Teoría de la dependencia en sociología: definición y ejemplos

Publicado el 15 noviembre, 2020

Teoría de la dependencia

Un término común utilizado en las noticias y las redes sociales hoy en día es el “mundo en desarrollo” . Este término se utiliza para indicar países que están menos desarrollados económicamente que los Estados Unidos o las naciones europeas. El término es extraño, ¿no? Sugiere que hay un proceso que conduce al desarrollo económico, y la expectativa es que eventualmente todos los países se industrializarán. Sin embargo, varios sociólogos y economistas creen que este no es el caso y, en cambio, desarrollaron la teoría de la dependencia . No obstante, debido a algunas de las principales objeciones a la teoría de la dependencia, ha caído en desgracia entre los sociólogos y economistas actuales. Aún así, existen elementos de la teoría de la dependencia en la actualidad y pueden resultar útiles para comprender las tendencias sociales actuales.

Definición

La teoría de la dependencia es una teoría sociológica que sostiene que los acontecimientos económicos de la historia han animado a los países en desarrollo a depender del apoyo de naciones más avanzadas. Esta dependencia impide que las naciones en desarrollo creen plenamente las instituciones y la infraestructura necesarias para su plena transición a las naciones industrializadas. Este proceso puede tomar muchas formas para el país en desarrollo. Sin embargo, podría ser mejor hablar sobre las teorías de la dependencia, ya que hay una variedad de teorías diferentes con temas similares.

En un sentido histórico, la teoría de la dependencia analiza las relaciones desiguales de poder que se han desarrollado como resultado del colonialismo . En el período colonial, las naciones coloniales recientemente industrializadas se expandieron a áreas que no fueron reclamadas por otras potencias coloniales. El resultado fue que los recursos naturales de las naciones menos desarrolladas se utilizaron para alimentar las fábricas de las naciones coloniales. Los métodos utilizados por las potencias imperiales a menudo implicaban un control político y militar directo.

El colonialismo colapsó después de la Segunda Guerra Mundial, pero su legado continuó en forma de neocolonialismo . Las finanzas internacionales y el capitalismo se convirtieron en los métodos preferidos de control sobre las naciones en desarrollo. Como resultado, muchos países subdesarrollados ahora deben a las naciones desarrolladas una cantidad significativa de dinero y no pueden deshacerse de esa deuda. Otros sufren de una dependencia de la importación de productos terminados y la exportación de recursos naturales.

Marcos y problemas

Se encuentran problemas con casi todas las teorías, y la teoría de la dependencia no es una excepción. Como comentamos hace un momento, uno de los principales problemas de la teoría de la dependencia es que sus adherentes se basan en diferentes marcos teóricos. Algunos se basan en las críticas marxistas del capitalismo. Desde el punto de vista marxista, la desigualdad en la distribución de la riqueza es parte de la función de las empresas capitalistas. Esto hace que el desarrollo dependa en parte de los eventos globales.

Otros teóricos de la dependencia se apoyan en enfoques estructuralistas latinoamericanos, como los de la CEPAL (Comisión Económica de América Latina). A través de este tipo de análisis, es la falta de infraestructura de la nación en desarrollo y otros mecanismos para distribuir la riqueza los responsables del estado económico de dependencia.

En ambas situaciones, se insta al gobierno del país en desarrollo a tomar un mayor control del comercio. Esto nos lleva a las objeciones que la mayoría de los economistas tienen con la teoría, objeciones al control gubernamental sobre las empresas. Los detractores argumentan que el control gubernamental tiende a conducir a la corrupción en las empresas, lo que tiene costos en términos de productividad y sostenibilidad. La caída del comunismo a fines del siglo XX llevó a que las soluciones centradas en el gobierno cayeran en desgracia con muchos economistas. El desarrollo de otras teorías, como los enfoques neoliberal y estatista, también ha hecho que la teoría de la dependencia caiga en desgracia. Para comprender mejor estos marcos teóricos y perspectivas bastante abstractos, y la teoría de la dependencia en general, analicemos algunos ejemplos de la teoría en acción.

Ejemplo: Brasil

Brasil parecería ser un caso típico de dependencia. Establecido por portugueses coloniales, su población nativa fue oprimida por los recién llegados, y se trajeron esclavos africanos para cosechar caña de azúcar. La mayoría de las personas que viven actualmente en Brasil son descendientes de portugueses y africanos. El Brasil moderno es una de las economías de más rápido crecimiento del mundo, pero se han necesitado algunas infusiones masivas de dinero e intervención del gobierno para hacerlo así. A pesar del crecimiento económico, muchos brasileños (aproximadamente un tercio) todavía viven en condiciones de pobreza en las favelas (barrios marginales) conectados a la mayoría de las áreas metropolitanas modernas.

Uno de los mejores ejemplos de esto se puede ver en la vibrante ciudad de Teresina. Desafortunadamente, Brasil ha tenido un crecimiento récord de su economía, pero el dinero no parece estar llegando a las personas que más se beneficiarían de él, lo que deja credibilidad a algunas de las teorías estructuralistas de la CEPAL.

Ejemplo: Corea del Norte y del Sur

Corea del Norte y del Sur son un caso interesante, aunque único. Ambas son antiguas posesiones del Imperio japonés con recursos y poblaciones similares. Corea del Sur es esencialmente una nación industrializada moderna, mientras que Corea del Norte no ha seguido el ritmo. Corea del Norte es uno de los casos que los economistas señalan para afirmar que un control gubernamental más estricto sobre las empresas causa problemas. La principal diferencia entre Corea del Norte y Corea del Sur ha sido en términos de participación del gobierno en la economía. La economía de Corea del Norte es monitoreada de cerca por su gobierno, mientras que Corea del Sur tiene una economía más impulsada por el mercado. Sin embargo, Corea del Sur está lejos de ser un caso claro contra la intervención del gobierno, ya que el gobierno ha tomado acciones basadas en el control para proteger sus industrias.

En la superficie, el auge económico de Corea del Sur en comparación con la recesión de Corea del Norte parece respaldar la noción de que demasiado gobierno puede arruinar los negocios, aunque el caso coreano puede ser más sobre cómo la intervención del gobierno puede ser útil en lugar de perjudicial.

Resumen de la lección

Muchas partes del mundo tienen dificultades para cumplir con los estándares industriales modernos. Entre la variedad de interpretaciones, la teoría de la dependencia se centra en cómo las relaciones entre países desarrollados y en desarrollo fomentan la desigualdad. Existen diferentes versiones de la teoría de la dependencia y explican esta desigualdad de diferentes maneras. Algunos de los problemas de la teoría de la dependencia incluyen estos diferentes enfoques, que pueden o no explicar bien una situación. Otro conjunto de problemas implica preguntas sobre cómo resolver los problemas de dependencia. Brasil y Corea del Norte y del Sur ofrecen diferentes ejemplos de dependencia y posibles soluciones.

Los resultados del aprendizaje

Después de terminar el video, establezca una meta para:

  • Explica qué es la teoría de la dependencia.
  • Describir cómo se ve la teoría de la dependencia en un contexto histórico.
  • Considere algunos de los problemas asociados con la teoría de la dependencia.
  • Reconocer algunos ejemplos de teoría de la dependencia en acción.

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