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Persecución étnica: definición y ejemplos

Publicado el 5 octubre, 2020

Etnicidad

Piense en hace tres meses. ¿Cómo fue tu vida? ¿Cómo ha cambiado desde entonces? Si usted es como la mayoría de las personas, aunque hay algunas diferencias en su vida ahora en comparación con hace unos meses, probablemente no sea dramáticamente diferente.

Pero en tres meses durante la primavera y principios del verano de 1994, la vida de muchas personas en Ruanda cambió por completo. Fue durante ese breve período que murieron hasta un millón de personas, solo por su origen étnico.

La etnia es la cultura a la que pertenece una persona. Esto podría incluir su nacionalidad, religión, idioma y costumbres.

La etnia es diferente de la raza , que es el color de piel determinado biológicamente. Tomemos el genocidio de Ruanda, por ejemplo: las personas que estaban siendo asesinadas y las personas que perpetuaban los crímenes eran de la misma raza, pero eran de diferentes etnias.

¿Qué es la persecución étnica? ¿Y qué formas toma? Exploremos esas preguntas más a fondo.

Persecución étnica

El genocidio (o asesinato en masa) en Ruanda es un ejemplo de persecución étnica, pero no es el único. La persecución étnica es la violación de los derechos humanos basada en la etnia. Lamentablemente, esto ha sido parte de la historia de la humanidad durante miles de años.

Al igual que el genocidio de Ruanda, los nazis en Alemania lanzaron una persecución étnica que condujo al genocidio. Apuntaron a muchos grupos étnicos, incluidos judíos y romaníes, o gitanos. Muchas personas de diferentes razas, religiones, así como grupos no étnicos (como los homosexuales) fueron enviadas a campos de prisioneros o asesinadas, solo por ser diferentes.

Pero no todas las persecuciones étnicas implican genocidio. Recuerde que el genocidio es un asesinato en masa, pero a veces la persecución étnica no implica el asesinato, aunque aún puede conducir a la muerte. Un buen ejemplo de esto es la hambruna de la papa en Irlanda a mediados del siglo XIX. Irlanda estaba bajo control británico en ese momento, y cultivaron trigo y avena para exportar a Inglaterra, así como papas, que guardaban en Irlanda para comer.

En 1845, una enfermedad acabó con la mayor parte del cultivo de papa. El gobierno británico se negó a permitir que los irlandeses se quedaran con trigo y avena para alimentarse y, en cambio, insistió en que continuaran exportando trigo y avena a Inglaterra. Como resultado, muchos irlandeses murieron o emigraron a los Estados Unidos para evitar morir de hambre.

Incluso cuando los irlandeses emigraron a los Estados Unidos, a menudo enfrentaron persecución. Una vez en Estados Unidos, fueron vistos como menos dignos que otros grupos de ciudadanos. Los anuncios de búsqueda de ayuda a menudo incluían la abreviatura “NINA”, que significa “No es necesario aplicar en Irlanda”. En otras palabras, la empresa no contrataría trabajadores irlandeses.

no es necesario aplicar irlandés

Tanto la negativa británica a permitir que los irlandeses se queden con algunos de sus cultivos alimentarios, como la discriminación estadounidense contra los irlandeses, son ejemplos de persecución étnica que no son genocidios.

¿Cómo sucede?

Como muchas personas, es posible que se pregunte cómo puede suceder la persecución étnica, y especialmente el genocidio. Una pregunta común que se hace la gente es cómo los humanos comunes permiten que otros, como los nazis, lleguen al poder y se involucren en horribles actos de persecución étnica.

Hay algunas cosas que a menudo suceden cerca del comienzo de una persecución étnica, que permiten que la persecución eche raíces en una sociedad.

1. Clasificación. La primera etapa a menudo implica crear un “nosotros” y un “ellos”. Los nazis hablaron de lo buenos que eran los alemanes de los judíos y los romanos. Algunos de los hutus en Ruanda crearon una división entre su grupo y el de los tutsis. Los británicos vieron a los irlandeses como muy diferentes a ellos, en parte debido a la distinción religiosa de la Irlanda católica y la Inglaterra protestante.

2. Simbolismo. Ya sea al mismo tiempo o poco después de la clasificación, las personas en el poder a menudo crean símbolos para representar a los diferentes grupos. Los nazis usaron símbolos fuertes, como el águila, para representarse a sí mismos. El pueblo judío estaba representado con símbolos que los no judíos no veían todos los días y, por lo tanto, tenían matices extranjeros, como la estrella amarilla. Además, se enfatizaron las diferencias físicas percibidas entre los nazis alemanes rubios de ojos azules y los judíos alemanes de cabello oscuro y nariz grande, a pesar de que esas diferencias físicas eran estereotipos que no coincidían con la realidad.

Águila nazi
Estrella judía

3. Deshumanización. La clasificación y el simbolismo logran un paso importante en la persecución étnica: la deshumanización (o hacer que un grupo parezca menos humano) de la etnia objetivo. A menudo, se utilizan dibujos animados y otra propaganda. Por ejemplo, los irlandeses a menudo se asociaban con alimañas y otros animales salvajes en los periódicos británicos en el siglo XIX. De hecho, miembros influyentes del gobierno británico argumentaron en el Parlamento que los irlandeses eran animales y que los animales no podían gobernarse a sí mismos, por lo que los británicos les estaban haciendo un favor al mantenerlos bajo control británico.

Para cuando un grupo ha sido deshumanizado ampliamente en los medios de comunicación, puede ser demasiado tarde para detener la persecución étnica. Pero si la gente no se pone de pie en ese momento, entonces es más probable que ocurra un genocidio, ya que las fuerzas políticas se vuelven más organizadas, polarizadas y audaces en sus acciones.

Resumen de la lección

La etnia es la cultura a la que uno pertenece, incluida la nacionalidad, el idioma, la religión y las costumbres. Esto contrasta con la raza de una persona , que es el color de piel determinado biológicamente. La persecución étnica es la violación de los derechos humanos basada en la etnia de una persona. A veces, aunque no siempre, puede conducir al genocidio o al asesinato en masa. Los tres pasos que se toman cerca del comienzo de la persecución étnica incluyen la clasificación, el simbolismo y la deshumanización.

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