Introducción a la psicología

Teorías de la motivación: instinto, reducción de impulsos y excitación

Por Rodrigo Ricardo

¿Sabes lo que significa estar “motivado”? Probablemente sí. La motivación es solo el deseo de hacer algo; es un impulso que inspira alguna acción. Pero, ¿qué tal esto: conoces la fuente de motivación? Probablemente haya experimentado muchas ocasiones en las que deseaba saber la respuesta a esta pregunta, de modo que pudiera encontrar el impulso para hacer algo que no quería hacer, como estudiar para un examen. Además, probablemente ya se haya dado cuenta de que no es necesario que haya una única respuesta correcta a la pregunta de qué causa la motivación. De hecho, a lo largo de la historia, los psicólogos han propuesto diversas teorías sobre sus orígenes. Este segmento menciona tres de esas teorías.

La primera es la teoría del instinto . Los instintos son acciones no aprendidas que existen consistentemente en toda una especie. Como probablemente sospeche, la teoría del instinto es la idea de que la motivación es el resultado de un cableado biológico o instintos.

Ahora, esa es una teoría general. Numerosos psicólogos han teorizado más específicamente sobre cómo nos motivan los instintos. Por ejemplo, Sigmund Freud (1856-1939) teorizó sobre dos instintos muy amplios: un instinto de vida, llamado Eros , y un instinto de muerte, llamado Thanatos . William James, por el contrario, teorizó sobre toda una serie de instintos humanos.

Independientemente de cuántos instintos podamos tener, ¿cree que los instintos por sí solos motivan todos nuestros comportamientos? Si no lo hace, no está solo. Otra teoría general sobre los fundamentos de la motivación se ha denominado Teoría de la reducción de impulsos . Según esta teoría, las necesidades fisiológicas crean estados de excitación (impulsos) que nos motivan a reducir las necesidades. Por ejemplo, si sus niveles de agua son bajos, se despertará su sed o ganas de beber. Beber un poco de agua reducirá su sed y reducirá su necesidad de agua. La idea es que bajar estos impulsos cuando se excitan ayuda a mantener la homeostasis , o la tendencia a apuntar hacia un estado interno constante.. Hay hormonas involucradas en la regulación de la sed en particular y la homeostasis en general. Para la sed, las hormonas incluyen la angiotensina , producida por los riñones, así como la hormona antidiurética , que produce la glándula pituitaria.

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Pero ciertamente no todas nuestras motivaciones se basan en reducir los impulsos. Después de todo, a veces nos motiva aumentar la tensión o la excitación. Por ejemplo, me gusta montar en montañas rusas, pero eso no necesariamente disminuye el impulso que tengo. Al contrario, de hecho, despierta mis respuestas de miedo.

Entonces, otra teoría de la motivación, conocida como teoría de la excitación , ayuda a explicar la existencia de motivadores que aumentan y disminuyen nuestros niveles de tensión o excitación. Esta teoría sostiene que nuestro objetivo es lograr un estado de excitación óptimo . Entonces, cuando tenemos muy poca estimulación, buscamos más; pero cuando estamos demasiado estresados, buscamos menos.

Bien, hemos hablado de la teoría del instinto, el impulso y la excitación. Hasta ahora, nuestra discusión ha sonado muy biológica. Ciertamente, tenemos unidades internas que nos empujan a hacer ciertas cosas. Pero los incentivos externos, como la promesa de una promoción si cumplimos ciertos objetivos de ventas en el trabajo, también pueden motivarnos. En otras palabras, hay dos grandes tipos de motivadores: los motivadores intrínsecos provienen de nuestro interior ; mientras que los motivadores extrínsecos , como la promesa de un ascenso si nos desempeñamos bien en el trabajo, dependen de factores externos.

Para recapitular lo que debería haber aprendido en este segmento, la motivación es el impulso para realizar alguna acción. Los psicólogos han teorizado sobre las causas de la motivación a lo largo de varias líneas diferentes. Por ejemplo, Instinct Theory sostiene que todas nuestras acciones están motivadas fundamentalmente por instintos. La teoría de la reducción de impulsos propone que las necesidades fisiológicas impulsan impulsos, o estados de excitación, que nos motivan a reducir las necesidades para mantener la homeostasis, o un estado interno relativamente constante. Finalmente, la teoría de la excitación propone que apuntemos a un estado óptimo de excitación, que puede diferir de una persona a otra. Para mantener este estado óptimo, es posible que necesitemos aumentar nuestro estado de excitación o que necesitemos reducirlo.

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