Rodrigo Ricardo

¿Qué es Plasmodium Vivax? – Ciclo de vida y morfología

Publicado el 17 septiembre, 2020

Introducción a los parásitos de la malaria

La malaria es una de las tres principales causas de muerte por enfermedades infecciosas en todo el mundo. Es una infección que afecta a los glóbulos rojos, causada por varias especies de parásitos Plasmodium . La malaria es más común en climas cálidos y húmedos con grandes poblaciones de mosquitos.

Si bien Plasmodium vivax no es el más letal de los parásitos de la malaria humana, es el más común. Si bien comparte un ciclo de vida similar con los demás parásitos de la malaria humana, P. vivax tiene varias características únicas de su ciclo de vida que complican el diagnóstico y el tratamiento.

Infección en estadio hepático humano

Una vez dentro de un huésped humano, los parásitos de P. vivax primero van a infectar las células del hígado. Una célula hepática infectada, llamada esquizonte , es como una instalación de entrenamiento (puede recordar esto porque el esquizonte y la escuela comienzan con las mismas tres letras). En el esquizonte, los parásitos se reproducirán asexualmente , lo que significa que crearán duplicados de sí mismos. Se pueden formar hasta 30 000 nuevos parásitos en el esquizonte. Cuando estén completamente entrenados y listos para funcionar, el esquizonte se abrirá, liberando los parásitos recién entrenados, ahora denominados merozoitos .

Una de las características únicas de P. vivax ocurre durante la etapa hepática. A diferencia del parásito de la malaria más letal P. falciparum , P. vivax puede quedar latente en el hígado. Es decir, casi puede hibernar, evitando las defensas del huésped, hasta que sea un mejor momento para iniciar una infección en etapa sanguínea. Estas células en hibernación se denominan hipnozoitos . Podemos recordar esto porque es casi como si el parásito estuviera hipnotizado, o dormido, mientras espera una oportunidad para lanzar su ataque. Es posible que un paciente vaya a un área con alta prevalencia de malaria, regrese a casa y luego no muestre síntomas de malaria durante varios años. Esto hace que el diagnóstico sea particularmente difícil.

Infección en estadio sanguíneo humano

Los merozoitos abandonarán el hígado para comenzar su ataque a los glóbulos rojos. Una vez dentro de un glóbulo rojo, el parásito cambia nuevamente su nombre y ahora se conoce como trofozoíto . Es casi como si el glóbulo rojo infectado fuera un “trofeo” para los trofozoítos. Dentro del glóbulo rojo, los trofozoítos se reproducen nuevamente, haciendo aún más copias para infectar aún más glóbulos rojos.

A pesar de ser el parásito de la malaria humana más común, P. vivax no puede infectar a todos los seres humanos. P. vivax solo puede infectar glóbulos rojos que tienen una proteína llamada antígeno Duffy. El antígeno Duffy es similar a las proteínas ABO o Rh que se encuentran en las células sanguíneas. O está ahí o no lo está. P. vivax no puede infectar células que no tienen el antígeno Duffy. Debido a esto, no es frecuente en África occidental, porque muchas personas carecen del antígeno Duffy.

Infección en etapa de mosquito

Algunos de los trofozoítos en la sangre se convertirán en una forma del parásito llamado gametocitos . Éstas son la forma del parásito que puede replicarse sexualmente. La palabra gametocito se basa en realidad en la palabra gameto, el término científico para las células sexuales como los espermatozoides y los óvulos. Cuando un mosquito hembra ingiere sangre de un huésped infectado, ingiere algunos de estos gametocitos. Se combinarán en el intestino del mosquito, al igual que un esperma y un óvulo se combinan. En el intestino del mosquito, se replicarán. Cuando el mosquito ingiera otra sangre, el parásito pasará a su nuevo huésped, en una forma llamada esporozoito , para comenzar el ciclo nuevamente.

Resumen de la lección

Plasmodium vivax , también conocido como P. vivax , es uno de los parásitos que pueden causar malaria en humanos. No es el más mortal, pero es el más común. Tiene un ciclo de vida similar al de otros parásitos de la malaria. Comienza infectando las células hepáticas humanas, creando esquizontes , que son células hepáticas infectadas. Allí, los parásitos pasan por una reproducción asexual , lo que significa que crearán duplicados de sí mismos, que se convertirán en merozoitos , que son parásitos recién entrenados. Desde allí, los merozoitos ingresan al torrente sanguíneo y se convierten en trofozoítos , que son glóbulos rojos infectados. Luego, cuando están en el torrente sanguíneo, los trofozoítos se convierten, o se convierten en, gametocitos., o la forma del parásito que puede reproducirse sexualmente. Del torrente sanguíneo, los mosquitos lo absorben para pasar al siguiente huésped después de que se convierta en un esporozoíto , una etapa en la que se inicia el ciclo nuevamente.

P. vivax también tiene algunas características únicas. Puede formar hipnozoítos , o células en hibernación, que pueden esconderse sin ser detectadas en el hígado. Además, está limitado por qué humanos puede infectar porque requiere una proteína especial, similar a las proteínas ABO o Rh que se encuentran en los glóbulos, llamada antígeno Duffy para ingresar a los glóbulos rojos. Es necesario comprender el ciclo de vida de P. vivax para poder reconocer y tratar adecuadamente la enfermedad.

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