¿Qué son los mitos? – Definición, tipos y ejemplos

Introducción

Una de las novelas para adultos jóvenes más leídas de los últimos años fue Percy Jackson & The Olympians , en la que un niño de 12 años aparentemente normal descubre que su padre, perdido hace mucho tiempo, es en realidad el dios griego Poseidón, gobernante del mar. Parte de lo que hizo que esta serie fuera tan popular y tan accesible para tantos lectores fue la forma en que se basó en los mitos clásicos , que son historias antiguas transmitidas a través del tiempo.

Puede que estés familiarizado con personajes como Poseidón: su hermano Zeus, rey de los dioses; Afrodita, la diosa del amor; o Ares, el dios de la guerra. Estos dioses griegos a menudo se estudian ampliamente en las escuelas y también se representan en el arte, como esta imagen de Hércules matando a la Hidra.

Muchas otras culturas tienen dioses y diosas similares, con mitos propios que describen sus aventuras. Desde el comienzo de la civilización humana, se han contado mitos en todo el mundo, desde Egipto hasta Japón, Australia, América del Norte y del Sur, y más allá.

¿Qué hace que un mito sea un mito?

En el nivel más básico, podemos pensar en un mito como una historia que explica cómo el mundo llegó a ser como es. Eso es bastante amplio, ya que las personas de diferentes culturas tienen sus propias formas de entender quiénes son y de dónde vienen. Aún así, existen algunas características definitorias comunes a todos los mitos. Echemos un vistazo a algunos conceptos clave.

Un mito casi siempre presenta dioses y diosas. Casi todas las culturas y / o religiones presentan algún tipo de dios gobernante, o panteón , un grupo de dioses y diosas. Ya hemos mencionado a los dioses griegos, que existen en una complicada red familiar de hermanos, hermanas, hijos, hijas, sobrinas, sobrinos, etc. Como a toda buena familia, a estos chicos les encanta discutir y hacen muchas travesuras entre ellos.

Quizás recuerdes, por ejemplo, que Zeus solo obtuvo su poder después de que destruyó a su padre y tíos, los Titanes. Existen innumerables mitos sobre las rivalidades entre dioses celosos y rivales: además de los dioses griegos que hemos mencionado, es posible que esté familiarizado con el dios egipcio Osiris, que fue asesinado por su hermano, Set. Existen familias divinas similares en los mitos africanos, nativos americanos, japoneses y de otras culturas.

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Hablan de héroes. Similar a los dioses, pero algo más bajo en estatus, encontramos a los héroes . Los héroes pueden ser hijos o hijas de dioses, como Percy Jackson, o en ocasiones completamente mortales. Los héroes tienen poderes o habilidades sobrenaturales que los elevan por encima de lo cotidiano. Estos personajes suelen interactuar con los dioses, mediando entre lo humano y lo divino. A veces tienen que emprender una misión o un viaje o realizar algún tipo de hazaña difícil.

Explican los fenómenos naturales. Los mitos provienen de una época en la que la ciencia y la tecnología eran mucho menos precisas de lo que son hoy. Aún así, la gente siempre ha mirado a su alrededor y se ha preguntado cosas como ‘¿Por qué el cielo es azul?’ o ‘¿Por qué oscurece por la noche?’ o ‘¿Qué es un terremoto?’ Tal vez hayas escuchado a alguien consolar a un niño pequeño durante una tormenta al decir algo como: “No te preocupes, es solo Dios jugando a los bolos”.

De manera similar, los mitos evolucionaron para explicar por qué ocurrieron ciertos eventos naturales. Mitos como estos también podrían explicar ciertos rituales o ceremonias que podrían usarse para apaciguar a los dioses durante tiempos difíciles. Por ejemplo, los mitos chinos sobre Ba, la diosa de la sequía, se utilizaron para ayudar a la gente a rezar por la lluvia.

