Requisitos de validez externa: validez interna y replicación

Publicado el 21 septiembre, 2020

Validez externa

Solomon Asch tenía curiosidad por saber qué hacía que la gente siguiera a la multitud. ¿Por qué algunas personas marcharon al son de su propio tambor, mientras que otras simplemente siguieron lo que sea que los demás estuvieran haciendo?

Para averiguarlo, Asch diseñó un famoso experimento sobre conformidad social. Hizo que los participantes se sentaran en una habitación con un grupo de personas. Pensaron que las otras personas eran otros participantes, pero en realidad trabajaban para Asch.

Entonces Asch les mostró a todos tres líneas. Dos de las líneas eran similares en longitud y la otra era mucho más corta o mucho más larga que las otras dos. Preguntó qué líneas eran similares y recorrió la habitación, animando a todos a responder en voz alta.

Todas las personas que trabajan para Asch dieron una respuesta incorrecta. Pero aquí está el truco: cuando llegaron al participante real, muchos de ellos también dieron la respuesta incorrecta, ¡aunque luego dijeron que sabían que era la respuesta incorrecta!

El estudio de Asch dio una idea de qué tipos de circunstancias conducen a la conformidad, y los psicólogos utilizaron el estudio de Asch para formar teorías sobre por qué las personas actúan de la manera en que lo hacen en el mundo real. Pero, ¿el estudio de Asch representa el mundo real? ¿Puede decirnos algo sobre por qué los adolescentes sucumben a la presión de los compañeros para consumir drogas, por ejemplo, seleccionar qué líneas son similares en un entorno de laboratorio?

La validez externa es la medida en que los resultados de un estudio se pueden generalizar al mundo en general. El estudio de Asch ha sido criticado por tener poca validez externa; es decir, algunas personas creen que su estudio no se puede generalizar al mundo real.

Veamos más de cerca dos requisitos para la validez externa: replicación y validez interna.

Replicación

Imagínese si Asch hiciera su estudio y descubriera que la gente siempre da la respuesta correcta, a pesar de lo que otros dicen. ‘¡Ajá!’ él podría pensar, ‘La gente no es influenciada por otros’. Pero luego imagina que otra persona hizo el mismo estudio y descubrió que las respuestas de los demás influían en las personas.

La replicación es cuando se puede volver a realizar un estudio y se obtienen los mismos resultados generales. Si un estudio es altamente replicable, eso significa que se puede hacer una y otra vez y se encontrará el mismo resultado cada vez.

La replicación es importante para la validez externa porque si un estudio no se puede replicar, ¿cómo podemos saber que los resultados son verdaderos? Si los resultados de Asch se encuentran una y otra vez, podemos suponer que probablemente sean ciertos.

Y si Asch u otros psicólogos modifican su experimento (tal vez utilizando diferentes tipos de sujetos, variando la tarea o haciéndolo en un entorno que no sea de laboratorio), y luego obtienen el mismo resultado, entonces la validez externa del estudio es uniforme. más fuerte. Después de todo, si los resultados son válidos para una variedad de personas y entornos, es muy probable que puedan generalizarse a la población en general.

En realidad, después de que Asch descubrió que las personas son vulnerables a la conformidad social, muchos otros estudios replicaron sus hallazgos. Años y años de estudios han encontrado que las personas tienden a adaptarse en una variedad de situaciones.

Control y generalización

Sabemos que la validez externa implica poder decir que los resultados del estudio son aplicables al mundo real. Y sabemos que Asch ha sido criticado un poco porque su estudio no parece aplicarse a situaciones del mundo real. Entonces, ¿por qué hacer un experimento así en primer lugar? ¿Por qué no simplemente salir al mundo real y hacer un experimento que involucre una experiencia del mundo real?

El problema con la investigación de campo, o la investigación realizada en el mundo real, es que no hay mucho control. Digamos que Asch quiere ver cuántos estudiantes consumirán drogas cuando sus compañeros a su alrededor consuman drogas. Así que va a un bar y prepara un experimento para probar esto: hace que sus aliados (o personas que trabajan para él) consuman drogas mientras pasan el rato con un participante.

Pero si el participante también toma las drogas, ¿cómo sabe Asch que fue debido a la presión de sus compañeros? Quizás el participante normalmente consume drogas, y eso es solo una parte de su rutina habitual. Tal vez el participante acaba de leer un artículo sobre cómo los medicamentos son buenos para usted, por lo que quiere descubrir los beneficios para la salud por sí mismo. Tal vez sepa que Asch lo está mirando y piensa que tomar las drogas es lo que Asch querría que hiciera.

El grado en que un investigador puede probar que solo la variable independiente causó la variable dependiente se llama validez interna .

En el estudio ficticio anterior, la variable independiente de Asch sería la presión de grupo, mientras que su variable dependiente sería el participante que toma las drogas. Quiere poder decir que la presión de los compañeros y nada más (ni la rutina normal, un artículo de revista o adivinar lo que Asch quiere) causó que el participante tomara las drogas.

Tanto la investigación de laboratorio como la de campo pueden tener problemas de validez interna, pero generalmente son más fáciles de controlar en el laboratorio que en el campo. Como resultado, los experimentos de laboratorio tienden a tener mayor validez interna pero menor validez externa, mientras que la investigación de campo tiende a tener mayor validez externa y menor validez interna.

Siempre hay un equilibrio entre el control y la generalización, que se puede considerar como una tensión entre la validez interna y externa. Pero la verdad es que necesitas ambos. No puede decir que sus resultados son aplicables al mundo real si no puede probar que otros factores no están causando sus resultados. Es por eso que la validez interna a menudo se considera un requisito de la validez externa.

Por supuesto, al final del día, ambos son igualmente importantes, y los investigadores deben encontrar un equilibrio entre los dos, lo que generalmente implica renunciar a cierto control y cierta generalización para encontrar un punto medio feliz.

Resumen de la lección

La validez externa es la medida en que los resultados de un estudio se pueden generalizar al mundo en general. Para tener una alta validez externa, un estudio debe poder ser replicado por otros investigadores. Además, un investigador debe saber que su variable independiente y ninguna otra variable está causando los cambios en su variable dependiente, lo que se conoce como validez interna. En realidad, la validez interna y externa están siempre en tensión, y los buenos investigadores logran un equilibrio entre las dos.

Los resultados del aprendizaje

Terminar esta lección podría prepararlo para:

  • Comprender la validez externa y explicar su importancia para la investigación psicológica.
  • Saber por qué la replicación es un indicador de validez externa
  • Recuerde por qué los investigadores deberían intentar equilibrar la validez interna y externa

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