Tipos de mapas y topografía

Publicado el 7 octubre, 2021

Comprensión de los diferentes tipos de mapas

Los mapas se utilizan en la vida cotidiana para viajar, comprender el clima o elegir el próximo lugar para vivir. Si uno quiere ir a la playa, un mapa del mundo no servirá de mucho, y si uno quiere entender una elección política, un mapa topográfico no es lo que se necesita. Los diferentes mapas brindan diferentes tipos de información; Alguna información es muy general y no cambia mucho con el tiempo. Otra información es muy específica y puede cambiar día a día. Por ejemplo, si uno quiere viajar a la playa, necesita un mapa que indique los caminos y carreteras entre el lugar donde está y el lugar al que quiere ir. Un mapa de carreteras muestra los números de las carreteras, en qué dirección corren, cómo se cruzan con otra carretera, la distancia entre puntos y mucho más. Los mapas pueden contener una gran cantidad de información.

Lista de diferentes tipos de mapas

Los mapas se utilizan para recopilar y mostrar muchos tipos diferentes de información. Dependiendo de la información necesaria, determinará la mejor manera de reunir y mostrar la información. Un mapa debe transmitir información de una manera concisa y bien organizada que sea fácil de leer, comprender y comparar con otras formas de información. Algunos de los diferentes tipos de mapas son:

  • Mapas físicos
  • Mapas topográficos
  • Mapas politicos
  • Mapas del tiempo
  • Mapas económicos
  • Mapas de recursos
  • Mapas de población
  • Mapas del mundo

Clasificación de mapas

Existen cientos de mapas diferentes, pero generalmente se dividen en dos categorías: mapas de referencia y mapas temáticos. Los mapas de referencia indican lugares, estructuras, características o límites muy definidos. Estos mapas pueden mostrar carreteras, edificios, ciudades, estados, montañas, masas de agua, fronteras políticas o zonas horarias. Estos son elementos que no cambian mucho con el tiempo y brindan información básica. Los mapas temáticos comienzan con la información básica de un mapa de referencia y luego agregan datos encima. Estos mapas pueden mostrar sistemas meteorológicos, resultados electorales, poblaciones en un área o recursos naturales. La información de estos mapas se actualiza a menudo y puede cambiar fácilmente.

Mapas topográficos

Los mapas topográficos son un tipo de mapas de referencia. Muestran la forma de la superficie de la Tierra, incluidas montañas, valles, cráteres, lagos, ríos, carreteras y senderos. La forma de la superficie se indica mediante curvas de nivel. Estas son líneas de igual elevación dibujadas a intervalos consistentes, como cada 20 o 50 pies de elevación. Cuando las curvas de nivel están más juntas, indica una pendiente más pronunciada. Cuando están más separados, el cambio de elevación es menor. La elevación también se puede mostrar con colores y relieve sombreado en un mapa topográfico. Los mapas topográficos son utilizados por geólogos, topógrafos, ingenieros, entusiastas de las actividades al aire libre, cazadores y especialmente los militares. El Servicio Geológico de EE. UU. Es la organización más conocida que produce este tipo de mapa.

Los mapas topográficos utilizan curvas de nivel para mostrar la elevación.

Los mapas topográficos utilizan curvas de nivel para mostrar la elevación.

Mapas físicos

Los mapas físicos están destinados a mostrar accidentes geográficos naturales y características de un área, como montañas, desiertos, lagos, océanos y ríos. A diferencia del mapa topográfico, no muestra curvas de nivel ni da elevaciones exactas. En cambio, muestra el cambio de elevación utilizando un degradado de color que va desde el verde al marrón hasta escalas de gris. Los colores más oscuros comienzan al nivel del mar y se aclaran a medida que aumenta la elevación. También puede mostrar cambios de elevación con sombreado en el mapa. Un mapa físico mostrará los límites políticos más importantes, como las principales ciudades o carreteras, pero esto es solo para ayudar a los observadores a comprender el terreno. El Servicio Geológico de EE. UU. Produce muchos mapas físicos diferentes.

Los mapas físicos usan sombreado y coloración para indicar la elevación

Los mapas físicos usan sombreado y coloración para indicar la elevación

Mapas politicos

Los mapas políticos pueden ser un mapa de referencia o un mapa temático, según la información política que representen. Es un mapa de referencia si describe las fronteras de países, estados y condados. También podría mostrar capitales, ciudades, carreteras, vías férreas y las principales vías fluviales. El más común en los EE. UU. Es un mapa de los 50 estados. Si muestra resultados electorales o afiliaciones partidarias, entonces sería un mapa temático. El ejemplo más reconocible es el mapa de estado electoral rojo y azul, que muestra rojo para los republicanos y azul para los demócratas.

Los mapas políticos muestran los límites de los países y las principales características físicas.

Los mapas políticos muestran los límites de los países y las principales características físicas.

