Rodrigo Ricardo

¿Quién fue el emperador romano Marco Aurelio? – Biografía y muerte

Publicado el 13 agosto, 2021

El emperador filósofo

‘Lo que hacemos ahora resuena en la eternidad’. Estas fueron las palabras del emperador romano Marco Aurelio, escritas por primera vez en su famosa obra Meditaciones y reintroducidas para el público moderno en la película Gladiador de 2000 . Si bien la película está lejos de ser históricamente precisa, el personaje de Marco Aurelio fue retratado fielmente. Incluso en su vida fue conocido como un líder sabio y noble que se ganó el respeto de prácticamente todos sus subordinados, incluido el Senado y el ejército. Como emperador, dedicó su tiempo al estudio de la filosofía, la naturaleza y los asuntos administrativos. Se le considera uno de los llamados ‘Cinco buenos emperadores’, el último antes de que comenzara un importante declive en la historia romana.


Estatua del emperador Marco Aurelio
Marco Aurelio

Desde el nacimiento hasta el comandante militar

Marco Aurelio nació en el seno de una rica familia patricia (noble) en Hispania, hoy la España actual. Su madre procedía de un linaje distinguido, mientras que su padre era un importante funcionario político. Su padre murió cuando Marcus era muy joven y su madre nunca se volvió a casar. A la edad de catorce años, Marco fue adoptado por el emperador en ese momento, Antoninus Pius, junto con Lucius Verus , el nieto adoptivo del emperador anterior, Adriano. La adopción se practicaba comúnmente en la Antigua Roma para preservar el linaje de una familia. Habiendo venido de este trasfondo excepcional, Marco Aurelio recibió la mejor educación y oportunidades que se le brinda a un ciudadano romano. El joven noble desarrolló rápidamente un interés en la filosofía griega, especialmente en el estoicismo., una ideología intelectual que se centró en las implicaciones morales y éticas de las acciones de un individuo en alineación con el mundo natural. Debido a sus considerables habilidades y la ayuda de su padre adoptivo, ascendió rápidamente a través de varios cargos políticos clave, sirviendo diligentemente y tomando sus responsabilidades en serio. Antes de la muerte de Antoninus Pius, Marcus había sido puesto al mando de varias legiones y había demostrado ser un líder capaz.

Co-gobierno con Lucius Verus, 161-169 EC

De acuerdo con la voluntad de Pío, el gobierno del imperio se dividió entre Marco Aurelio y Lucius Verus, aunque Marco era claramente el socio principal debido a su mayor experiencia en el gobierno. Después de la transición pacífica del poder, los dos co-gobernantes se aseguraron rápidamente la lealtad del ejército y la Guardia Pretoriana , la guardia imperial estacionada en Roma. Se otorgó a los miembros de la Guardia una bonificación sustancial, el equivalente a aproximadamente varios años de salario, para asegurar su lealtad.

El primer revés importante ocurrió en 165 EC. Mientras Marcus se ocupaba de los asuntos legales y administrativos en Roma, Lucius completó una serie de victorias militares contra el Imperio parto del este. El estrecho contacto con los soldados extranjeros expuso a las legiones romanas a una forma de plaga particularmente virulenta. Como resultado, los soldados que regresaron llevaron la enfermedad a los territorios romanos e infectaron a un gran porcentaje de la población. Según algunas estimaciones, más de un tercio de la población de las provincias orientales murió a causa de esta calamidad. La pandemia provocó una serie de efectos en cascada para el Imperio. La más grave fue una invasión de una fuerza masiva de tres tribus germánicas en las fronteras del norte, debido a la pérdida de mano de obra defensiva romana.

Guerra a lo largo del río Danubio y el ‘milagro de la lluvia’, 168-180 d.C.

En 169 EC, en ruta hacia territorio alemán, Lucius Verus enfermó y murió, probablemente víctima de la plaga, dejando a Marco Aurelio como el único gobernante del Imperio Romano. La mayor parte de su único reinado como emperador lo pasó en guerra con una confederación de tribus germánicas, formada por los marcomanos, quadi y sármatas. Aurelius inicialmente sufrió varias derrotas y las tribus se trasladaron a tierras italianas. Finalmente, los romanos pudieron repeler a las tribus al otro lado del río Danubio. Uno de los eventos más famosos de la guerra ocurrió en 173 EC durante la campaña posterior contra los Quadi. Expuestos al calor y la sed extremos, los rodeados y superados en número por la 12.a Legión Fulminata (‘portadores de rayos’) fueron rejuvenecidos de las aguas de una tormenta repentina mientras un rayo golpeaba el Quadi. Los romanos atribuyeron este evento a la intervención de los dioses. Las guerras terminaron en una victoria concluyente, aunque de corta duración, para Roma. Los hechos fueron posteriormente representados en laColumna de Marco Aurelio , un pilar conmemorativo encontrado en Roma en honor a la campaña de Aurelio.

Meditaciones, muerte y sucesión

Durante la guerra contra las tribus germánicas, Marco Aurelio compuso una colección de pensamientos, reflexiones y declaraciones filosóficas en relación con su interpretación del estoicismo. El volumen generalmente se titula Meditaciones , para reflejar la naturaleza personal del trabajo. Se considera una obra maestra de comentarios introspectivos de un gobernante muy inteligente y sabio. Los estudiantes de historia y filosofía todavía leen meditaciones hasta el día de hoy.

El 17 de marzo de 180 d.C., Marco Aurelio murió repentinamente. Las fuentes mencionan una enfermedad o un envenenamiento como causa de muerte. Eligió a su único hijo biológico sobreviviente, Cómodo, para sucederlo como emperador porque un descendiente directo proporcionó una transición más estable para el pueblo romano. Desafortunadamente, Cómodo tenía el carácter completamente opuesto a su padre. Abandonó las provincias ganadas por Marco Aurelio y se entregó a frívolos proyectos vanidosos como competir en los juegos de gladiadores. Los siglos que siguieron a Cómodo vieron a Roma entrar en un estado de perpetua decadencia. Por lo tanto, el legado de Marco Aurelio está marcado por su competencia absoluta como gobernante, pero al mismo tiempo empañado por la selección de su hijo inepto y corrupto como sucesor.

Resumen de la lección

Marco Aurelio fue un emperador romano que vivió en el siglo II de la Era Común (EC). Provenía de un entorno patricio y fue adoptado por el emperador Antonino Pío a la edad de catorce años. Era un partidario apasionado de la filosofía estoica y también un gobernante capaz. La mayor parte de su reinado la pasó en una serie de guerras contra varias tribus germánicas en la frontera norte. Durante estas campañas compuso la famosa obra Meditaciones , un libro de reflexiones y pensamientos personales sobre la vida y otras ideas diversas. Falleció en 180 EC y dejó el trono a su hijo Cómodo, quien gobernó con horribles consecuencias para el Imperio Romano.

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