Rodrigo Ricardo

Tipos de equipo de protección personal

Publicado el 14 noviembre, 2020

Equipo de protección personal

¿Alguna vez ha estado en un hospital o en el consultorio del médico y vio a alguien poniéndose capas hasta cubrirlas de la cabeza a los pies? Probablemente fueron inmediatamente a una habitación y salieron con algo o nada de lo que tenían antes. Con lo que se cubrieron se conoce como equipo de protección personal. Se utiliza equipo de protección personal (EPP) para evitar la exposición a material infeccioso. En otras palabras, actúa como una barrera para detener la propagación de gérmenes. El material infeccioso puede estar en el aire, en forma de gotitas, o pasar por rutas de contacto.

Una ruta aérea es cuando pequeñas partículas que no puedes ver flotan en el aire. Cuando las enfermedades se transmiten por el aire, puede inhalarlas y potencialmente enfermarse. Los gérmenes en forma de gotitas se pueden transmitir a través de salpicaduras. Cuando tose o estornuda, está esparciendo gotitas contaminadas. La infección por contacto proviene de contaminantes que puede ver, como diarrea o vómitos. Estos ejemplos también pueden considerarse gotas si están en forma líquida. Debido a esto, el PPE utilizado para ambas rutas es similar.

Tipos de EPP

Los diferentes tipos de equipos de protección personal son:

  • Caretas
  • Guantes
  • Gafas y anteojos
  • Vestidos
  • Cubiertas para la cabeza
  • Mascaras
  • Respiradores
  • Cubrezapatos

Los protectores faciales cubren la cara con una pantalla de plástico transparente. Protegen el rostro de gotitas infecciosas y del contacto con material contaminado. Sin un protector facial, los gérmenes pueden acceder a través de las membranas mucosas, como las de la boca, los ojos y la nariz. Un proveedor de atención médica usará un protector facial cuando los fluidos corporales puedan llegar a la cara. Esto podría suceder cuando limpian una herida infectada. El líquido de limpieza podría salpicar la cara del proveedor y propagar la infección.

Los guantes cubren las manos y muñecas, protegiendo la piel del contacto y la exposición a las gotas. Los guantes son probablemente el tipo de EPP más utilizado. Los trabajadores de la salud usan guantes de manera rutinaria cuando le dan una inyección a un paciente. Los guantes protegerán al paciente, así como a la persona que aplica la inyección, de la propagación de gérmenes a través de la piel abierta. En el ámbito sanitario, se suelen utilizar guantes de látex o nitrilo. El látex se puede preferir al nitrilo porque tiene un ajuste más ajustado. Por otro lado, las alergias al látex son cada vez más comunes. Muchos proveedores están cambiando a guantes de nitrilo por esta razón, además de su beneficio adicional de resistencia a las perforaciones.

Las gafas protectoras y los anteojos protegen los ojos de las gotitas infecciosas y, en algunos casos, del contacto con agentes infecciosos. Las gafas se ajustan de forma segura alrededor de los ojos, mientras que las gafas protectoras solo protegen el frente y los lados de los ojos. Ambas opciones permiten usar anteojos recetados debajo. ¿Recuerda la última vez que fue al dentista? Una de las cosas que hacen antes de comenzar un procedimiento es colocarse anteojos o anteojos protectores tanto a usted como a ellos. Esto es para evitar que una sustancia potencialmente contaminada entre en los ojos.

Las batas protegen la ropa y la piel de las gotas y el contacto con material infeccioso. Algunos se colocan sobre la ropa y se atan en la espalda, cubriendo adecuadamente los brazos y el torso y parte de las piernas. Otros se parecen más a una cortina larga o un traje que cubre la mayor parte del cuerpo. Si alguien está usando una bata, espera estar en contacto cercano con material infeccioso y probablemente cubrirá otras partes de su cuerpo con PPE.

Las cubiertas para la cabeza protegen la propagación de gérmenes a través de gotas o rutas de contacto. El material potencialmente infeccioso puede viajar tanto a la cabeza como desde la cabeza. Cuando el cabello se mete dentro de una cubierta para la cabeza, se reduce la transmisión de gérmenes. Si tiene experiencia en cirugías, sabe que el personal tiene la cabeza cubierta. Esto es para evitar que cualquier forma de contaminante viaje al paciente quirúrgico y pueda enfermarlo.

Las máscaras protegen la nariz y la boca de los contaminantes en el aire y en gotas. Se ajustan cómodamente y se sujetan con correas elásticas o ataduras detrás de la cabeza. Las máscaras pueden evitar que algunos gérmenes se propaguen, pero las partículas infecciosas finas pueden atravesar el filtro de las máscaras. Si las máscaras se ensucian o se humedecen, deben cambiarse. Las máscaras se pueden usar para proteger al usuario o, si el usuario está enfermo, para proteger a quienes las rodean. Por ejemplo, ¿ha estado en un lugar público y vio a alguien con una máscara? La razón de esto podría haber sido para proteger a las personas que los rodean de los gérmenes o enfermedades que tengan. O puede haber sido para protegerse si tienen un sistema inmunológico comprometido.

Los respiradores protegen al usuario y a quienes los rodean del material infeccioso que se transmite por el aire. Los respiradores tienen un filtro más fino que las mascarillas quirúrgicas normales y evitan la inhalación de partículas pequeñas. Es importante que los respiradores se ajusten correctamente para que estas pequeñas partículas no se escapen por los lados del respirador, lo que puede hacerlas ineficaces. Cuando un trabajador de la salud tiene contacto cercano con un paciente con varicela, usará un respirador para protegerse. El sarampión y la tuberculosis son otras enfermedades que se transmiten por vía aérea.

Las cubiertas para zapatos cubren los zapatos y los protegen del material infeccioso que se propaga a través del contacto y las rutas de las gotas. Evitan que los gérmenes salgan de una habitación donde puedan propagarse y potencialmente enfermar a otras personas. Digamos que vas a visitar a tu amigo en un hospital y te dicen que está aislado por C. diff (Clostridium difficile). Una de las razones por las que C. diff es muy contagiosa es porque tiende a cubrir muchas superficies de una habitación. Si su amigo estaba infectado con esto, se pondría el PPE, incluidos los cubre zapatos, antes de ingresar a la habitación. Esto asegura que cuando salga de la habitación y se quite las cubiertas de los zapatos, no se lleve ninguna de las bacterias con usted.

Resumen de la lección

Revisemos. El equipo de protección personal (EPP) ayuda a detener la propagación de infecciones al crear una barrera entre los agentes infecciosos y el usuario. Los agentes infecciosos pueden transportarse por el aire, en forma de gotitas, o ocurrir a través de rutas de contacto.

Los diferentes tipos de EPP incluyen protectores faciales, guantes, anteojos y anteojos, batas, cubiertas para la cabeza, máscaras, respiradores y cubrezapatos. Los protectores faciales, los guantes, las gafas protectoras y los anteojos, las batas, los cubrecabeza y los cubrezapatos protegen contra la transmisión de gérmenes a través del contacto y las rutas de las gotas. Las máscaras detienen la propagación de gérmenes a través del aire y las rutas de las gotas, y los respiradores son una barrera contra los gérmenes que se transmiten por el aire.

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