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¿Qué es la bronquiectasia? – Definición, causas, síntomas y tratamiento

Publicado el 4 septiembre, 2020

¿Qué es la bronquiectasia?

Imagine que sus pulmones se estiran y aumentan de tamaño, en una condición que está fuera de su control. Desafortunadamente, estas condiciones existen y la gente tiene que vivir con ellas. Una de esas condiciones es la bronquiectasia. La bronquiectasia es una afección pulmonar en la que las vías respiratorias se expanden debido al exceso de moco que no se puede eliminar. A medida que avanza la afección, se acumula más y más moco y, finalmente, esto permite que las bacterias crezcan. La infección resultante puede causar daños permanentes e irreversibles a los pulmones.


La bronquiectasia hace que la mucosidad se acumule en los pulmones, expandiendo las vías respiratorias y finalmente permitiendo que las infecciones bacterianas se arraiguen.
bronquiectasias

Causas de la bronquiectasia

Algunos casos de bronquiectasias están presentes desde el nacimiento, mientras que otros se desarrollan con el tiempo. Por lo general, los primeros síntomas aparecen durante la infancia, aunque los adultos también pueden desarrollar la afección. Otras afecciones pulmonares como bronquitis, neumonía, tos ferina, sarampión o gripe también pueden provocar el desarrollo de bronquiectasias. Más raro, pero aún posible, es el desarrollo de la condición después de la inhalación accidental de un objeto, como ocurre a veces durante la infancia. Cualquier enfermedad o lesión que cause daño pulmonar o comprometa el sistema inmunológico tiene el potencial de convertirse en bronquiectasia. El sistema inmunológico funciona enviando glóbulos blancos al área infectada y esto puede causar inflamación en los tejidos circundantes. Cuando esta inflamación provoca un estiramiento permanente de los pulmones, la mucosidad se acumula y provoca más infecciones.

Los síntomas de la bronquiectasia

Hay una serie de síntomas que son bastante estándar una vez que se desarrolla la bronquiectasia. Éstos incluyen:

  • toser
  • dificultad para respirar o falta de aire
  • sonidos anormales en el pecho
  • cantidades anormales de moco tosido o producción de moco
  • dolores en el pecho

Alguien con bronquiectasia notará un aumento en la cantidad de moco que expectoran cada día y, con el tiempo, comenzará a sentirse fatigado. También pueden tener problemas para concentrarse como resultado de su estado comprometido. Los casos graves de bronquiectasias pueden provocar tos con sangre, dolor en las articulaciones y dolores intensos en el pecho.

Opciones de tratamiento

La bronquiectasia se diagnostica tomando muestras del moco producido o mediante exploraciones de imágenes, como radiografías o tomografías computarizadas. Un médico también puede realizar una prueba de función pulmonar, midiendo el volumen y la producción pulmonar.

Desafortunadamente, una vez diagnosticada, la afección no tiene cura y el daño resultante es permanente. Pero hay formas de tratar los síntomas y controlar la afección a largo plazo. Las infecciones, como las debidas a la acumulación de bacterias, deben tratarse con antibióticos. Para ayudar a contrarrestar el estrechamiento de las vías respiratorias debido a la acumulación de moco, un inhalador llamado broncodilatadorse puede utilizar para ayudar a abrir las vías respiratorias. Los medicamentos formulados específicamente para disminuir la producción de moco también pueden reducir el estrechamiento de las vías respiratorias. Tanto la fisioterapia como los medicamentos pueden ayudar a aumentar la cantidad de moco expulsado. En casos graves, puede ser necesaria una cirugía u oxigenoterapia. La cirugía es especialmente eficaz si solo una pequeña parte del pulmón está infectada, en cuyo caso es posible extirpar esa área por completo para evitar que la afección se propague.

Resumen de la lección

Entonces, ¿qué hemos aprendido sobre las bronquiectasias? Primero, hemos aprendido que es una condición que puede afectar a cualquiera. Algunas personas nacen con él, mientras que otras lo desarrollan después de una lesión o enfermedad que lesiona los pulmones. La bronquiectasia hace que se desarrolle un exceso de moco en los pulmones y esto hace que las vías respiratorias se estiren y expandan. Con el tiempo, este moco atrae bacterias y pueden desarrollarse infecciones. La bronquiectasia no tiene cura y el daño resultante es irreversible. Sin embargo, existen opciones de tratamiento, que incluyen antibióticos para tratar infecciones, broncodilatadores para ayudar a abrir las vías respiratorias, medicamentos para ayudar a disminuir la cantidad de moco producido y, en casos más graves, cirugía y oxigenoterapia.

Descargo de responsabilidad médica: la información de este sitio es solo para su información y no sustituye el consejo médico profesional.

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