Rodrigo Ricardo

¿Por qué se construyó la Gran Muralla China?

Publicado el 4 octubre, 2020

La Gran Muralla de China

Dicen que las buenas cercas hacen buenos vecinos. Bueno, China puede haber llevado este consejo al extremo. Si alguna vez has escuchado algo sobre China, probablemente hayas oído hablar de uno de sus monumentos más famosos. La Gran Muralla es una enorme barrera de piedra que se extiende por aproximadamente 13,171 millas en el norte de China. No la llaman la Gran Muralla sin razón. Pero, ¿quién lo construyó y por qué? Al principio, esto parece obvio: la gente lo construyó para mantener a otras personas fuera de China. Si bien eso es cierto, la historia es en realidad un poco más compleja.


La Gran Muralla es una estructura impresionante
Gran Muralla

Orígenes de la Gran Muralla

Lo que muchas personas no se dan cuenta cuando piensan por primera vez en la Gran Muralla es que este proyecto no se completó de una vez. De hecho, la Gran Muralla, tal como la conocemos hoy, se construyó continuamente durante un período de aproximadamente 1.700 años.

Todo comenzó en el siglo III a. C., cuando varios reinos de la antigua China luchaban por el control. A esto lo llamamos el Período de los Reinos Combatientes de aproximadamente 476-221 a. C. Finalmente, un líder llamado Ying Zheng llevó al estado de Qin a la victoria, conquistando los otros reinos y fundando la dinastía Qin (221-206 a. C.). Tomó el nombre de Qin Shi Huangdi , a veces deletreado Huangti, y comenzó a consolidar toda China bajo su gobierno, formando una China imperial unificada.


Emperador Qin Shi Huangdi
Emperador Qin Shi Huangdi

Una de las primeras cosas que hizo Qin Shi Huangdi fue derribar los muros que los diversos reinos habían construido durante las guerras de 200 años por el dominio. Hizo esto para simbolizar que China era ahora un imperio, bajo su autoridad y, por lo tanto, ninguna ciudad necesitaba defenderse de las demás.

Qin Shi Huangdi luego ordenó la construcción de un enorme muro a lo largo de la frontera norte del imperio para proteger a China de su única amenaza: los guerreros nómadas de Mongolia. Este muro se extendía aproximadamente 3,000 millas a través del norte de China, pero no era exactamente el muro en el que pensamos hoy. Estaba hecho de tierra compactada, no de ladrillos de piedra, que era una fortificación suficiente para protegerse de los invasores mongoles. Tampoco era el símbolo del orgullo nacional en el que pensamos hoy. El muro fue construido con trabajo forzoso de trabajadores reclutados y prisioneros enviados al norte de China que fueron sometidos a condiciones de trabajo brutales. Sirvió como un monumento al orgullo y el poder de Qin Shi Huangdi, pero poco más.

El muro de piedra

Durante los siguientes milenios, varios emperadores chinos expandieron secciones de la Gran Muralla, reconstruyeron otras y continuaron usándola para fortalecer la frontera norte. Sin embargo, no tomó su forma actual hasta aproximadamente el siglo XIV bajo la dinastía Ming (1368-1664 EC). A los Ming les tomó aproximadamente 200 años construir la Gran Muralla como la conocemos hoy, con sus fortificaciones de piedra y sus distintivas torres de vigilancia. ¿Pero por qué lo hicieron? Básicamente, por la misma razón que Qin.

Al igual que los Qin, los Ming estaban preocupados por los ejércitos mongoles del norte. Sin embargo, tenían una razón única para esta preocupación. En 1271, China fue conquistada formalmente por el gobernante mongol Kublai Khan, nieto de Genghis Khan. Durante el siglo siguiente, China estuvo bajo el dominio mongol. A esto lo llamamos la dinastía Yuan . Fue durante este tiempo que el pueblo chino comenzó a definir realmente una cultura nacional china, algo que era distinto de sus gobernantes mongoles.

Finalmente, las fuerzas chinas dirigidas por el monje campesino Zhu Yuanzhang lograron derrotar al Yuan mongol y restauraron el dominio chino sobre China. Zhu, recordado póstumamente como el emperador Hongwu , fue el fundador de la dinastía Ming. Los Ming tenían dos prioridades principales desde el principio: re-estabilizar a China y elevar todas las cosas chinas que se habían convertido en símbolos de unidad nacional bajo el Yuan. El proyecto de la Gran Muralla sirvió para ambos propósitos y se convirtió en un símbolo del poder y la autoridad cultural chinos.


La Gran Muralla, como la conocemos, fue construida por la dinastía Ming.
Gran Muralla

Cambio de fronteras de China

Después de la caída de los Ming, la siguiente dinastía (los Qing ) expandió las fronteras de China más al norte. Esto hizo que la Gran Muralla fuera irrelevante ya que todo en ambos lados ahora pertenecía a China, y la muralla se deterioró. En la década de 1980, se emprendió un proyecto masivo para restaurar la Gran Muralla, lo que marcó la única vez que se construyó puramente por orgullo nacional y no para la defensa, y se convirtió en un sitio del patrimonio mundial de la UNESCO en 1987. Entonces, a pesar de tener más de 2.000 años De edad, la Gran Muralla es todavía un edificio en construcción. Significa algo nuevo con cada generación.

Resumen de la lección

Uno de los monumentos más famosos de China es la fortificación norte de 13.000 millas llamada Gran Muralla . Este muro fue construido originalmente en el siglo III d.C. por el emperador Qin Shi Huangdi, quien recientemente había conquistado los reinos en guerra de China y quería un símbolo de unidad nacional bajo su poder. Este muro se construyó principalmente con tierra compactada y se hizo para mantener alejados a los invasores mongoles.

La Gran Muralla fue ampliada por varios emperadores, pero se convirtió en la enorme estructura de piedra bajo la dinastía Ming entre 1368 y 1664 EC. Los Ming también reconstruyeron el muro para proteger a China de los ejércitos mongoles, pero esto fue especialmente importante ya que China había sido conquistada y gobernada por los mongoles durante el último siglo.

El último foco importante en el muro se produjo cuando fue reconstruido en la década de 1980 como un monumento al orgullo nacional, la historia y la cultura de China. La Gran Muralla ya no protege a China de ejércitos extranjeros, pero aún protege la identidad y la historia de China, y está haciendo un trabajo bastante bueno.

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