Rodrigo Ricardo

Reproducción asexual vs reproducción sexual: comparación y características

Publicado el 11 septiembre, 2020

¿Por qué la mitosis?

La mitosis da a los organismos la capacidad de crear nuevas células. En el caso de muchos organismos, como nosotros, brinda la oportunidad de volverse multicelulares. Sin embargo, para otros organismos, como la levadura, la mitosis es un medio de reproducción.

Reproducción asexual

Si un organismo usa la mitosis como medio de reproducción, se dice que se reproduce asexualmente. La reproducción asexual también se conoce como reproducción vegetativa . Como hemos visto, la mitosis está diseñada para crear fielmente dos células hijas con genomas idénticos a la célula madre. Cada nueva celda es un clon de la celda original.


En la reproducción asexual, las células se dividen por mitosis y dan como resultado dos células idénticas.
Reproducción asexual

La reproducción asexual es una estrategia eficaz para muchos organismos. Es muy eficiente porque no se requiere pareja. Y el costo para los padres en tiempo y energía es bajo porque no hay descendencia que criar.

Sin embargo, esta estrategia ofrece poca o ninguna oportunidad de variación en la composición genética de los organismos que se reproducen asexualmente. Dado que todos los individuos de una población determinada de organismos que se reproducen asexualmente son clones, comparten las mismas debilidades. Por lo tanto, toda la población podría morir si se produjera un cambio ambiental importante.

Reproducción sexual

Una estrategia alternativa, conocida como reproducción sexual , ofrece la oportunidad de introducir variación genética en la población. Durante la reproducción sexual, la descendencia se produce a partir del material genético de dos individuos diferentes: la madre y el padre de la descendencia.

Cada padre aporta la mitad del material genético que necesita la descendencia en forma de célula de gameto . Recuerde que un gameto es una célula sexual especializada producida por cada padre para la reproducción sexual. La hembra proporciona un óvulo, que es fertilizado por un espermatozoide masculino. Durante la fertilización, los gametos haploides masculinos y femeninos se fusionan para formar una sola célula diploide, que luego puede continuar para producir el resto de las células en un organismo multicelular a través de la mitosis.

Sin embargo, ¿de dónde provienen todos estos gametos? La mitosis no nos servirá de nada si comenzamos con una célula diploide porque la mitosis solo nos permitirá producir más células diploides. Y los gametos tienen que ser haploides porque si fusionamos las células diploides, terminaríamos con una célula con demasiados cromosomas. Para resolver este problema, los organismos que se reproducen sexualmente han desarrollado un segundo tipo especializado de división celular conocido como meiosis.


La meiosis es un tipo de división celular que evolucionó en la reproducción sexual para producir células haploides.
La meiosis produce gametos

Estrategia para la meiosis

El propósito de la meiosis es producir células con la mitad del contenido genético normal que se encuentra en el organismo. Debido a que la meiosis y la mitosis son ambos tipos de división celular, comparten muchas estructuras y estrategias similares.

Por ejemplo, la replicación del ADN precede a ambos tipos de división. La condensación de cromosomas y un aparato de huso son estrategias clave para maniobrar los cromosomas en cada caso. Sin embargo, a diferencia de la mitosis, que produce dos células que son copias exactas, el objetivo principal de la meiosis es reducir a la mitad el número de cromosomas en la célula.

Si un organismo diploide tiene dos copias de cada cromosoma, tiene una de mamá y otra de papá. Eso significa que cada padre tuvo que poner solo una copia de cada cromosoma en su gameto. Por ejemplo, mamá dona una de sus copias del cromosoma uno y también papá. Lo mismo ocurre con los cromosomas dos, tres, cuatro, etc.


En la reproducción sexual, cada padre aporta una copia de cada cromosoma al gameto.
Cada padre contribuye con una copia de cada cromosoma

Pero esto plantea otra pregunta. Actualmente no tenemos forma de identificar homólogos y asegurarnos de que cada celda obtenga una copia. ¿Cómo puede un organismo lograr este objetivo? Como veremos, la respuesta de la naturaleza a esta pregunta no solo hace posible la meiosis, sino que también tendrá consecuencias importantes para la herencia de la información genética.

Resumen de la lección

En resumen, la reproducción asexual es una forma de reproducción de un solo padre basada en la mitosis. La reproducción sexual es una forma de reproducción en la que la descendencia se produce a partir de la unión de gametos de dos padres genéticamente diferentes. Un gameto es una célula sexual especializada producida por cada padre para la reproducción sexual. La meiosis es un tipo especializado de división celular que produce células de gametos para la reproducción sexual.

¡Puntúa este artículo!