Tipos de definiciones utilizadas en la redacción técnica

Publicado el 13 noviembre, 2020 por Rodrigo Ricardo

Definiciones en redacción técnica

Mi primera clase de ciencias en la universidad fue borrosa. Tan pronto como el profesor comenzó a hablar, salieron de su boca palabras que nunca había escuchado antes. Para entender lo que estaba diciendo, habría tenido que buscar todas las demás palabras en el diccionario. Sabía que no podía seguir el ritmo, así que dejé la clase y me especialicé en inglés.

Si los estudiantes no pueden comprender la información que se difunde, ¿puede realmente tener lugar el aprendizaje? Ésta es una pregunta que debemos hacernos sobre nuestra escritura. Si lo que escribimos contiene palabras que los lectores no pueden entender, ¿puede el lector comprender realmente la información del documento? La respuesta es no, por lo que es nuestro trabajo como escritores asegurarnos de proporcionar definiciones para palabras que potencialmente pueden ser difíciles de entender para nuestra audiencia.

Hay tres tipos de definiciones que se utilizan comúnmente en la redacción técnica:

  • Definiciones entre paréntesis
  • Definiciones de oraciones
  • Definiciones extendidas

El tipo de definición que elija para su documento dependerá de la palabra que se defina y del propósito general del documento.

Definiciones entre paréntesis

Las definiciones entre paréntesis son palabras que explican rápidamente un término y se incluyen dentro de la misma oración que la palabra que se define. Estas definiciones informales pueden ser un sinónimo o una frase corta. La definición se colocará entre paréntesis inmediatamente después de la palabra que se define.

Las definiciones entre paréntesis se utilizan para explicar las palabras que necesitan aclaración pero que no son el enfoque principal del documento. Por ejemplo, podría escribir: “Nuestra empresa debería invertir en la creación de suministros de oficina sinistral (para zurdos) para satisfacer la creciente demanda del mercado”.

Observe que el término que se está definiendo, sinistral, no necesita una explicación extensa para que los lectores comprendan el concepto de la oración. En cambio, un simple sinónimo colocado inmediatamente después de la palabra explica suficientemente el término.

Definiciones de oraciones

Hay ocasiones en las que unas pocas palabras no son suficientes para explicar un término técnico. En este caso, la definición proporcionada debe ser más amplia. Las definiciones de oraciones pueden proporcionar la información adicional necesaria para ayudar a aumentar la comprensión.

Las definiciones de oraciones son una explicación de una palabra usando una oración. Estas son explicaciones más formales que definiciones entre paréntesis. Las definiciones de oraciones siguen una forma similar, que incluye:

  • La palabra que se define
  • La clase a la que pertenece la palabra
  • La característica que distingue el término de otras palabras.

Por ejemplo, “El corazón es un órgano que bombea sangre a través del cuerpo”. Observe que la palabra que se define se proporciona primero (corazón), luego la palabra se coloca en una clase o categoría (órgano) y, finalmente, se explican las características distintivas (bombea sangre).

Aquí hay otros ejemplos de definiciones de oraciones:

  • Un cerdo es un animal que rueda en el barro.
  • Las tijeras son un instrumento que se utiliza para cortar elementos, como papel.
  • Un hoyden es una chica bulliciosa y atrevida.
  • Un kickshaw es un alimento que se sirve como aperitivo y suele ser un manjar.

Mantener el formato de características que distinguen la clase de palabras permite a los lectores comparar la palabra con términos que ya conocen, al mismo tiempo que comprenden en qué se diferencia de esas palabras, lo que mejora la comprensión.

Definiciones extendidas

Aunque las definiciones de oraciones brindan detalles más específicos para definir una palabra, hay ocasiones en la escritura técnica en las que el término es tan importante para el documento o tan complejo en su significado que se necesita un párrafo completo o más para ayudar a explicar el término. Aquí es cuando es necesaria una definición ampliada.

Las definiciones extendidas son el uso de un párrafo o más para expandir una palabra que puede ser difícil de comprender. Una definición extendida casi siempre comienza con una definición de oración, pero luego amplía la palabra al proporcionar oraciones adicionales sobre uno o más de los siguientes:

  • La función del término
  • La ubicación del término
  • Los rasgos físicos del término
  • Las causas y efectos del término

Veamos un ejemplo de definición extendida:

Neumonoultramicroscopicsilicovolcanoconiosis es una enfermedad de los pulmones generalmente causada por respirar polvo. Quienes padecen esta enfermedad a menudo viven cerca de volcanes e inhalan cenizas volcánicas. Esta enfermedad puede provocar tos y dificultad para respirar. El tratamiento generalmente se enfoca en los síntomas y puede incluir tomar jarabe para la tos y antibióticos. Los médicos también sugieren que los pacientes se alejen de la fuente de la ceniza.

Observe que el párrafo de muestra comenzó con una definición de oración, pero luego incluyó una explicación de las causas, los efectos y los tratamientos de la enfermedad. Si una empresa farmacéutica estuviera publicando los resultados de un medicamento experimental utilizado para tratar esta enfermedad, la empresa tendría que incluir una definición ampliada de la enfermedad en la introducción del documento para que los lectores comprendan la necesidad del medicamento.

Dependiendo de la complejidad del término, es posible que necesite más de un párrafo para definir la palabra. Si necesita escribir más de un párrafo, considere usar uno o una combinación de los siguientes modos de escritura para ayudar a explicar el término:

  • Descripción para explicar el color, el tamaño y la forma.
  • Clasificación para explicar cómo se compara el término con otros elementos similares o diferentes
  • Proceso de narración para explicar cómo se usa el término.
  • Causalidad para explicar las causas y efectos del término.
  • Ejemplificación para proporcionar ejemplos del término

Las definiciones extendidas generalmente se encuentran en el material introductorio de un documento porque la información es necesaria antes de que la audiencia pueda comprender el tema del documento.

Resumen de la lección

Las definiciones en escritura técnica son necesarias para mejorar la comprensión de nuestra audiencia. Hay tres tipos de definiciones que se utilizan comúnmente en la redacción técnica:

  • Definiciones entre paréntesis , que son palabras que explican rápidamente un término y se incluyen en la misma oración que la palabra que se define.
  • Definiciones de oraciones , que son una explicación de una palabra usando una oración.
  • Definiciones extendidas , que implican el uso de un párrafo o más para expandir una palabra que puede ser difícil de comprender.

Las definiciones entre paréntesis son informales y, a menudo, usan solo unas pocas palabras para explicar un término, mientras que las oraciones y las definiciones extendidas son formales y comienzan proporcionando la palabra, la clase y el rasgo distintivo.

El tipo de definición que elija para su documento dependerá de la palabra que se defina y del propósito general del documento.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Enumere los tres tipos de definiciones en la redacción técnica.
  • Explica qué son las definiciones entre paréntesis.
  • Considere la forma de las definiciones de las oraciones
  • Describir el propósito de las definiciones extendidas y en qué consisten.

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