Sistema de medición en inglés: definición, historia, ventajas y desventajas

El sistema de medición de EE. UU. E inglés

¿Estás listo para un cuestionario esclarecedor?

Pregunta: ¿Cuántos países en el mundo no han cambiado oficialmente al SI (Sistema Internacional de Unidades) o al sistema métrico moderno?

Respuesta: Tres: Estados Unidos, Liberia y Birmania.

Aquí hay un mapa que responde a esta pregunta visualmente, solo para llevar el punto a casa (los países en rojo no están oficialmente en el SI):


Países (en rojo) que no adoptan el Sistema Internacional de Unidades
Mapa mundial de unidades SI

Estados Unidos todavía usa un sistema llamado US Customary System, que se basa en el sistema de medición inglés. Durante los últimos 200 años, casi todas las demás naciones del mundo han adoptado oficialmente la SI. Incluso Gran Bretaña ha cambiado, con algunas excepciones. Además, el mundo científico, así como el comercio y el comercio, utilizan el sistema métrico, incluso en EE. UU.

El sistema de medición en inglés funcionó bien, pero hay una serie de desventajas de este sistema que exploraremos en esta lección.

Definición del sistema de medición inglés

¿Qué es el sistema de medición inglés ? Es un sistema de pesos y medidas que evolucionó con el tiempo y que alguna vez fue el estándar de facto en gran parte del mundo. La mejor definición de este sistema viene con la Ley de Pesas y Medidas Británicas de 1824. Esta ley definió un conjunto estandarizado de medidas para el Imperio Británico, conocidas como Unidades Imperiales . Aquí hay una tabla que enumera varios ejemplos de estos:


Unidades imperiales seleccionadas (1824)
Unidades imperiales

La historia completa del sistema de medición inglés abarca muchos siglos. Se han escrito innumerables libros y artículos sobre este tema, y ​​aquí solo se resumirá una pequeña fracción de la información. Nos centraremos en algunos de los casos más interesantes.

Primero, longitud. Estas unidades se remontan a los primeros romanos que se establecieron en Gran Bretaña. Definieron un ‘mil’, que significa ‘1,000’ en latín, como una distancia de 1,000 pasos de dos pasos cada uno. Aproximadamente a 5 pies por doble paso, un ‘mil’ se conoció como una ‘milla’ y equivalía a 5,000 pies. A los romanos también les gustaba dividir las cosas entre 12, por lo que un 12 de pie en latín era una ‘uncia’, que más tarde se convirtió en la ‘pulgada’.

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Algunas de las unidades de longitud inglesas se produjeron por decreto. Por ejemplo, hay una leyenda que dice que el rey Enrique I, que gobernó desde 1100 hasta 1135, anunció que una yarda se definiría como la distancia desde la punta de la nariz hasta la punta del pulgar. En la última parte del siglo XVI, la reina Isabel I decretó que una milla sería exactamente 8 estadios (un estadio era 660 pies), lo que equivale a 5.280 pies. Esto reemplazó la milla anterior de 5,000 pies.


El rey Enrique I y la Reina Isabel I
Enrique I e Isabel I

A continuación, veamos el peso. Una de las historias más interesantes es la de la piedra. Las piedras, que datan de la época babilónica (2000 a. C.), se usaban como contrapeso en las balanzas para pesar las mercancías. Aquí hay una imagen de una piedra romana que data del siglo II d.C.


Piedra romana del siglo II
Piedra romana

En la historia temprana de las Islas Británicas, las pesas de piedra se usaban ampliamente, pero su valor variaba desde Escocia a Irlanda, Inglaterra e incluso condado por condado. La medida de la piedra también variaba según lo que se pesaba. Por ejemplo, una piedra de lana puede pesar 14 libras, pero una piedra de vidrio puede pesar 5 libras. Finalmente, en 1824, la piedra se definió como exactamente 14 libras.

Finalmente, analicemos el volumen. El galón británico fue definido con precisión por la Ley de 1824 como: ‘… igual en volumen a 10 libras avoirdupois de agua destilada pesadas a 62 grados Fahrenheit con el barómetro a 30 pulgadas, o 277.274 pulgadas cúbicas’. Pero no siempre fue así. El primer galón seco fue descrito por Eduardo I en 1303 como ocho libras de trigo. Esto dio lugar a interpretaciones de amplio alcance y falta de estandarización. Finalmente, el Parlamento, en 1696, definió un galón seco como un cilindro de 18,5 pulgadas de diámetro y 8 pulgadas de profundidad. El galón seco también se llamaba ‘bushel de Winchester’. Definieron un galón líquido, también llamado ‘galón de maíz’, como 268.8 pulgadas cúbicas, que era exactamente 1/8 del galón seco.


