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¿Qué es el óxido de etileno? – Usos, seguridad y tecnología

Publicado el 17 septiembre, 2020

Usos del gas

El gas es un estado de la materia. Se puede utilizar para respirar, como en el caso del aire, o para cocinar como lo hacemos con el metano. El gas se encuentra en la atmósfera sobre nosotros y en el suelo debajo de nosotros. Está en todas partes. Sus usos son múltiples. Incluso se puede usar para esterilizar o eliminar todos los microbios vivos de objetos inanimados, como descubrirá en esta lección.

Sin embargo, al igual que con el gas metano o incluso el oxígeno, no está exento de peligros, a saber, la capacidad de este gas en particular para explotar si no se usa correctamente.

Esterilización con gas de óxido de etileno

El gas del que hablo se llama óxido de etileno . Este es un tipo de gas inflamable y explosivo que se utiliza para la esterilización de equipos y dispositivos médicos.

La forma en que el óxido de etileno elimina los microbios es a través de una reacción conocida como alquilación . Este es un proceso mediante el cual un átomo de hidrógeno se reemplaza por un grupo alquilo. Es mejor dejar los detalles para una lección de química, pero explicaré lo que eso significa en el contexto de algo como una bacteria que el gas termina matando.

Supongamos que nuestra bacteria es un automóvil. El automóvil se compone de muchas partes diferentes que lo ayudan a moverse. Estas partes incluyen el motor y sus ruedas. Si reemplaza las ruedas de goma lisas y redondas con algo como clavijas cuadradas de madera, el automóvil no podrá moverse muy bien. De manera similar, si alquila o reemplaza un componente importante de las proteínas o el genoma de una bacteria, no podrá funcionar.

Esta alquilación tiene lugar en una cámara muy especial en la que se bombea óxido de etileno. Después del tratamiento con el gas de óxido de etileno, el material que se esteriliza se airea para eliminar cualquier exceso de gas. Esto es muy importante, porque si esto no ocurre, pueden ocurrir algunos efectos secundarios graves. Estos efectos secundarios se discutirán en breve.

Los beneficios de usar gas de óxido de etileno

Existen varias ventajas en el uso de gas de óxido de etileno para la esterilización.

En primer lugar, es un esterilizante , lo que significa que es algo que mata a todos los microbios vivos, incluidas las esporas bacterianas muy difíciles de matar, en un objeto o superficie inanimados.

En segundo lugar, se puede utilizar para esterilizar equipos sensibles al calor. Por ejemplo, usar una máquina llamada autoclave para esterilizar algo como un plástico sensible al calor sería una muy mala idea. Eso es porque un autoclave es como una sauna muy caliente. Como un cubo de hielo, un trozo de plástico sensible al calor simplemente se derretiría a la alta temperatura que produce el autoclave.

El gas de óxido de etileno, por otro lado, utiliza temperaturas más bajas que un autoclave y, por lo tanto, puede esterilizar de forma segura equipos sensibles al calor.

Además, el óxido de etileno también es mejor para equipos sensibles a la humedad. Una vez más, un autoclave, que usa calor húmedo a alta temperatura para esterilizar cosas, arruinaría el equipo sensible a la humedad, pero el óxido de etileno se puede usar de manera segura para materiales y equipos sensibles a la humedad.

Imagínese poner un trozo de papel en un autoclave húmedo y caliente. Se arrugaría y se hundiría. Bueno, si desea evitar arruinar el equipo sensible a la humedad, usar gas de óxido de etileno sería una opción mucho más inteligente que usar un autoclave.

Los peligros del uso de gas de óxido de etileno

Si bien el uso de este gas para equipos sensibles a la humedad o al calor sería seguro para ese equipo, no necesariamente sería seguro para los humanos. Hay varias razones para esto.

En primer lugar, si el gas de óxido de etileno se usa incorrectamente, puede incendiarse o explotar. Si bien ese incendio o explosión probablemente mataría a todos los microbios vivos, también destruiría cualquier equipo que estuviera tratando de esterilizar y también lo mataría a usted. ¿De qué sirve el equipo roto y esterilizado, y mucho menos cuando no queda nadie para usarlo?

Además, si se expone a demasiado de este gas, puede sufrir una amplia gama de problemas, que van desde la pérdida de visión y discapacidades neurológicas hasta el aborto y el cáncer.

Por último, si su salud no es importante para usted y es del tipo que se preocupa más por el dinero, debe tener en cuenta que el óxido de etileno es una forma relativamente costosa y prolongada de esterilizar equipos.

Resumen de la lección

No obstante, recuerde que el óxido de etileno , un tipo de gas inflamable y explosivo que se utiliza para la esterilización de equipos y dispositivos médicos, es un esterilizante excelente , lo que significa que es algo que puede matar a todos los microbios vivos, incluidas las esporas bacterianas muy difíciles de matar. , sobre un objeto o superficie inanimados.

La forma en que el óxido de etileno elimina los microbios es a través de una reacción conocida como alquilación . Este es un proceso mediante el cual un átomo de hidrógeno se reemplaza por un grupo alquilo.

Si bien este gas es excelente para la esterilización de equipos sensibles a la temperatura y la humedad, puede causar todo tipo de efectos secundarios, desde la pérdida de la visión hasta el cáncer, si se usa incorrectamente.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, podrá:

  • Describir la capacidad del óxido de etileno para esterilizar equipos.
  • Compare la esterilización con óxido de etileno con la esterilización en autoclave
  • Explicar las ventajas y desventajas de usar óxido de etileno como esterilizante.
  • Definir alquilación

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