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¿Qué es la Jenofilia?

Publicado el 21 septiembre, 2020

Temiendo y deseando a los forasteros

Durante la última década, las tensiones y la violencia en todo el mundo han producido un número alarmante de refugiados e inmigrantes que buscan asilo en países extranjeros. En las discusiones sobre estos temas, tiende a centrarse en las consecuencias negativas de aceptar migrantes y refugiados en un nuevo país. Las razones de este énfasis varían, pero una de las razones es que muchas personas tienen perspectivas xenófobas.

En términos generales, la xenofobia es un miedo o una aversión hacia los forasteros, en particular los grupos de inmigrantes. Por ejemplo, si presta mucha atención a la política estadounidense, es probable que haya escuchado comentarios o preocupaciones sobre inmigrantes mexicanos que roban empleos y cometen delitos. Estos comentarios generalmente no se basan en hechos; más bien, son producto de la xenofobia.

La xenofobia es un problema en todo el mundo, pero lo que mucha gente no sabe es que existe una perspectiva exactamente opuesta conocida como xenofilia . A diferencia de los xenófobos, los xenófilos sienten afecto por las personas desconocidas o extranjeras.


Un aspecto positivo de la Jenofilia

No hace falta decir que las fobias (de la palabra griega para miedos irracionales) tienen graves consecuencias negativas. Sin embargo, a pesar de su giro más positivo, filias (del griego para afecto anormal) también puede tener consecuencias negativas no deseadas. Esto se debe a que ambas perspectivas no están arraigadas en la realidad, sino que suelen ser una respuesta irracional a otra cosa. Por ejemplo, un estadounidense puede tener miedo o tener mala voluntad hacia una persona mexicana sin haber conocido a una. Del mismo modo, otro estadounidense puede amar a los mexicanos, incluso si nunca ha conocido a uno.

Si bien es realmente irracional y anormal, hay un aspecto positivo de la xenofilia. Piense en un grupo de refugiados que huye de un país devastado por la guerra. Los refugiados necesitarán un lugar para reasentarse y comenzar una nueva vida. La comunidad política global tiene sistemas para adaptarse a las necesidades de estos grupos, pero no hay nada que puedan hacer sobre cómo el público recibirá a los refugiados en su nuevo país de origen. Dado eso, los xenófilos en el nuevo país pueden hacer que el proceso de reasentamiento sea menos estresante para los refugiados dándoles una recepción cálida y acogedora. (En esa misma línea, considere a las personas oprimidas en varias comunidades alrededor del mundo. Durante siglos, grupos de minorías religiosas, raciales o sexuales han experimentado marginación y maltrato por ser diferentes a la mayoría cultural.

La construcción de culturas

Como se mencionó anteriormente, la xenofilia probablemente suene bien; después de todo, ¿quién no quiere aceptación y tolerancia, verdad? El problema, sin embargo, es qué motiva esa aceptación y tolerancia. En términos simples, los xenófilos no necesariamente sienten afecto por las personas extranjeras reales; más bien, están enamorados de una construcción. En las ciencias sociales, un constructoes una idea o una teoría que la gente usa para definir o conceptualizar a una persona o cosa. Continuando con un ejemplo anterior, imagina que alguien te dijera que ‘ama a los mexicanos porque su comida es increíble y su cultura es muy divertida’. ¿Esta persona realmente está describiendo una cultura, o simplemente está describiendo una idea de una población colectiva que se basa en fragmentos de información? La mayoría de las veces, estos comentarios generalizadores se basan en percepciones subjetivas más que en hechos, evidencia o experiencia. Este tipo de generalizaciones pueden parecer inofensivas, pero también podrían ser suposiciones negativas en las que todo un grupo de personas se considera delincuente.

El problema de la Jenofilia

Ahora que sabe qué es la xenofilia, probablemente se esté preguntando qué haría que alguien sintiera un afecto intenso por personas que nunca ha conocido. Ahí es donde las cosas se complican. Las personas desarrollan sentimientos, creencias y perspectivas por diferentes razones y es difícil decir definitivamente qué causa la xenofilia. La teoría predominante es que es una respuesta a los sentimientos negativos de uno sobre sus propios antecedentes.

En un contexto sociológico, el término vergüenza cultural describe a una persona que se siente culpable, avergonzada o inferior por su propia cultura o herencia. Como resultado de estos sentimientos, la persona construirá una alternativa en su mente en la que abrazará con entusiasmo una nueva cultura para distanciarse de su propia cultura. Algunos estadounidenses, por ejemplo, encuentran vergonzosa la historia colonial de su país y se sienten culpables por la forma en que han sido tratados los nativos americanos. En lugar de aceptar esa historia y formarse un punto de vista realista basado en la evidencia disponible, van completamente al revés y profesan un profundo amor y aprecio por los nativos americanos.

La xenofilia es en gran parte problemática porque conduce a la objetivación de grupos de personas. Esto a menudo puede conducir a la apropiación cultural , que es cuando los miembros de una cultura adoptan aspectos de otra cultura para sus propios fines. La apropiación cultural no se hace necesariamente con malicia, sin embargo, puede afectar dramáticamente la cultura de la que se toma prestada, particularmente cuando ese grupo tiene un historial de ser marginado u oprimido por una cultura dominante.

Resumen de la lección

Al contrario de la xenofobia , que es el miedo a los extranjeros, la xenofilia es un afecto inusual por los extranjeros o desconocidos. La xenofilia puede ser preferible a la xenofobia, pero aún opera sobre constructos en lugar de conocimiento o compromiso con personas reales, a veces hasta el punto de objetivación.

La Jenofilia es un asunto complicado y no existe una causa universal. Sin embargo, la teoría predominante es que es una reacción a la vergüenza cultural , en la que un individuo rechaza su propia cultura a favor de otra. Por lo general, esto no se hace con malas intenciones; sin embargo, a menudo tiene consecuencias negativas, sobre todo cuando llega al punto de la apropiación cultural .

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