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¿Quién fue Marco Polo? – Biografía, hechos y cronología

Publicado el 5 octubre, 2020

Marco Polo: Vida temprana


Marco Polo con ropa de Mongolia
Marco Polo

Imagínese vivir un tercio de su vida en una tierra exótica al servicio de un gobernante dinástico, viajando a lugares nuevos y desconocidos donde ninguno de sus compatriotas había ido antes. Si puedes imaginar eso, puedes imaginar la vida de Marco Polo.

Marco Polo nació en una familia de comerciantes venecianos en 1254 en una ciudad que formaba parte de una Europa occidental fracturada. Al este de la ciudad, estaba el amistoso Imperio Bizantino que controlaba Europa del Este en Turquía. Sin embargo, los musulmanes controlaban el Medio Oriente, incluidas todas las rutas comerciales hacia Asia y el lejano Imperio Mongol, lo que dificultaba el acceso a estas áreas. La inaccesibilidad de la zona es una de las principales razones por las que el tiempo de Marco Polo en esta parte del mundo fue tan extraordinario.

El año anterior al nacimiento de Marco, su padre, Niccolo , y su tío, Maffeo, partieron en un largo viaje comercial; Pasaron seis años viviendo en Constantinopla antes de pasar a la actual Ucrania y Uzbekistán. En 1260, los hermanos liquidaron su fortuna y utilizaron sus contactos para viajar por los países musulmanes y Asia Central. Mientras estaban allí, conocieron a Kublai Khan , el gobernante del Imperio mongol. Kublai envió a los hermanos a un viaje para visitar al Papa en Europa, y les ordenó que trajeran a 100 sacerdotes educados y un poco de aceite sagrado.

En su visita a Italia en 1269, los hermanos conocieron a Marco Polo, que ya era un adolescente, por primera vez. En ausencia de Niccolo, la madre de Marco había muerto, dejándolo a cargo de una tía y un tío para que lo criaran y lo educaran. Cuando Niccolo y Maffeo decidieron regresar a Asia, llevaron a Marco a un viaje que duraría 24 años.

Viajes asiáticos

De camino a Asia, Marco Polo y su tío hicieron paradas en Afganistán, Armenia, Tierra Santa y Persia, entre otros lugares, antes de llegar a Beijing, unos 3-4 años después. En Beijing, conocieron a Kublai Khan e incluso se convirtieron en parte de su corte en Xanadu. Durante los 17 años de Polos en China, Marco se desempeñó como confidente, emisario y funcionario de Kublai Khan. También tuvo la oportunidad de visitar Birmania, India y Tibet, lugares a los que los europeos no habían viajado anteriormente.

Kublai Khan valoró tanto los servicios de los Polos que se mostró reacio a dejarlos regresar a casa. Finalmente cedió en 1292, con la condición de que escoltaran a una princesa mongol a Persia, donde se casaría con su sobrino nieto. El peligroso viaje a través del Océano Índico duró dos años, durante los cuales murieron muchos de los pasajeros. El propio Kublai Khan murió mientras los Polos se dirigían a Persia.


Un retrato de Marco Polo en Venecia
Marco Polo de vuelta en Italia

Al encontrar su ciudad-estado en guerra con Génova, Marco Polo tomó el mando de un barco veneciano, lo que lo llevó a ser capturado por el enemigo y encarcelado en una prisión genovesa. Fue durante su encarcelamiento que le dictó la historia de sus aventuras a otro prisionero, que finalmente se distribuyó como Los viajes de Marco Polo . Marco salió de la cárcel en 1299 y se casó en 1300. Pasó los últimos 24 años de su vida desarrollando un negocio y criando a sus tres hijas. Marco Polo murió en 1324 a la edad de 69 años.

Los viajes de Marco Polo

Como todos los libros fueron escritos a mano hasta la invención de la imprenta en 1439, no existe una versión definitiva u original del libro de Marco Polo. Sin embargo, historiadores y expertos en investigación han podido confirmar gran parte de su historia. Durante la vida de Marco Polo, no todos creyeron lo que escribió sobre su estadía en China. En Italia, el libro se conoce como Il Milione o The Million Lies .

A pesar del escepticismo de sus críticos, Los viajes de Marco Polo contribuyó a la comprensión histórica de la geografía europea y sirvió de inspiración para los exploradores europeos. Según algunos informes, el propio Cristóbal Colón trajo consigo una copia del libro de Marco Polo cuando viajó al Nuevo Mundo en 1492.

Marco Polo: una línea de tiempo

Para ayudarte a recordar los momentos culminantes de la vida de Marco Polo, echa un vistazo a esta útil línea de tiempo:

  • 1254 Nace Marco Polo
  • 1269 Los hermanos Polo regresan a casa y conocen a Marco por primera vez.
  • 1271 Marco Polo viaja a Asia con su padre y su tío.
  • 1292 Los Polos parten de Asia hacia Persia con una futura novia de Mongolia
  • 1294 Los Polos salen de Persia y viajan a Venecia.
  • 1295 Mientras comandaba un barco veneciano, Marco es capturado y encarcelado por los genoveses.
  • 1299 Marco sale de la cárcel
  • 1300 Marco se casa con Donata Badoer
  • 1324 muere Marco Polo

Resumen de la lección

Marco Polo fue reconocido como uno de los viajeros más aventureros de la Edad Media con su gira de 24 años por el Imperio Mongol. Su tiempo en Asia fue único porque los musulmanes controlaban el Medio Oriente, incluidas las rutas comerciales a Asia. Mientras estaba en Asia, Marco Polo funcionó como consejero y emisario de Kublai Khan, quien una vez lo envió a él, a su padre y a su tío para obtener 100 sacerdotes eruditos y aceite sagrado del Papa. Aunque Kublai Khan no quería que los Polos regresaran a su Venecia natal, finalmente accedió a dejarlos ir con la condición de que escoltaran a una futura esposa a Persia.

Mientras estaba de regreso en Venecia, Marco Polo comandó un barco veneciano durante el conflicto de su ciudad con Génova. Después de ser capturado y encarcelado por los genoveses, dictó la historia de sus viajes a un compañero de prisión, del que resultó su libro Los viajes de Marco Polo. Como aún no se había inventado la imprenta, no existe una versión definitiva del libro; no obstante, los historiadores e investigadores han podido respaldar gran parte de los recuerdos de Polo, que fueron de gran valor para los futuros exploradores. Marco Polo vivió el resto de su vida en Venecia, donde se casó y crió a tres hijas antes de morir en 1324.

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