Químico Sir Robert Robinson: biografía, investigación y premio Nobel

Publicado el 17 noviembre, 2020

Trabajar por el bien común

Si conoció a Sir Robert Robinson en un cóctel o evento y le preguntó qué hacía para ganarse la vida, puede parecer insignificante al principio. Las complejidades de lo que hizo Robinson en su laboratorio son difíciles de comprender. Sin embargo, cuando se dé cuenta de que su trabajo fue fundamental en la creación de penicilina y medicamentos antipalúdicos, comprenderá la importancia del trabajo de su vida. En esta lección, discutiremos su biografía, logros e investigaciones más importantes. ¡Al final de la lección, serás un experto en Sir Robert Robinson!

Biografia y Educacion


Sir Robert Robinson (1886-1975)

Robert Robinson nació cerca de Chesterfield, Derbyshire, Inglaterra, el 13 de septiembre de 1886. Su padre, William Robinson, era un fabricante de vendajes quirúrgicos e inventó muchas máquinas para acelerar el proceso de producción. ¡Estar cerca de un inventor y pensador innovador seguramente tuvo un impacto en Robert Robinson!

En 1906, Robinson se graduó de la Universidad de Manchester con una licenciatura en ciencias. Cuatro años más tarde, se graduó con su Doctorado en Ciencias de la Universidad Victoria de Manchester. Después de graduarse, Robinson pasó la mayor parte de su vida entrando y saliendo de entornos universitarios como profesor e investigador. Además de su trabajo, Robinson era un apasionado del montañismo, la fotografía y el ajedrez. De hecho, se tomó un tiempo en su apretada agenda para servir como presidente de la Federación Británica de Ajedrez desde 1950 hasta 1953. Murió el 8 de febrero de 1975 en Inglaterra.

Ahora que conocemos la descripción básica de su vida, ¡hablemos de los logros específicos que Robinson logró a lo largo de su vida!

Logros

Poco después de graduarse con su doctorado, Robinson se mudó a Sydney, Australia y se convirtió en el primer profesor de Química Orgánica Pura y Aplicada en la Universidad de Sydney. Permaneció allí durante unos años, pero regresó a Inglaterra en 1915 para ocupar el cargo de presidente del Departamento de Química Orgánica de la Universidad de Liverpool. En 1920, dejó el entorno universitario para trabajar en Dyestuffs Corporation como director de investigación.

En 1928, regresó a la academia como catedrático de química orgánica en la Universidad de Manchester (su alma mater). En 1930, dio su último salto universitario, aterrizando en la Universidad de Oxford como profesor de química. Permaneció en Oxford hasta su jubilación hasta 1955. En Oxford, fue nombrado profesor emérito y miembro honorario del Magdalen College.

Al jubilarse, se convirtió en director de Shell Chemical Company y trabajó como consultor químico. ¡Él era un hombre ocupado!

Además de su trabajo constante en el mundo académico y empresarial, Robinson ocupó muchos otros roles. En 1939, fue nombrado caballero por sus contribuciones a la sociedad. Formó parte de muchos comités gubernamentales y fue delegado del Reino Unido en la primera Conferencia de la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) en 1947. A lo largo de su vida, Robinson recibió más de veinte doctorados honorarios de universidades británicas.

Investigación y Premio Nobel

¿Te mueres por saber qué investigó Robinson que lo hizo tan famoso? ¡Discutamos ahora!

La principal investigación de Robinson tuvo que ver con la estructura y síntesis de seres orgánicos (plantas, animales) y el mecanismo electroquímico o reacciones orgánicas. Su investigación se centró inicialmente en la composición de colorantes vegetales y luego pasó a los alcaloides . Los alcaloides son sustancias nitrogenadas que se producen en las plantas y tienen un fuerte efecto en el cuerpo. Robinson sintetizó un tipo de alcaloide a partir de tres moléculas más pequeñas. El estudio de los alcaloides también condujo a trabajar en la disposición de los átomos dentro de las moléculas de morfina, papaverina y narcotina. Esta investigación condujo a la producción de medicamentos contra la malaria y la síntesis de penicilina. En 1947, Sir Robert Robinson recibió el máximo galardón, el Premio Nobel por sus estudios sobre alcaloides.

Resumen de la lección

Sir Robert Robinson (1886 – 1975) de Inglaterra hizo muchas contribuciones al mundo de la química. Después de graduarse de las universidades de Manchester, Robinson pasó gran parte de su vida trabajando en el mundo académico. Pasó la mayor cantidad de tiempo en la Universidad de Oxford, donde se retiró como profesor emérito. Mientras estaba en Oxford, su investigación sobre alcaloides (que tenían importantes implicaciones sobre los medicamentos antimaláricos y la penicilina) le valió el Premio Nobel en 1947. Además de sus contribuciones científicas, Robinson también trabajó en muchas organizaciones gubernamentales. ¡Muchos científicos que hicieron su investigación después de Robinson le tienen que agradecer por la comprensión de muchos conceptos de química!

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