a la decoloración oscura que se observa en la mucosa oral de los fumadores. Sin embargo, la melanosis generalizada (por ejemplo, lo opuesto al albinismo), que afecta a toda la epidermis de un individuo, parece ser una afección limitada a los animales.

Ahora, cuando estas manchas oscuras específicas aparecen en la superficie de la piel en comparación con internamente, se les da un nombre totalmente diferente. Las áreas focales de hiperpigmentación en la epidermis que son el resultado de la proliferación de melanocitos se denominan nevos melanocíticos (plural) o nevo melanocítico (singular). La palabra común que se usa para describir un nevo es “lunar”. Hay muchos tipos de nevos, que varían en tamaño, elevación, color, forma y patología. Algunos son inofensivos; otros pueden ser malignos. Algunos están presentes poco después del nacimiento; otros se desarrollan a una edad posterior. Pero todos representan una concentración singular de melanocitos.

Xeroderma pigmentoso

Por último, veremos una afección que causa tanto áreas de hipopigmentación como de hiperpigmentación. Xeroderma pigmentosum es una afección de la piel en la que las personas no pueden reparar el daño causado por la radiación ultravioleta. Los individuos generalmente se presentan con manchas oscuras irregulares y pecas importantes alrededor de los seis meses de edad. Esto progresa a poiquilodermia o parches manchados generalizados de hiperpigmentación, hipopigmentación, piel muy delgada y arañas vasculares diminutas.

Debido a que las personas afectadas con xeroderma pigmentoso (XP) no pueden reparar el daño causado a las células de la piel por la luz solar, experimentan un envejecimiento cutáneo prematuro, incluido el desarrollo de cánceres de piel a la edad de cinco años. La formación de costras, la formación de costras, la descamación y la supuración de la piel pueden ocurrir como resultado de estas lesiones cancerosas. Además, la mayoría de los pacientes con XP también sufren problemas oculares. Tenga en cuenta que las siguientes imágenes pueden ser gráficas y representar a niños en países donde la ayuda no está disponible tan fácilmente como aquí en los Estados Unidos, por lo que sus condiciones son más avanzadas.


ejemplo de xeroderma pigmentoso
xeroderma pigmentoso

ejemplo de xeroderma pigmentoso
ejemplo de xeroderma pigmentoso

Resumen de la lección

Aunque es solo un compuesto, la melanina juega un papel importante en la definición de quiénes somos porque nos da nuestro propio pigmento único. Ciertas afecciones de la piel pueden provocar cambios en este pigmento, ya sea de forma focalizada o generalizada. El albinismo provoca la pérdida generalizada de pigmentación en la piel, el cabello y los ojos. Por otro lado, el vitiligo provoca zonas concentradas de pérdida de pigmento.

El cloasma , una afección de la piel que afecta principalmente a las mujeres embarazadas, causa una hiperpigmentación en las mejillas, la nariz y el mentón, lo que le da al individuo afectado una apariencia de máscara de mapache. La melanosis es un término que se utiliza para definir áreas de hiperpigmentación focal en un órgano o tejido específico. Un nevo melanocítico representa un área focal de proliferación de melanocitos en la capa epidérmica de la piel. Recuerde que los lunares “normales” vienen en todas las formas y tamaños; son tan únicos como las personas que los tienen.

Por último, el xeroderma pigmentoso es una afección de la piel en la que un individuo no puede reparar el daño causado a las células de la piel por la radiación ultravioleta. Esto conduce a muchas alteraciones en la pigmentación, el desarrollo de cánceres de piel a una edad temprana y problemas de visión.

La pigmentación y su alteración en determinados casos pueden resultar alarmantes. Ahora, conociendo la terminología utilizada para describir tales trastornos, estará preparado para identificar estas afecciones. Y una vez que tenga un nombre para una afección, estará mucho más cerca de ayudar a la persona afectada a encontrar un tratamiento.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver el video, debe establecer un objetivo para:

  • Explica que es la melanina
  • Discutir qué son los trastornos de hipopigmento.
  • Reconocer algunos de los trastornos de hiperpigmento.
  • Describe qué es el xeroderma pigmentoso.
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