foto perfil

¿Qué es la batalla de Antietam? – Hechos, resumen y significado

Publicado el 30 junio, 2023

1862 – Cambiando las mareas

La batalla de Antietam fue uno de los eventos más importantes de la Guerra Civil estadounidense. Luchada el 17 de septiembre de 1862, Antietam fue la batalla de un solo día más sangrienta en la historia de Estados Unidos con más de 23,000 bajas (hombres listados como muertos, heridos, capturados o desaparecidos) en aproximadamente 12 horas. La batalla puso fin a la invasión confederada de Maryland en 1862 y resultó en una victoria de la Unión. También llevó al presidente Abraham Lincoln a emitir la Proclamación Preliminar de Emancipación el 22 de septiembre de 1862.

En 1862, la Guerra Civil estadounidense entraba en su segundo año. En febrero, las fuerzas de la Unión comenzaron una serie de victorias que amenazaban con destruir a la joven Confederación. Las fuerzas de la Unión al mando de Ulysses S. Grant tomaron los Fuertes Henry y Donelson en Tennessee y en abril, esas mismas fuerzas derrotaron a las tropas confederadas en la Batalla de Shiloh. En el este, las fuerzas de la Unión bajo el mando del mayor general George B. McClellan lanzaron un intento de capturar la capital confederada de Richmond, Virginia.

Sin embargo, a finales de julio, esta marea de impulso de la Unión se había ralentizado. El 1 de junio, el general confederado Robert E. Lee se hizo cargo del ejército que defendía Richmond. Dos meses después, después de una serie de sangrientas batallas fuera de la capital, las fuerzas de la Unión comenzaron a retroceder. Washington perdió la fe en McClellan y su ejército fue retirado de Virginia para reforzar el ejército del mayor general John Pope, que se movía contra Richmond por una ruta terrestre. Sin embargo, en la última semana de agosto, el ejército de Lee también había derrotado completamente a Pope. El impulso estaba ahora firmemente en manos de Lee y los confederados.

La campaña de Maryland

A principios de septiembre, Robert E. Lee decidió aprovechar su nuevo impulso. El 5 de septiembre, comenzó a mover su ejército, el Ejército del Norte de Virginia, a través del río Potomac hacia Maryland. Su objetivo principal era derrotar a las fuerzas de la Unión en suelo leal, posiblemente poniendo así fin a la guerra y sellando la independencia confederada. Una victoria en el campo de batalla en Maryland también podría convencer a Inglaterra y Francia de reconocer a la Confederación como una nación independiente, un movimiento que ambos países dudaban en hacer a menos que la Confederación demostrara su valía en el campo de batalla.

Además, gran parte de la guerra se había librado en suelo de Virginia hasta el momento, y mudarse a Maryland permitiría a Lee alimentar a sus hombres de las granjas de Maryland y aprovechar el apoyo para la causa confederada en ese estado. Maryland era un ‘Estado fronterizo’ en la Guerra Civil (un estado esclavista que permaneció en la Unión) y, en última instancia, la Confederación quería que Maryland se separara y se uniera a su causa. El 9 de septiembre, todo el ejército de Lee se concentró en Frederick, donde emitió órdenes de dividir sus fuerzas para capturar la pequeña ciudad de Harpers Ferry, donde una guarnición de la Unión de 12.000 soldados amenazaba al ejército confederado.

Mientras el ejército de Lee invadía Maryland, a George McClellan se le encomendó la tarea de armar una fuerza de la Unión para proteger a Washington y detener a Lee. El 7 de septiembre, después de reorganizar rápidamente un ejército derrotado y desmoralizado, McClellan comenzó a trasladarse a Maryland para detener la invasión confederada. Para el 14 de septiembre, McClellan se había puesto al día con parte de la fuerza dividida de Lee y se libró la Batalla de South Mountain, lo que resultó en una victoria de la Unión. Al día siguiente, otra parte del ejército confederado pudo forzar la rendición de Harper’s Ferry, y Lee comenzó a reunir a su ejército en Sharpsburg, Maryland, cerca de Antietam Creek.

17 de septiembre de 1862

La Batalla de Antietam comenzó temprano en la mañana del 17 de septiembre de 1862. Las fuerzas de la Unión del Primer y Duodécimo Cuerpo fueron enviadas a través de Antietam Creek el día anterior por McClellan en un intento de atacar el flanco izquierdo confederado (el flanco es el lado de un ejército o línea de batalla). Desde las 6:00 am hasta las 10:00 am, estas fuerzas se enfrentaron con los confederados bajo el mando del mayor general Thomas ‘Stonewall’ Jackson en un campo de maíz de 24 acres, ahora conocido simplemente como The Cornfield.

Fueron las horas más feroces de la batalla; más de 8.000 bajas cayeron durante este tiempo. Como escribió más tarde el general de la Unión Joseph Hooker: “Nunca tuve la suerte de presenciar un campo de batalla más sangriento y deprimente”. Durante la primera hora de la lucha en el Maizal, la matanza fue tan intensa que un hombre cayó, murió o resultó herido cada segundo. A las 10 de la mañana, las fuerzas de la Unión habían tomado el Maizal, pero los Confederados permanecieron en el campo.

Justo cuando la lucha en el ahora infame Maizal estaba terminando, el Segundo Cuerpo de la Unión, comandado por el General de División Edwin V. Sumner, comenzó a moverse hacia el campo. Una división del cuerpo avanzó hacia el oeste en un área conocida como West Woods; en este bosque, estos 5.000 soldados de la Unión fueron alcanzados por un severo ataque por el flanco, perdiendo casi el 50% de sus fuerzas en media hora.

