Terapia de exposición a la realidad virtual

Publicado el 16 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

¿Qué es la realidad virtual?

Durante las últimas décadas, los avances en la tecnología digital han permitido que lo que antes era imposible se vuelva no solo posible, sino también completamente común. En la actualidad, podemos hacer llamadas telefónicas personales desde casi cualquier lugar del mundo o obtener información con solo presionar un botón. Pero aunque tendemos a pensar en estas tecnologías como parte de nuestros mundos sociales, se están convirtiendo en herramientas cada vez más populares entre los terapeutas y médicos de todo el mundo, gracias a las numerosas aplicaciones de la realidad virtual.

La realidad virtual es un software que permite una simulación tridimensional de paisajes realistas con los que los usuarios pueden interactuar. Por lo general, estos programas requieren que los usuarios experimenten estos mundos simulados usando ciertas piezas de hardware, como guantes, cascos o sensores.


La realidad virtual requiere hardware, como un casco o guantes, que pueden tener un costo prohibitivo para muchas personas.
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Aunque a menudo se piensa o se hace referencia a la realidad virtual como un tipo de tecnología de juegos, tiene varios usos, incluidos los simuladores de vuelo y la educación. La tecnología que permite las simulaciones virtuales sigue siendo bastante costosa y está lejos de ser perfecta, pero para quienes sufren de fobias y ansiedad profundas, la realidad virtual ofrece una opción de tratamiento fascinante.

Fobias y terapia de exposición

La mayoría de nosotros hemos experimentado ansiedad de vez en cuando, y algunos probablemente incluso han experimentado la sensación paralizante de un ataque de pánico. En general, la ansiedad es una afección que se puede tratar fácilmente con medicamentos o terapia, o una combinación de ambos. Pero, ¿qué pasa si la ansiedad y el pánico están relacionados con algo completamente irracional como ser enterrado vivo o atacado por tiburones? Este tipo de miedos se conocen como fobias , que se caracterizan como miedos irracionales extremos, pero a pesar de su irracionalidad, no son menos impactantes o agobiantes que los miedos comunes.

A menudo, las fobias son cosas que una persona encontraría razonablemente estresantes pero no preventivas. La nictofobia (miedo a la oscuridad), por ejemplo, es razonable porque cuando nos sumergen en la oscuridad no podemos ver lo que nos rodea ni evaluar nuestra seguridad. En una persona con fobia, esto se amplifica y la fuente del miedo no es la oscuridad en sí, sino lo que podría y probablemente estaría esperando para dañarlos en la oscuridad.

Por lo general, las fobias extremas se pueden tratar eficazmente mediante la terapia de exposición , un proceso en el que la persona se coloca lenta y regularmente cerca de la fuente de su miedo hasta que ya no es estresante ni provoca ansiedad. Una persona con nictofobia, por ejemplo, puede pasar períodos de tiempo progresivamente más largos en la oscuridad hasta que se sienta cómoda. Este proceso puede ser muy lento y sigue una cierta cantidad de pasos que conducen a la etapa final en la que, en teoría, la persona debería deshacerse del miedo.

Si bien la terapia de exposición puede ser un tratamiento muy eficaz para los trastornos de ansiedad y las fobias paralizantes, hay muchas fobias que son tan poco realistas que poner a alguien en esa situación de hecho sería bastante peligroso. Imagina que tienes una fobia a las serpientes (ofidiofobia) que es tan fuerte que te impide entrar en cualquier entorno no urbano. Obviamente, exponer a una persona a una habitación llena de serpientes podría ser muy peligroso, lo que hace que la realidad virtual sea una excelente alternativa a un tratamiento que de otro modo sería poco ético.

Terapia de exposición a la realidad virtual

A partir de finales de la década de 1990, cuando la tecnología aún estaba en su infancia, los investigadores comenzaron a producir algunos resultados muy alentadores al utilizar la realidad virtual para tratar las fobias y la ansiedad. Al utilizar la tecnología de la realidad virtual, los médicos y los investigadores pudieron crear simulaciones de situaciones que de otro modo serían peligrosas, que ahora se conocen como terapia de exposición a la realidad virtual (VRET).

La mayoría de las veces, la fobia de una persona no es provocada por el objeto de ansiedad en sí, sino por todo el escenario. Una persona que le teme a las serpientes, por ejemplo, probablemente ha representado muchas veces una situación particular en su cabeza en la que camina por el bosque, es mordida por una serpiente y, debido a que está lejos de recibir ayuda, simplemente muere en el bosque. de la mordedura. Dado eso, hay una serie de factores que podrían desencadenar el pánico, desde el sonido de los arbustos crujientes hasta la distancia desde un hospital hasta la vista de una serpiente.

VRET ofrece a los médicos la oportunidad de abordar estos factores de una manera estrictamente controlada e incuestionablemente segura porque la tecnología permite acelerar, ralentizar o agregar la simulación de muchas maneras. Generalmente, los médicos adoptarán uno de dos enfoques para tratar a la persona. La primera, inundación , es exactamente lo que parece: la persona está inundada con los desencadenantes más intensos desde el inicio del proceso. Por ejemplo, si una persona tiene miedo a los animales salvajes (agrizoofobia), la sesión de inundación podría comenzar con una simulación en la que el paciente está encerrado en una jaula de osos en el zoológico.


La inundación es la exposición inmediata al objeto o situación que causa ansiedad.
inundación

El segundo enfoque de VRET se conoce como exposición gradual , que es un proceso que implica introducir lentamente la fuente del miedo. Dado que la exposición gradual es un proceso lento, es una técnica que se adapta bien a la realidad virtual. Imagina que una persona tiene miedo a volar. Sería irrazonable e increíblemente costoso usar la terapia de exposición de la vida real para tal fobia, pero viajar en un avión puede simularse muy fácilmente usando la realidad virtual. La exposición graduada VRET para este miedo podría comenzar con una persona caminando virtualmente en la cabina de un avión simulado, luego sentándose virtualmente en un asiento de avión simulado, seguido de simulaciones de experimentar un vuelo. Esto sería mucho menos costoso y más fácil de lograr que varios boletos de avión o viajes a un aeropuerto.

Resumen de la lección

La realidad virtual es un tipo de software que permite la simulación de entornos realistas tridimensionales. Para las personas que viven con fobias extremas que no pueden abordarse mediante la terapia de exposición tradicional , esta tecnología ofrece una oportunidad de tratamiento increíble.

Al utilizar la realidad virtual en el tratamiento de la ansiedad o las fobias, los médicos han tenido un gran éxito con la terapia de exposición a la realidad virtual . En general, hay dos enfoques para VRET: el primero, inundación , implica la exposición inmediata a la fuente de ansiedad y miedo; mientras que la segunda, exposición graduada , introduce lentamente los factores que causan ansiedad hasta que se superan el miedo y la ansiedad.

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