Rodrigo Ricardo

¿Qué es la Vara de Asclepio? – Significado e historia

Publicado el 17 noviembre, 2020

¿Quién es Asclepio?

Probablemente esté familiarizado con el símbolo de muchas asociaciones médicas: una vara con una serpiente envuelta alrededor. ¿Pero conoces la historia de este símbolo, llamado Vara de Asclepio ? Surgido de la mitología griega, este es un símbolo conocido y de confianza en todo el mundo.

Asclepio es una figura de la mitología griega. Era hijo del dios Apolo y la ninfa Coronis. Mientras estaba embarazada, Coronis tomó un segundo amante mortal. Celoso de esta relación, Apolo mató a Coronis, y mientras ella yacía en su pira funeraria, se apiadó del feto y lo rescató. El bebé se llamaba Asclepio, y Quirón, un erudito centauro, le enseñó medicina. Asclepio aprendió tanto que finalmente pudo resucitar a uno de sus pacientes.

Zeus, el rey de los dioses, comenzó a preocuparse de que la inmortalidad de los dioses estuviera a punto de ser desafiada por los mortales, por lo que mató a Asclepio con un rayo. Apolo pidió que su hijo fuera colocado en el cielo como una estrella llamada Ophiuchus, el portador de la serpiente. En otras versiones del mito, Asclepio en realidad no muere, sino que se convierte en un dios viviente, fundando centros de curación alrededor de la antigua Grecia. Esto finalmente llevó a un culto a Asclepio, y sus seguidores trabajaron para curar a la gente.

La vara de Asclepio

En el arte griego, a menudo se ve a Asclepio de pie y vestido con una túnica con el pecho al descubierto, y generalmente con un bastón con una serpiente envuelta alrededor. Esta versión del personal es el símbolo del campo médico.

Hay muchas teorías sobre cómo el bastón y la serpiente llegaron a conectarse con la medicina. Uno se llama “teoría del gusano”. Esto proviene del papiro de Ebers (circa 1500 a. C.), uno de los primeros tratados médicos del antiguo Egipto. Detalla un tratamiento para los gusanos parásitos que implicó cortar a una persona y sacar lentamente el gusano con el tiempo y envolverlo alrededor de un palo. Los curanderos de la época anunciaban sus servicios colgando un cartel que representaba un palo con un gusano enrollado alrededor. La segunda teoría está relacionada con la figura bíblica de Moisés, quien llevaba un bastón de bronce que tenía una serpiente de bronce envuelto alrededor. Si algún israelita era mordido por una serpiente venenosa, solo tenían que mirar la serpiente en el bastón para curarse.

Sin embargo, la mayoría de los eruditos piensan que el uso de una serpiente como símbolo de Asclepio provino del uso de serpientes en ciertos rituales de curación realizados por seguidores de Asclepio. Estas serpientes también se arrastraron por los centros de curación de Asclepio y fueron introducidas en la apertura de cada nuevo templo.

Algunos piensan que, además del uso de serpientes en los rituales de curación, se representó una serpiente porque se despojó de su piel, símbolo de renacimiento y rejuvenecimiento. Otros piensan que la serpiente es un símbolo tanto de vida como de muerte, ya que el veneno de una serpiente puede matar, pero también se puede utilizar en algunas terapias. Del mismo modo, el personal podría ser representativo de los médicos itinerantes que viajarían por el mundo antiguo. En algún momento del desarrollo del culto asclepiano, estas dos imágenes, la serpiente y el bastón, se combinaron para convertirse en el símbolo con el que estamos familiarizados hoy.

El caduceo

La Vara de Asclepio consiste en una sola serpiente enrollada alrededor de un bastón, como se muestra aquí:


La vara de Asclepio
varilla

Un símbolo similar, el Caduceo , era el símbolo del dios griego Hermes.


El caduceo de Hermes
caduceo

El Caduceo tiene dos serpientes enrolladas alrededor de un bastón alado. Debido a su similitud, a menudo se confunden entre sí, y esto ha llevado a que el Caduceo se use incorrectamente en los logotipos de muchas organizaciones de salud, principalmente en Estados Unidos. Los administradores médicos del ejército lo usaron por primera vez como símbolo a mediados del siglo XIX, pero la razón de la confusión a menudo se atribuye a la adopción del Caduceo por parte del Cuerpo Médico del Ejército de EE. UU. En 1902. De manera similar, la Asociación Médica Estadounidense adoptó el Caduceo como su símbolo a principios del siglo XX, pero se dieron cuenta de su error y dejaron de usarlo en 1912. Incluso hay algunas organizaciones hoy en día que usan el caduceo, como el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos.

Resumen de la lección

La Vara de Asclepio es un símbolo de la medicina, basado en Asclepio, una figura de la mitología griega. Asclepio era el hijo del dios Apolo y la ninfa Coronis. Cuando ella lo engañó con un mortal, Apolo la mató, pero salvó al bebé nonato de la pira funeraria. El bebé se llamaba Asclepio y el centauro Quirón le enseñó medicina, convirtiéndose en un sanador de renombre. Finalmente fue asesinado por Zeus después de que resucitó a uno de sus pacientes de entre los muertos.

Un culto creció alrededor de la figura de Asclepio, centrado en la curación y la fundación de centros de curación en todo el mundo antiguo. Estos centros usaban serpientes en sus rituales, y las serpientes se arrastraban libremente, lo que llevó a la imagen de la serpiente a ser adoptada por aquellos involucrados en la curación.

Algunas teorías creen que el símbolo se asoció con la medicina debido al papiro de Ebers (alrededor del 1500 a. C.), uno de los primeros tratados médicos de la antigua Egipto. No obstante, el símbolo de la vara de Asclepio es utilizado por muchas organizaciones médicas, aunque a veces se confunde con el Caduceo de Hermes , un bastón alado con dos serpientes enrolladas a su alrededor, que no tiene relación alguna con el campo médico.

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