Mientras el desastre azotaba West Woods, las otras dos divisiones del Segundo Cuerpo asaltaron una antigua carretera agrícola hundida en medio del campo de batalla, ahora conocida como Bloody Lane. Desde las 10:00 am hasta la 1:00 pm, las fuerzas de la Unión lucharon por tomar esta posición y miles más murieron, resultaron heridos o desaparecieron. A la 1:00 pm, las fuerzas de la Unión habían tomado la carretera, abriendo un agujero en las líneas confederadas. Sin embargo, debido al agotamiento y las numerosas bajas, estas tropas de la Unión no pudieron avanzar más. En las primeras horas de la tarde del 17 de septiembre, unos 17.000 soldados de la Unión y Confederados habían caído como bajas en Antietam.

Si bien la acción hasta ahora había tenido lugar en el extremo norte del campo, McClellan también quería atacar el flanco derecho confederado hacia el sur. A partir de las 9:30 am, el Noveno Cuerpo de la Unión, comandado por el mayor general Ambrose Burnside, comenzó a avanzar contra el flanco confederado. Sin embargo, Burnside primero tuvo que cruzar Antietam Creek a la vista del Puente Inferior, ahora conocido como Puente Burnside. Durante varias horas, los confederados decididos y superados en número obstaculizaron los esfuerzos de la Unión para cruzar el arroyo. A la 1:00 pm, las fuerzas de la Unión finalmente tomaron el puente.

A continuación, Burnside lanzó un asalto masivo contra el flanco derecho confederado superado en número y exhausto. A las 4:00 pm, las tropas de Burnside estaban cerca de girar el flanco de Lee y posiblemente atrapar y aplastar al ejército confederado en Maryland. Sin embargo, en el último minuto, como si estuviera escrito en una película de Hollywood, los refuerzos confederados llegaron al campo y detuvieron el asalto de la Unión.

Las secuelas de Antietam

Al final del día 17 de septiembre de 1862, hubo más de 23,000 bajas, lo que lo convirtió en el día más sangriento en la historia de Estados Unidos. Durante 12 horas, hubo una víctima cada dos segundos. El ejército de Robert E. Lee del norte de Virginia había perdido más de 10.000 hombres, o uno de cada cuatro soldados. Durante la mayor parte del día 18, ambos ejércitos se sentaron en sus líneas de batalla del día anterior, demasiado agotados para seguir atacando.

Debido a estas pérdidas, Lee no tuvo más remedio que retirarse a Virginia en la noche del 18 de septiembre. Las maltratadas fuerzas de la Unión lanzaron una persecución y se libró una pequeña batalla en Shepherdstown, Virginia (ahora Virginia Occidental) los días 19 y 20. de septiembre, pero no se produciría ninguna otra acción importante. El Ejército del Potomac de George McClellan permaneció en Maryland durante varias semanas después de la batalla, descansando y preparándose para otra batalla. Debido a este retraso, McClellan fue destituido del mando y Ambrose Burnside ocupó su lugar.

A principios de septiembre de 1862, cuando Abraham Lincoln se enteró de la invasión confederada de Maryland, decidió que, si el ejército de la Unión detenía con éxito a Lee, emitiría su Proclamación Preliminar de Emancipación. Lincoln había decidido emitir la medida en julio de 1862, pero quería esperar una victoria para que la proclamación no pareciera una movida desesperada de un gobierno a punto de perder la guerra. Antietam era la victoria que había estado esperando y el 22 de septiembre de 1862, Lincoln emitió su Proclamación Preliminar de Emancipación.

La proclamación declaraba que el 1 de enero de 1863, cuando se firmó la versión final, todos los esclavos en esos estados que se rebelaran contra el gobierno federal serían “entonces, de ahora en adelante, y para siempre libres”. También abrió la puerta para que los afroamericanos sirvieran en el ejército de la Unión durante la Guerra Civil. Finalmente, más de 200.000 afroamericanos vistieron el uniforme de la Unión, un gran impulso en la mano de obra que ayudó a ganar la guerra para la Unión.

Resumen de la lección

La batalla de Antietam ocurrió el 17 de septiembre de 1862 cerca de Antietam Creek en Maryland. Fue una de las batallas más sangrientas de la Guerra Civil estadounidense y sigue siendo el día más sangriento en la historia de Estados Unidos con más de 23.000 víctimas. El presidente Abraham Lincoln usó la victoria de la Unión en Antietam para hacer su Proclamación Preliminar de Emancipación el 22 de septiembre de 1862. La versión final de la proclamación se firmó y entró en vigencia el 1 de enero de 1863, lo que permitió a los afroamericanos luchar como parte de la Unión. y eventualmente ganar la Guerra Civil.

Hechos clave

  • Importante batalla y victoria de la Unión durante la Guerra Civil.
  • Tuvo lugar en 1862 cuando la Confederación tomó impulso
  • La batalla de un solo día más sangrienta en la historia de Estados Unidos
  • Condujo a Lincoln a emitir la Proclamación Preliminar de Emancipación

Los resultados del aprendizaje

Toda la información que obtenga de esta lección puede ayudarlo a:

  • Recuerda los eventos que precedieron a la Batalla de Antietam.
  • Analiza los eventos de la batalla.
  • Describe el resultado de la batalla de Antietam.

Articulos relacionados