Rodrigo Ricardo

Trastorno de ansiedad generalizada, fobias y trastorno obsesivo-compulsivo

Publicado el 21 septiembre, 2020

Trastorno de ansiedad

¿Alguna vez te has sentido ansioso, tal vez antes de una gran prueba o una importante entrevista de trabajo? Media hora, o incluso una hora antes, siente mariposas en el estómago o se encuentra paseando nerviosamente por su sala de estar. Repasa preguntas y respuestas en tu cabeza, y te desesperas por haber comenzado a prepararte hace meses en lugar de solo la semana pasada. Una vez que termina la prueba o la entrevista, se siente aliviado; Todo salió bien, recordó todo lo que necesitaba y su frecuencia cardíaca volvió a la normalidad. Este tipo de ansiedad es una respuesta natural y normal a un factor estresante.como una entrevista. Pero imagínese si hubiera comenzado a preocuparse por esa entrevista con una semana de anticipación y no hubiera podido concentrarse en otra cosa mientras tanto; imagínese si después, en lugar de sentirse aliviado, continuara preocupándose. Este tipo de ansiedad no guarda proporción con el factor estresante que lo desencadenó y representa un tipo de trastorno de ansiedad , una condición disruptiva que puede interferir con el funcionamiento de la vida diaria.

Trastorno de ansiedad generalizada

Existen muchos tipos de trastornos de ansiedad. El tipo que acabamos de describir, que le haría preocuparse durante semanas por una entrevista, se conoce como trastorno de ansiedad generalizada , abreviado TAG . El TAG afecta aproximadamente al 3% de los adultos estadounidenses y se caracteriza por una preocupación excesiva e incontrolable que no guarda proporción con las circunstancias; Está bien preocuparse por la entrevista, pero preocuparse toda la semana es el síntoma del trastorno. El TAG también puede causar síntomas físicos como fatiga, dolor de cabeza, náuseas, temblores e insomnio.. Es posible que haya sentido algunos de estos en respuesta a una ansiedad pasajera normal. Quizás te hayas sentido mareado antes de una prueba importante. Pero imagina que te sientes así todo el tiempo, en respuesta a pequeñas cosas, y tienes una idea de cómo es vivir con TAG.

El trastorno parece tener muchas causas posibles. Probablemente sea genético , ya que tiende a ser hereditario, pero también tiene causas ambientales, ya que a veces se desencadena al experimentar un estrés normal. También se ha asociado con adicciones al alcohol o sedantes . La parte del cerebro que procesa el miedo, llamada amígdala , también se ha relacionado con el TAG; parece que si se interrumpen sus conexiones con el resto del cerebro, puede resultar en un aumento de la ansiedad. Pero con todos estos factores, es difícil saber si causan TAG o si son simplemente otros síntomas de la misma.

Fobias

Otro trastorno de ansiedad con el que puede estar familiarizado se llama fobia . Probablemente hayas escuchado algunos de los nombres largos y complicados como aracnofobia y triskaidekaphobia, que en realidad solo significan miedo a las arañas y miedo al número 13 . Estos se conocen como fobias específicas . Alguien con aracnofobia tiene una respuesta ansiosa desproporcionada a un desencadenante específico, las arañas, pero no en otras situaciones. Indiana Jones no es alguien en quien pensaríamos que tiene ansiedad generalizada, pero ciertamente tiene ofidiofobia : miedo a las serpientes.

Algunas personas también tienen fobias sociales , o ansiedad que se produce al tener que interactuar con otras personas. El miedo en general a las interacciones sociales se conoce como ansiedad social . ¿Alguna vez te has sentido nervioso antes de ir a una fiesta en la que quizás no conozcas a todos? ¿O antes de tener que ir a un evento en el que se esperaba que hiciera contactos? Si es así, ha experimentado ansiedad social leve (y temporal); al igual que con el TAG, la ansiedad social solo se convierte en un trastorno cuando es desproporcionada, constante o debilitante. Si su ansiedad realmente le impidiera asistir a funciones sociales, tendría un ‘trastorno de ansiedad social’.