Ejemplo de un bushel de Winchester
Bushel de Winchester

Ventajas del sistema inglés

Para cualquiera de ustedes que esté familiarizado con SI, probablemente sepa que el sistema inglés de medidas tiene pocas ventajas. Entonces, ¿por qué Estados Unidos no se ha convertido? La principal ventaja de aferrarse al sistema inglés es el costo de conversión. Por ejemplo, en 2009, la NASA declaró que la conversión del programa del transbordador espacial a SI costaría 370 millones de dólares. Este fue un precio para el que la NASA simplemente no tenía los fondos. En otro ejemplo, cuando Gran Bretaña comenzó a procesar la metrificación en la década de 1990, el costo estimado para cambiar todas sus señales de tráfico era el equivalente a entre $ 1.5 y $ 1.8 mil millones.

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La segunda ventaja de continuar con el sistema inglés es el uso habitual. Por ejemplo, las distancias en el fútbol y el béisbol están estrechamente relacionadas con los pies y las yardas, y en estas unidades se mantienen registros de décadas. La cocina es otra área en la que las unidades habituales en los EE. UU. Son cuartos de galón, tazas, onzas, libras, etc. Finalmente, nuestra cultura está llena de dichos como, ‘Dale una pulgada y tomará una milla’. Simplemente no es lo mismo decir: ‘Dale 2,54 centímetros y tomará 1,61 kilómetros’.

Desventajas del sistema inglés

La principal desventaja del sistema de medición inglés es la conversión de una unidad a otra. No es fácil pasar de pies a millas, de libras a onzas o de galones a pintas. Un ejemplo común es tratar de recordar que una milla cuadrada son 640 acres. El SI, por otro lado, se basa en potencias de 10, por lo que 1000 metros es un kilómetro, 100 centímetros es un metro, 1000 gramos es un kilogramo, etc. La conversión a menudo se puede hacer mentalmente.

Otra desventaja del sistema inglés es que las medidas no han evolucionado de forma sistemática. La mayoría son definiciones arbitrarias que tienen sus raíces en cientos o incluso miles de años de tradición. La Ley Británica de Pesas y Medidas de 1824 no necesariamente corrigió esto; sólo buscó eliminar gran parte de la variedad en medidas similares que se utilizan en todo el Reino Unido. Relacionado con esta desventaja está el hecho de que hay tantas medidas diferentes de longitud, peso, área y volumen para recordar. En el SI, por ejemplo, solo hay una medida base primaria para longitud, volumen y masa / peso:

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Medidas base SI
Medidas base SI

La última desventaja del uso continuo de un sistema basado en el sistema inglés es que la mayor parte del mundo está en SI. De hecho, SI es el sistema internacional universal de ciencia, ingeniería, finanzas, comercio y tecnología. Es cada vez más difícil para los países que no están oficialmente en la IS mantenerse competitivos.

Resumen de la lección

El sistema inglés de medidas es una colección de medidas de longitud, volumen, peso, área, etc. que tienen sus raíces en cientos de años de historia. Fueron estandarizados un poco por la Ley de Pesas y Medidas Británicas de 1824, que definía las Unidades Imperiales que se utilizarían en todo el Imperio Británico. La historia de estas unidades es colorida, incluida una gran influencia de los romanos y los decretos de los monarcas británicos.

Hay una serie de desventajas en el sistema inglés, la principal de las cuales es la dificultad para convertir de una unidad a otra. Otras desventajas incluyen la falta de una base sistemática para las medidas, la cantidad de medidas base para recordar y el hecho de que la mayor parte del mundo está oficialmente en el Sistema Internacional de Unidades (SI, o el sistema métrico moderno).

La principal ventaja de no convertir el sistema en inglés, o un sistema similar, es el costo de conversión. Una razón secundaria para no realizar la conversión es que una cultura, como la de EE. UU., Puede tener sus raíces en el uso habitual de pies, yardas, cuartos, millas, etc.

Aunque algunas de las medidas inglesas todavía se utilizan en Gran Bretaña hoy, el país se ha trasladado oficialmente a SI. Solo EE. UU., Que utiliza el sistema tradicional de EE. UU., Liberia y Birmania no han adoptado oficialmente el estándar SI.

Los resultados del aprendizaje

A medida que complete el video, debería ser más fácil para usted:

  • Discutir el sistema de medición inglés y qué países lo usan
  • Analizar la historia del sistema de medición inglés
  • Considere las ventajas y desventajas del sistema de medición inglés.