Rodrigo Ricardo

Psicocirugía: definición, tipos e historia

Publicado el 21 septiembre, 2020

Tratamientos biomédicos

Los tratamientos biomédicos de los trastornos mentales siempre han sido un tema de controversia en las comunidades médica y psicológica. Los tratamientos biomédicos implican cualquier tipo de intervención médica. La mayoría de las veces, esto implica la terapia con medicamentos , cuya seguridad es muy debatida debido a innumerables efectos secundarios y, a menudo, efectos desconocidos del uso a largo plazo. Aunque la psicocirugía rara vez se usa hoy en día, tiene una historia interesante que ha avanzado en nuestra comprensión del cerebro humano.


Psicocirugía primitiva
Un cráneo humano con agujeros trepanado.

La historia de la psicocirugía

La psicocirugía es una etiqueta general para cualquier cirugía que se realice en el cerebro para aliviar una enfermedad mental. La psicocirugía generalmente implica la destrucción de áreas específicas del cerebro. Algunas pinturas rupestres sugieren que el hombre muy temprano intentó una cirugía cerebral. Aunque los antiguos egipcios eran bien conocidos por extirpar y estudiar el cerebro y otros órganos al morir, la forma más temprana de psicocirugía se registra en la Edad Media. La trepanación implicaba el uso de una herramienta de trefina para cortar partes del cráneo de una persona. Durante ese tiempo, se creía que los espíritus malignos causaban enfermedades mentales y otros trastornos cerebrales, y hacer agujeros en el cráneo permitiría a los espíritus escapar.


Un médico realiza trepanación
Trepanación en la Edad Media

Los psicólogos teorizan que los resultados que sintieron los pacientes se debieron al shock y al trauma, así como a los medicamentos que pudieron haber sido administrados para el procedimiento.

Puede resultar sorprendente, pero la práctica de la trepanación todavía tiene algunos partidarios, aunque las herramientas y prácticas son mucho más refinadas. Las antiguas herramientas de trépano eran de piedra que luego se convirtieron en herramientas de metal. Hoy en día, la práctica de abrir el cráneo para aliviar la presión se llama craneotomía. Este es un procedimiento altamente desarrollado que se usa con mayor frecuencia para aliviar grandes charcos de sangre en el cerebro.

Lobotomía

El tipo de psicocirugía más famoso es la lobotomía . La lobotomía fue introducida por primera vez en 1937 por un neurocirujano portugués llamado Egas Moniz . Una lobotomía implica cortar las conexiones neuronales de los lóbulos frontales del cerebro. Moniz utilizó la lobotomía como tratamiento para la esquizofrenia y ganó un premio Nobel por su trabajo en 1949.

Aunque no existe una buena evidencia científica de por qué las lobotomías funcionarían para la esquizofrenia, la práctica creció en los EE. UU. En las décadas de 1940 y 1950. En 1945, el Dr. Walter Freedman desarrolló una técnica para acceder a los lóbulos frontales del cerebro a través de la cuenca del ojo utilizando un instrumento muy parecido a un picahielo. Freedman viajaba en un vehículo conocido como ‘lobotomóvil’, realizando múltiples lobotomías diariamente dentro de su camioneta. Afortunadamente, el desarrollo de fármacos antipsicóticos en la década de 1950 reemplazó la práctica de las lobotomías que había dejado a miles de personas en un estado de zombis.

Psicocirugía hoy

La psicocirugía todavía se practica en la actualidad, aunque es muy rara y se utiliza solo en casos graves donde los pacientes no han respondido a otro tipo de tratamientos. Por ejemplo, los pacientes con depresión grave y crónica cuyos síntomas no han mejorado con medicamentos, psicoterapia o incluso TEC (terapia electroconvulsiva) a veces optan por la psicocirugía. Las psicocirugía de hoy en día guardan poca semejanza con la psicocirugía practicada durante la primera parte del siglo XX. Los pacientes son atendidos en quirófanos donde los procedimientos se realizan utilizando herramientas de última generación, como máquinas de resonancia magnética y electrodos accionados por computadora. Las pequeñas lesiones se crean quemando trozos de tejido cerebral muy específico. Los pacientes entienden que el procedimiento implica daño cerebral irreversible,

Los resultados del aprendizaje

Cuando haya terminado, debería poder:

  • Recuerda lo que es la psicocirugía
  • Resume la historia del uso de psicocirugía para tratar trastornos mentales.
  • Describir las dos técnicas de psicocirugía que fueron populares en el pasado.
  • Explicar por qué la psicocirugía todavía podría usarse en ciertos casos en la actualidad.

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