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Privación relativa en psicología: teoría y definición

Publicado el 22 septiembre, 2020

¿Qué es la privación relativa?

Digamos que es Navidad y tus padres te acaban de comprar un iPhone nuevo. Ha querido este teléfono durante mucho tiempo y estaba muy emocionado de recibirlo como regalo. Unos días después de recibir el teléfono decides ir a la casa de tu amigo para lucirlo un poco. Cuando llegas allí, te enteras de que los padres de tu amigo le compraron un auto nuevo. ¿Cómo te sientes ahora con tu teléfono? ¿Sigues tan feliz como antes?

Si se siente un poco celoso de su amigo o no está tan contento con su regalo, está experimentando una relativa privación. La privación relativa es la creencia de que una persona se sentirá privada o con derecho a algo basado en la comparación con otra persona. En este caso, el punto de referencia sería su amigo que ahora posee un auto nuevo. Como no tiene automóvil, esto se convierte en un nuevo deseo y en algo que desea adquirir.

Privación relativa y movimiento social

La teoría de la privación relativa se le atribuye al sociólogo Samuel Stouffer , quien desarrolló el enfoque mientras estudiaba psicología social durante la Segunda Guerra Mundial. Stouffer descubrió que los soldados de esa época medían su éxito personal no con los estándares establecidos por los militares, sino con la experiencia que tenían dentro de sus unidades individuales.

Tomemos, por ejemplo, un soldado de la Policía Militar y un soldado de la Fuerza Aérea. Además de su rango, ambos también tienen el mismo nivel de educación y han estado en el ejército durante la misma cantidad de tiempo. A pesar de sus semejanzas, el soldado raso de la Fuerza Aérea siente una sensación de privación debido a la naturaleza de los rápidos ascensos en la Fuerza Aérea; todavía no ha conseguido un ascenso y se siente privado. Sin embargo, el privado en la Policía Militar no tiene esta misma sensación de privación porque en su unidad las promociones no son tan frecuentes.

Esta conclusión tuvo un tremendo impacto en el campo de la sociología y luego se utilizaría para explicar los movimientos sociales y las revoluciones. Un movimiento social es una forma de acción grupal, ya sea formal o informal, que tiene como objetivo cambiar un problema político o social. A medida que surgió la teoría del movimiento social (o el estudio de la movilización social), los científicos establecieron la conexión entre la privación relativa y la gente que se reúne para el cambio social.

Podemos ver que esta relación se desarrolla en una variedad de diferentes movimientos sociales. Tomemos, por ejemplo, el Movimiento de Derechos Civiles. Durante la década de 1950-60, los afroamericanos fueron tratados de manera muy diferente a los caucásicos. Fueron discriminados por segregación forzada en espacios públicos y no tenían los mismos derechos legales. Debido a esta tremenda disparidad de trato entre las razas, se formó un movimiento social para luchar por los derechos de los afroamericanos.

Otro ejemplo más reciente sería la lucha por el matrimonio igualitario en Estados Unidos. En esta situación, la comunidad LGBTQ comparó su incapacidad para casarse con otras personas que tenían derecho a casarse libremente. Esta comparación hizo que muchas personas se sintieran privadas de un derecho fundamental. Como resultado, se formó un movimiento social para apoyar los derechos al matrimonio entre personas del mismo sexo. Debido al trabajo de promoción del cambio social de este movimiento, las parejas del mismo sexo ahora tienen el derecho legal a casarse en los 50 estados.

Resumen de la lección

En esta lección, discutimos la privación relativa , que es la creencia de que las personas pueden adquirir un sentido de privación o derecho al compararse con otra persona. Esta idea fue acuñada por el sociólogo Samuel Stouffer , quien estudió cómo los soldados midieron su éxito personal durante la Segunda Guerra Mundial. Sus conclusiones tuvieron tal impacto en el campo de la sociología, que luego se utilizaría para estudiar la movilización social y cómo se forman los movimientos sociales. Esta relación se puede ver en muchos movimientos de cambio social, como el movimiento de derechos civiles y la lucha por los derechos del matrimonio entre personas del mismo sexo.

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