Mapas del tiempo

Los mapas meteorológicos son presumiblemente los tipos de mapas más reconocibles y se utilizan a diario. Es un mapa temático porque la información es específica de un lugar o tiempo y puede cambiar con frecuencia. Un mapa meteorológico comienza con un mapa de referencia del área deseada, luego se puede agregar información como temperatura, precipitación, frentes, nieve, heladas, cantidad de sol, velocidad del viento y muchos otros tipos de información meteorológica. Los mapas meteorológicos son los mapas más actualizados del mundo, a veces cada hora. Se pueden encontrar impresos en periódicos, en línea y en televisión. Los mapas meteorológicos pueden mostrar datos históricos, así como datos proyectivos que podrían suceder en el futuro. Esta información afecta nuestra vida diaria, como los viajes, el trabajo y la recreación. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica produce muchos mapas meteorológicos de uso común,

Mapas económicos

Los mapas económicos son mapas temáticos porque brindan información específica sobre un grupo de personas o un área. Por ejemplo, los mapas económicos suelen mostrar la mediana de los ingresos familiares de las personas de un área. También puede proporcionar empleo versus desempleo o educación de un área geográfica. Este tipo de mapa tiende a estar muy segregado geográficamente, como urbano versus rural. Sin embargo, la información se puede agrupar en vecindarios porque los niveles de ingresos similares tienden a vivir en la misma área. La Oficina del Censo de EE. UU. Produce estos mapas después de cada censo.

Los mapas económicos pueden mostrar la distribución financiera en un área.

Los mapas económicos pueden mostrar la distribución financiera en un área.

Mapas de recursos

Los mapas de recursos son otro mapa temático. Trazan la distribución geológica de los recursos naturales, como los depósitos de diamantes, oro, carbón, petróleo y gas, incluso las pesquerías. Esta información ayuda al gobierno a comprender qué está disponible, cómo se distribuyen en todo el país, los recursos a largo plazo o qué recurso hay en un área en particular. También informa a los gobiernos lo que tienen otros países, tanto sus enemigos como sus aliados. Las empresas mineras y de perforación utilizan y crean estos mapas para ayudarles a localizar depósitos y comprender dónde se consume más el recurso.

Mapas de población

Los mapas de población son mapas temáticos que se utilizan para rastrear el número de personas de diferentes grupos en un área. Estos mapas pueden mostrar la cantidad de personas en un área usando una escala sombreada con colores más claros que representan áreas menos pobladas y colores más oscuros para áreas más densamente pobladas. Las poblaciones se pueden subdividir en grupos de edad, sexo, estado civil, grupos étnicos, religión, empleo y mucho más. Estos mapas pueden mostrar la historia del desarrollo y el crecimiento de las ciudades y pueden usarse para predecir tendencias futuras. Pueden mostrar cambios de población, reducciones e inmigración de pueblos y ciudades. Se utilizan para la planificación urbana y el desarrollo de carreteras, escuelas e infraestructura. La Oficina del Censo produce mapas de población después de que se realiza un censo.

Los mapas de población pueden decirle cuántas personas viven en un área.

Los mapas de población pueden decirle cuántas personas viven en un área.

Mapas del mundo

Un mapa del mundo muestra todos los continentes y océanos junto con los países y las principales masas de agua. La mayoría de los mapas del mundo también tienen las capitales de los países en la lista, pero no entran en gran detalle debido a la cantidad de área representada en un mapa. Debido a esta gran cantidad de área, un mapa del mundo tiene un problema importante; Es un desafío representar con precisión el tamaño de los países sin distorsionar las características geológicas, la distancia o la dirección. Dado que la Tierra es un globo y un mapa en una superficie plana, hay distorsión cuando se transfiere un objeto tridimensional a una superficie bidimensional. Uno de los mapas más utilizados es la proyección de Mercator. Con este mapa, la tierra se estira cuanto más lejos del ecuador está. La proyección elíptica es otro mapa del mundo que se esfuerza por lograr precisión en el tamaño de la tierra, pero sacrifica ángulos y direcciones precisos. National Geographic y Rand McNally producen mapas del mundo. Se utilizan para representar las fronteras de los países, medir distancias, estudiar los océanos y se utilizan en el ejército.

Los mapas del mundo muestran todos los principales cuerpos de agua y tierra de la Tierra.

Los mapas del mundo muestran todos los principales cuerpos de agua y tierra de la Tierra.

Resumen de la lección

Los mapas son una parte estándar de la vida cotidiana. Los mapas recopilan muchos tipos diferentes de datos y los muestran de una manera que es fácil de leer, usar y comprender. Algunos de los mapas más utilizados son los mapas físicos, políticos, meteorológicos, económicos, de recursos, de población y del mundo. Los dos tipos principales de mapas son los mapas de referencia, que muestran las características geológicas y los límites políticos más importantes. El mapa temático muestra datos más específicos que pueden cambiar más fácilmente.

Los mapas topográficos muestran el contorno de la superficie de la Tierra. Las curvas de nivel y el sombreado indican elevaciones. Los mapas físicos son similares a los mapas de curvas de nivel, pero no muestran curvas de nivel. En cambio, representan la elevación de la Tierra a través del sombreado y la coloración. Los mapas políticos pueden mostrar las fronteras de países y estados o los resultados electorales de una raza o distribución de afiliaciones políticas. Los mapas meteorológicos representan las condiciones meteorológicas de un área. Pueden mostrar datos históricos y predictivos para el futuro. Los mapas económicos dan el ingreso familiar promedio de las personas en un área. Un mapa de recursos muestra dónde se encuentran los recursos naturales en un área, a menudo producidos y utilizados por empresas mineras y de perforación. Los mapas de población rastrean la cantidad de personas en un área y las desglosan en muchas subcategorías diferentes.

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