Rodrigo Ricardo

¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada (TAG)? – Síntomas, tratamiento y causas

Publicado el 15 noviembre, 2020

Introducción

La mayoría de la gente ha oído hablar del personaje de fábula llamado Chicken Little por la historia de un pollo que es golpeado en la cabeza por un objeto que cae y se convence de que “el cielo se está cayendo”. El ave descarriada corre histéricamente gritando fatalidad a cualquiera que esté al alcance del oído y proclamando que el mundo está llegando a su fin. Lo más probable es que Chicken Little padeciera un trastorno de ansiedad generalizada.


Ansiedad
Ansiedad

La ansiedad es parte de la vida y es una emoción que todos hemos sentido en un momento u otro. Su empresa anuncia despidos en las próximas semanas y comienza a sentirse ansioso por la incertidumbre de lo que se avecina. Recibe una llamada telefónica de la escuela de su hijo solicitando que venga a reunirse con el consejero vocacional, y su mente se acelera mientras imagina todos los diferentes escenarios que podrían haber provocado la invitación. La ansiedad se define a menudo como un sentimiento de nerviosismo, miedo, aprensión y preocupación. Para la mayoría de las personas, la ansiedad desaparece cuando se elimina el factor estresante.

Trastorno de ansiedad generalizada

Cuando alguien está en un estado constante de ansiedad y cada factor de estrés es reemplazado continuamente por otro, esa persona puede estar sufriendo un trastorno de ansiedad generalizada , también conocido como TAG . Aunque alguien con ansiedad cotidiana se siente así debido a algún evento (llanto de bebé, pago de impuestos), una persona con TAG puede sentirse ansiosa sin ningún motivo identificable. Las personas con trastorno de ansiedad generalizada se preocupan excesivamente y tienden a esperar siempre un desastre a la vuelta de la esquina (“el cielo se está cayendo”). Cuando GAD está presente, la preocupación es poco realista o completamente desproporcionada con la situación.

Criterios de diagnóstico de TAG


Manual del DSM-IV
Manual del DSM-IV

El Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, cuarta edición (DSM-IV) define el trastorno de ansiedad generalizada como la ansiedad y la preocupación excesivas, que ocurren más días de los que no, durante al menos 6 meses, y sobre una serie de eventos o actividades. El manual también requiere que al individuo le resulte difícil controlar su preocupación. Finalmente, el DSM-IV establece que el individuo debe exhibir al menos tres de los siguientes seis síntomas para cumplir con los criterios de diagnóstico:

  1. Inquietud o sensación de nerviosismo o nerviosismo
  2. Se fatiga fácilmente
  3. Dificultad para concentrarse o la mente en blanco
  4. Irritabilidad
  5. Tension muscular
  6. Alteración del sueño

Causas y comorbilidad

No se sabe mucho sobre las causas del trastorno de ansiedad generalizada. Una coexistencia o comorbilidad conocida del TAG con otros trastornos, como el trastorno depresivo mayor y la distimia, respalda la noción de que está presente un componente genético. Estudios recientes sobre gemelos han proporcionado evidencia para apoyar un vínculo genético y han relacionado el trastorno de ansiedad generalizada con los mismos factores asociados con el trastorno depresivo mayor.

Tratamiento

Como era de esperar, debido a la similitud entre el trastorno de ansiedad generalizada y el trastorno depresivo mayor, el tratamiento también es muy similar y consiste en una combinación de medicación y psicoterapia. Aunque algunos proveedores prefieren una u otra, se ha demostrado que es más eficaz cuando se utiliza una combinación de las dos terapias.

La terapia con medicamentos generalmente consiste en antidepresivos, y los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (ISRS) se prescriben con mayor frecuencia para este propósito. En algunos casos, los proveedores pueden recetar benzodiazepinas para el alivio a corto plazo de los síntomas de ansiedad. Debido a la naturaleza altamente adictiva de las benzodiazepinas, su uso suele ser limitado y de corta duración.

La psicoterapia permite al individuo con TAG aprender habilidades de afrontamiento para combatir los efectos de su preocupación irracional. Los métodos como la terapia cognitiva, la atención plena y la terapia racional-emotiva son formas comunes de tratamiento.

Los resultados del aprendizaje

Esta lección de psicología debería enseñarle a:

  • Explicar qué es el trastorno de ansiedad generalizada y diferenciarlo de la ansiedad cotidiana normal.
  • Enumere los criterios para diagnosticar el trastorno de ansiedad generalizada
  • Describir la comorbilidad y las causas conocidas.
  • Discutir las opciones de tratamiento disponibles para el trastorno de ansiedad generalizada.

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