Se transmiten por tradición oral. Muchos de los mitos más antiguos surgieron en sociedades con sistemas de escritura primitivos o sin ningún sistema de escritura. Incluso hasta el siglo XX, una gran parte de las personas en todo el mundo eran analfabetas. Los mitos cumplen una función importante para las sociedades donde las personas obtienen su información de forma oral. Transmitidos de generación en generación, los mitos explican cómo surgió una tribu o cultura, cómo adorar correctamente a los dioses y diosas de una cultura, y también pueden contener información histórica importante sobre reyes y héroes pasados.

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Algunos tipos comunes de mitos

Muchos mitos caen en uno de estos tipos:

Mitos de la creación

Como dijimos antes, una de las funciones importantes de los mitos es explicar el mundo que nos rodea de una manera literaria más que científica. Una de las preguntas más duraderas de la humanidad es “¿Cómo llegamos aquí?” Los mitos de la creación responden a esta pregunta de diversas formas interesantes. En el mito de la creación iroquesa, la Tierra se formó sobre el lomo de una tortuga. Cuando la Mujer del Cielo cayó por un agujero en el cielo, la tortuga se levantó para atraparla mientras daba a luz a dos hijos gemelos, uno bueno y otro malo.

En el mito de la creación de los bosquimanos africanos, los seres humanos y los animales se arrastraron desde el centro de la Tierra. Vivieron en paz alrededor de un árbol enorme hasta que un hombre desobedeció las órdenes del Gran Creador. Estos mitos a menudo tienen una cosa en común: en algún momento, humanos y animales vivieron pacíficamente en una especie de utopía. Los mitos explican cómo el caos y la discordia llegaron al mundo.

El viaje del héroe

En un tipo de mito clásico, Percy Jackson, mitad dios y mitad humano, tiene que emprender un peligroso viaje para descubrirse a sí mismo y proteger a su familia y la sociedad. A esto lo llamamos el viaje del héroe, en el que una búsqueda peligrosa conduce al autoconocimiento y la fama.

El héroe más famoso del mundo griego y romano fue Heracles, o Hércules, quien tuvo que usar su increíble fuerza para completar 12 labores o tareas difíciles, antes de que pudiera alcanzar su estatus heroico. Muchas novelas, programas de televisión y películas modernas hacen uso de esta estructura narrativa, que ayuda a explicar el proceso psicológico de crecer y afrontar la vida de manera simbólica. Aunque la mayoría de nosotros no somos ‘héroes’ per se, todos pasamos por pruebas y tribulaciones en nuestro camino hacia la edad adulta.

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Mitos de la naturaleza

En uno de los mitos griegos más perdurables, la joven Echo es una ninfa y una especie de Cathy habladora que balbucea una y otra vez sobre todo, irritando a las diosas de arriba. Cuando Echo se enamora del egoísta Narciso, recibe el máximo castigo irónico: su cuerpo se marchita y solo queda su voz, pero solo se le permite repetir las últimas palabras del discurso de otra persona. Según el mito, es por eso que hasta el día de hoy puedes escuchar el eco de tu propia voz en una cueva u otro espacio cerrado. Los mitos de la naturaleza como este proporcionan la historia de las cosas que se observan en la vida diaria.

Resumen de la lección

Aunque los mitos varían mucho de una cultura a otra, abarcando una amplia gama de dioses, diosas y héroes, todos tienen algunas características clave. Los mitos evolucionaron para compartir explicaciones de por qué el mundo es como es y para unir a las sociedades a través de rituales y creencias compartidos.

Lección de un vistazo

Muchas culturas usan mitos, historias antiguas que han pasado a través del tiempo, como una forma de explicar cómo el mundo llegó a ser como es. Independientemente de la geografía, todos los mitos comparten algunas características comunes, como dioses y diosas gobernantes, poder, héroes y familia.


Los mitos se transmiten comúnmente a través de la tradición oral.
Mito, tradición oral

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder

  • Definir mito
  • Describe algunas características comunes que comparten los mitos.
  • Identificar algunos tipos típicos de mitos.