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¿Qué es el telurio? – Hechos, propiedades y descubrimiento

Publicado el 30 octubre, 2020

Telurio

¿Cuál es una característica común del ajo y el telurio? Si adivinó el olor y la capacidad de protegerse de los vampiros, adivinó correctamente. El telurio tiene una propiedad interesante de dar a los humanos un olor parecido al del ajo si están expuestos a niveles tóxicos de este elemento. Más adelante se dará más información, pero ¿no habría sido útil esta información para los seres humanos si no tuvieran ajo para los vampiros?

El telurio es un elemento que se descubrió no una, sino dos veces a fines del siglo XVIII. Aquí, en esta lección, veremos los detalles del descubrimiento del telurio, así como las propiedades y los hechos de este elemento.

Descubrimiento


Franz-Joseph Muller von Reichenstein
Franz-Joseph Muller von Reichenstein

La historia temprana del telurio es muy interesante por el hecho de que no se hizo mucho caso hasta años después, y fue descubierto por dos individuos diferentes. Una de estas personas fue Franz-Joseph Muller von Reichenstein, que estaba destinado como inspector jefe austríaco de una mina de mineral en Rumania. En 1783, Muller encontró un mineral que tenía un aspecto metálico. Decidió investigar más sobre este mineral para ver qué tipo de elementos comunes contenía. Durante muchos años, investigó y descubrió que el elemento aún no se conocía. Decidió publicar su hallazgo, pero no se hizo ampliamente conocido ya que la revista en la que lo publicó no era popular.

Trece años más tarde, Muller decidió enviar una muestra del mineral a Martin Klaproth en Berlín, Alemania, para asegurarse de que estaba en lo cierto con respecto a la búsqueda de un nuevo elemento. Klaproth aprobó sus hallazgos e incluso nombró al elemento telurio, que proviene de la palabra latina ‘tellus’, que significa Tierra.

En 1789, otro científico había hecho hallazgos similares. Pal Kitaibel, un botánico y químico húngaro, también había investigado este elemento y había descubierto que era un elemento desconocido. Sin embargo, le dio crédito a Muller, ya que fue el primero en descubrir el elemento.

Propiedades


Elemento Telurio
Elemento Telurio

El telurio tiene un número atómico de 52, lo que significa que tiene 52 protones en el núcleo del átomo. En la tabla periódica, se agrupa con metaloides , que son elementos que tienen características tanto metálicas como no metálicas. Debido a esto, la mayoría de los metaloides tienden a ser brillantes, pero quebradizos y son semiconductores. El telurio es un sólido a temperatura ambiente y generalmente se presenta como un polvo gris oscuro. Además de ser cristalino y blanco plateado, este elemento tiene un alto punto de ebullición y punto de fusión.

Hechos

El telurio es muy raro en la tierra. Primero se encontró en telururos de oro, pero ahora, la mayor fuente de telurio proviene del refinamiento de cobre.

Aquí hay algunos datos sobre el telurio. Este elemento se suele agregar a otros metales, como el cobre, el acero o el plomo, para mejorar su calidad. A menudo le da fuerza al metal y lo hace más dúctil. Además, se ha descubierto que previene la corrosión, especialmente cuando se agrega al plomo.

El telurio es tóxico para los organismos, especialmente los humanos. Solo ha habido unos pocos casos de seres humanos expuestos a la toxicidad del telurio. Los síntomas menores incluyen pérdida de apetito y sequedad en la boca, mientras que los síntomas graves van desde daño al sistema respiratorio, al sistema circulatorio y al hígado. Si uno está envenenado por telurio, otro individuo puede darse cuenta al notar un fuerte olor a ajo proveniente del aliento, el sudor o la orina. Dependiendo de cómo entró el elemento en el cuerpo, la mejor solución para reducir los niveles tóxicos es alejar al individuo de la fuente de telurio. Esto podría ser sacarlos al aire libre o posiblemente darles carbón activado para ingerir. Los efectos secundarios del telurio se tratan posteriormente.

Resumen de la lección

Veamos los principales hechos del telurio. Descubierto por dos individuos diferentes, el telurio es un metaloide que tiene un número atómico de 52. Es gris y en forma de polvo. A menudo se agrega a los metales para mejorar su calidad y es tóxico para los organismos. Ahora, recuerde, la próxima vez que esté en una casa embrujada, asegúrese de llevar el telurio con seguridad. Quién sabe, los vampiros pueden atacar en cualquier momento, pero definitivamente te evitarán si tienes el ajo.

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