Así como las personas con una ‘fobia específica’, como el miedo de Indiana Jones a las serpientes, experimentan ansiedad solo con ciertos desencadenantes, algunas personas tienen ansiedad social provocada por situaciones particulares. Esto se conoce como fobia social específica . Probablemente te hayas sentido incómodo al usar un baño público en algún momento de tu vida; son un poco asquerosos y todo el proceso está listo para una posible vergüenza. Pero para alguien con paruresis , usar los baños públicos induce una ansiedad debilitante: literalmente, no pueden usar el baño mientras otras personas están cerca. Esto se juega para reírse en varios programas de televisión, como Buffy¸ Scrubs y Coupling, pero realmente puede hacer la vida más difícil para aquellos cuyas actividades están limitadas por la necesidad de encontrar un baño privado.

Las fobias a menudo se entienden en términos de condicionamiento clásico . ¿Has oído hablar de los perros de Pavlov? Pavlov hacía que los perros babearan al sonar una campana al presentar comida y tocar la campana al mismo tiempo. Aunque los perros inicialmente babeaban debido a la comida, llegaron a asociar la presencia de comida con el sonido de la campana y babeaban con anticipación cuando solo se tocaba la campana. Algunos psicólogos piensan que las fobias pueden estar formadas por el condicionamiento clásico en un sentido negativo. Indiana Jones estaba bien con las serpientes cuando era niño, pero cuando era adolescente cayó en una jaula llena de serpientes durante una escena de persecución estresante al comienzo de la Última Cruzada. En su caso, solo hizo falta una asociación negativa para que temiera a las serpientes por el resto de su vida.

Trastorno obsesivo compulsivo

El último trastorno de ansiedad que discutiremos es el trastorno obsesivo compulsivo , conocido como TOC . Como se describe en los medios de comunicación, el TOC es la enfermedad del fanático de la limpieza; Se muestra a personajes de televisión como el detective Adrian Monk vertiendo agua hirviendo sobre cepillos de dientes y colocando cuidadosamente filas de trajes idénticos. Es cierto que muchos con trastorno obsesivo compulsivo están demasiado preocupados por los gérmenes y necesitan mantener sus cosas en orden, pero estas son solo algunas de las muchas manifestaciones de la condición básica. En el fondo, el TOC se caracteriza por ambos, espérelo, obsesiones y compulsiones.. Las obsesiones son ideas y pensamientos intrusivos en los que una persona con TOC no puede dejar de pensar. Imagínese lo que se siente tener una canción pegada en su cabeza; ahora imagina si esa canción fuera una preocupación por haber olvidado apagar el horno. Ser incapaz de deshacerse de este tipo de pensamientos puede causar ansiedad comprensiblemente, y ahí es donde entran las compulsiones. Las compulsiones son comportamientos que se utilizan para hacer frente a la ansiedad. A menudo son rituales, como lavarse las manos siete veces o tocar el pomo de la puerta tres veces antes de salir de casa. Estos rituales pueden volverse extremadamente perturbadores, incluso causando ansiedad que supuestamente deben aliviar.

El TOC es el cuarto trastorno psicológico más común y afecta aproximadamente a uno de cada cincuenta adultos estadounidenses. Los psicólogos han ofrecido muchas causas potenciales. El neurotransmisor serotonina a menudo está presente en niveles anormales en el cerebro en personas con TOC, y la enfermedad parece ser algo hereditaria, especialmente si se desarrolla temprano durante la niñez. Algunos psicólogos especulan que el TOC puede representar las formas extremas de comportamientos que normalmente son evolutivamente adaptativos; ser lo suficientemente persistente como para revisar debajo de cada arbusto, no solo algunos de ellos, en busca de serpientes, por ejemplo, es un rasgo útil que podría convertirse en el tipo de comportamiento compulsivo que las personas con TOC muestran hoy en día.

Resumen de la lección

Hemos repasado algunos de los principales trastornos de ansiedad: trastorno de ansiedad generalizada y fobias específicas y sus equivalentes en el ámbito social , ansiedad social y fobias sociales específicas . Estos trastornos representan una respuesta normal al estrés descontrolado, hasta el punto en que el funcionamiento normal se ve afectado. También hemos hablado sobre el trastorno obsesivo compulsivo , que hace que los pacientes tengan pensamientos intrusivos y repetitivos sobre cosas que a menudo son inapropiadas y que desarrollen rituales a menudo extraños y repetitivos para hacer frente al estrés y la ansiedad resultantes.

La ansiedad es más que sentirse nervioso o preocupado antes de una prueba; puede ser una afección grave que hace la vida realmente difícil.

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