Rodrigo Ricardo

¿Qué es el magmatismo? – Definición, proceso y tipos

Publicado el 9 octubre, 2020

Definición de magmatismo

Digamos que estás parado en la base de una gran montaña cuando de repente el suelo comienza a temblar y ves humo y cenizas que se elevan desde la cima de la montaña. ¿Qué esta pasando? ¡La montaña debe ser un volcán en erupción! De repente, ves algo que sale de la montaña. Está rojo y caliente. A medida que baja lentamente por la ladera de la montaña, te das cuenta de que debe ser lava que asciende desde las profundidades del suelo. Mientras huyes para evitar quedarte cubierto de lava caliente, te preguntas cómo entró toda esa lava dentro de esa montaña.

Las erupciones volcánicas son comunes en todo el mundo. Debajo del volcán, hay una gran cantidad de roca fundida muy caliente llamada magma . La formación y el movimiento del magma debajo de la corteza terrestre es un proceso conocido como magmatismo . La palabra ‘magma’ era originalmente una palabra griega que se usaba para referirse a una especie de ungüento espeso y rezumante, y esta misma palabra se usó por primera vez en 1859 para describir la roca espesa, caliente y fundida que se forma justo debajo de la superficie de la tierra. Cuando el magma sale a la superficie de la tierra, como lo hace durante una erupción volcánica, se llama lava .

La formación de magma

Todo lo que podemos ver en la superficie de la tierra forma la corteza terrestre. A pocos kilómetros bajo la superficie, la estructura de las rocas presentes cambia a medida que se cruza hacia el manto. El manto es muy caliente y denso, pero en su mayor parte es semisólido. Sin embargo, justo en el límite entre la corteza y el manto, las condiciones a veces son las adecuadas para que se forme magma líquido. Para que la roca se licúe en magma, la temperatura debe ser muy alta y la presión también debe ser relativamente baja en comparación con otras áreas del manto.

Ubicación de la formación de magma

La corteza terrestre está dividida en muchas capas grandes de roca llamadas placas tectónicas , y estas placas están siempre en movimiento entre sí. Siempre que las placas tectónicas entran en contacto entre sí, crean condiciones que comúnmente resultan en la formación de magma. El magma generalmente se forma en los límites entre estas placas tectónicas.

En áreas donde dos placas se separan una de la otra, conocidas como límites divergentes , la presión se reduce entre las placas, lo que provoca la formación de magma. A medida que el magma asciende a la superficie, se solidifica para formar una nueva corteza, llenando el espacio entre las placas de separación. Un lugar donde esto está sucediendo en este momento es en la Cordillera del Atlántico Medio que corre a lo largo del Océano Atlántico. En la Cordillera del Atlántico Medio, las placas de América del Norte y América del Sur se mueven lentamente hacia el oeste, mientras que las placas de Eurasia y África se mueven hacia el este. Donde las placas se separan, hay una serie de volcanes principalmente submarinos, donde el magma sube a la superficie como lava y se convierte en una nueva corteza. En la cordillera del Atlántico Medio, estas dos placas se separan a una velocidad de aproximadamente 2,5 cm cada año.

El magma también se puede formar cuando dos placas se empujan entre sí, creando un límite convergente . Cuando esto sucede, se forma una zanja entre las placas, creando un área de intenso calor y baja presión que forma magma. A medida que las placas se empujan entre sí, las montañas se elevan y el magma a menudo se empuja hacia arriba hasta que sale a la superficie a través de un volcán. Un lugar donde esto está sucediendo es en América del Sur. La Cordillera de los Andes se formó cuando la Placa Sudamericana chocó con las Placas Antártica y Nazca, y hay una región de intensa actividad volcánica a lo largo de la cresta de estas montañas.

Rocas formadas por magmatismo

Cuando el magma sube a la superficie de la tierra y se convierte en lava y se solidifica, se convierte en un tipo de roca conocida como roca ígnea . Las rocas ígneas también se pueden formar cuando el magma se enfría y solidifica antes de llegar a la superficie. De hecho, más del 90% de todo el material de la corteza terrestre es roca ígnea. Sin el proceso de magmatismo, la tierra sería un lugar muy diferente.

Resumen de la lección

El magmatismo se refiere a la formación y movimiento del magma. El magma es la roca caliente y fundida que se encuentra debajo de la corteza terrestre. A medida que el magma sale a la superficie, como suele ocurrir en los volcanes, se convierte en lava . El magmatismo es particularmente importante en los límites entre las placas tectónicas , que es donde la corteza terrestre se divide en muchas capas grandes de roca y también donde las condiciones son las adecuadas para que se produzca la formación de magma.

En las placas convergentes , dos placas se empujan entre sí, haciendo que las montañas se eleven y creando volcanes donde se libera magma a la superficie, lo que hace que las montañas se eleven aún más. En placas divergentes , dos placas se separan entre sí y el magma se eleva para llenar el espacio entre ellas con nueva roca ígnea , que es cuando el magma sube a la superficie de la tierra y se convierte en lava y se solidifica.

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