Personas ambidiestras: definición y actividad cerebral

Publicado el 21 septiembre, 2020

Definición de ambidiestro.

¿Alguna vez se ha lesionado la mano que usa con más frecuencia, tal vez por un esguince, un portazo inoportuno o incluso simplemente por un corte de papel? Si es así, entonces sabe lo difícil que puede ser hacer las cosas más simples con una sola mano. Cepillarse los dientes o comer cereal con la mano “libre” puede hacer que la mayoría de nosotros se sienta descoordinada. Sin embargo, alrededor del 1% de la población no tendría problemas con este tipo de tarea porque pueden usar ambas manos igualmente bien. Estas personas son ambidiestras . Echemos un vistazo más de cerca a esta habilidad inusual.

Actividad cerebral en personas ambidiestras

Resulta que las personas ambidiestras no solo tienen sus manos conectadas de manera diferente, también hay diferencias en el cerebro.

Hemisferios cerebrales simétricos

Mientras que el 95% de las personas diestras y aproximadamente el 20% de las personas zurdas tienen cerebros altamente asimétricos, todas las personas ambidiestras tienen cerebros simétricos. Los científicos teorizan que la asimetría es útil desde el punto de vista de la eficiencia. Tener ambos lados del cerebro sabiendo cómo hacer matemáticas es redundante e ineficiente. Si solo un hemisferio necesita saber cómo hacer matemáticas, entonces esto libera el poder cerebral correspondiente en el otro lado para contribuir de una manera diferente, como juzgar las emociones, por ejemplo.

Cociente intelectual ligeramente más bajo, mayor creatividad

Esta actividad cerebral simétrica tiene un costo: las personas ambidiestras obtienen puntajes ligeramente más bajos en las pruebas de coeficiente intelectual que aquellos con una mano dominante. Tienen menor capacidad de razonamiento, matemáticas y memoria. Pero también es cierto que las personas ambidiestras tienden a tener mejores resultados en los deportes, las artes y la música. Entonces, ¿qué está pasando aquí?

Una teoría de Michael Corballis, PhD, un experto en hemisferios cerebrales de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda, explicaría ambos hechos, si se demuestra que es cierta. Corballis cree que el cerebro tiene problemas para comunicarse consigo mismo a través de la división hemisférica, incluso en personas ambidiestras con cerebros simétricos. Esta leve pérdida de información explica el coeficiente intelectual ligeramente más bajo, pero también podría explicar el aumento de la creatividad si esta información faltante provoca un pensamiento más creativo.

Esquizofrenia

Se ha demostrado que la esquizofrenia es mucho más común en personas zurdas y ambidiestras en comparación con las personas diestras. Parece tener algo que ver con el gen LRRTM1 en el cromosoma 2, que es menos común en las personas diestras, pero aún no se sabe qué papel juega este gen en la enfermedad o el dominio de las manos.

¿Beneficios del entrenamiento ambidiestro?

¿Puede el entrenamiento de ambidestreza cambiar nuestro cerebro de una manera que resulte en más creatividad? Esta teoría ha existido durante siglos, y algunas personas afirman que hay evidencia anecdótica de los beneficios de este tipo de entrenamiento (mejor equilibrio y habilidades de escritura, por ejemplo), pero nada se ha probado de una forma u otra.

La igualdad de manos no siempre es la misma

Hay una sorprendente cantidad de variación en la destreza que exhiben las personas ambidiestras. Algunos tienen la misma habilidad de manipulación que la mano no dominante de la persona promedio, y algunos pueden usar ambas manos, así como la mano dominante de la persona promedio. Los primeros se llaman ambisinistral , mientras que los últimos se denominan propiamente ambidextrales, y parece haber una gran cantidad de esta (pequeña) población que aterriza en algún lugar intermedio.

Según el Dr. George Michel, de la Universidad Depaul en Chicago, la mano derecha en general es mucho más compleja de lo que permiten las cajas para zurdos, diestros e iguales. Esto se debe a la interacción entre la mano que el individuo podría preferir usar y cómo ven que se demuestra la habilidad que desean emular. Por ejemplo, Paul McCartney (quien es naturalmente zurdo y un excelente guitarrista) originalmente trató de aprender a tocar la guitarra con la mano derecha. Nunca funcionó para él hasta que cambió las cuerdas de la guitarra y las tocó con la mano izquierda.

Resumen de la lección

Las personas ambidiestras pueden usar cualquier mano con la misma habilidad y también se ha demostrado que tienen simetría entre los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho. Los problemas de comunicación entre los hemisferios cerebrales parecen causar un coeficiente intelectual ligeramente más bajo y una mayor creatividad entre las personas con ambidestreza. La esquizofrenia también se ha relacionado con el ambidiestro, a través del gen LRRTM1. La ambidestreza, y el dominio de las manos en general, es parte de un continuo: no todas las personas ambidiestras pueden manipular sus manos tan bien como las manos dominantes de la mayoría de las personas con manos dominantes.

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