Rodrigo Ricardo

Uso de sujetos animales en la investigación: problemas y consideraciones

Publicado el 21 septiembre, 2020

Antecedentes sobre el terreno

El objetivo de la ciencia es aumentar nuestro conocimiento y comprensión del mundo que nos rodea. La psicología, el estudio de la mente humana, es en realidad un campo amplio que se ocupa de las sensaciones, la toma de decisiones y la motivación. Algunas de estas áreas se estudian fácilmente. Por ejemplo, ¿preferiría una rebanada de pan multigrano saludable y una pieza de fruta o un pedazo de pastel extremadamente dulce y poco saludable para usted con un glaseado de frutas? La toma de decisiones como esta se puede estudiar fácilmente haciendo que los sujetos discutan su proceso de toma de decisiones. Si son fanáticos de la salud, elegirán el pan. Si son como yo, elegirán el pastel.

Pero, ¿qué pasaría si quisiéramos ver qué más nos ayuda a tomar la decisión, las partes del cerebro a las que no podemos acceder usando palabras? Por ejemplo, ¿qué pasaría si quisiéramos estudiar la toma de decisiones cuando la parte del cerebro que toma decisiones está dañada (este sería el lóbulo frontal)? Nuestras opciones son esperar a que un grupo de personas tenga ese tipo de daño específico y no otro, y estudiarlos, o crear el daño en las personas. La primera opción no es factible porque el daño cerebral nunca se localiza. La segunda opción nos obliga a destruir el cerebro de un ser humano. Entonces, se usa un animal en su lugar. No nos da la misma información que destruir un cerebro humano, pero tampoco viene con esa desagradable consecuencia del tiempo en la cárcel.

Entonces, ¿por qué se usan los animales?

  • Gestión del tiempo, ya que los animales se desarrollan y maduran más rápido que los humanos. Esto permite que la investigación se lleve a cabo en 2 años en lugar de 30.
  • En situaciones en las que el riesgo o peligro para una persona es demasiado grande, se pone un animal en su lugar.
  • La necesidad de anomalías genéticas específicas se puede convertir en especies de vida corta en lugar de en personas.
  • El entrenamiento conductual está permitido en animales, pero no en personas.
  • Se pueden seleccionar animales específicos según el costo de mantenimiento y el nivel de capacitación requerido para manejarlos.

Directrices de investigación animal

Los animales soportan experimentos demasiado peligrosos o dañinos para las personas. Existen leyes éticas y federales, estatales y locales para proteger a los animales del abuso. El Código Ético de la Asociación Estadounidense de Psicología establece que los animales deben adquirirse, cuidarse, usarse y desecharse de conformidad con las leyes federales, estatales y locales. Además, el código requiere que el psicólogo a cargo esté capacitado en métodos de investigación y tenga experiencia en el cuidado de animales de laboratorio. El psicólogo encargado es el de supervisar todos los procedimientos, ya que es el responsable último de todo lo que ocurre en el laboratorio.

La ley federal mencionada es la Ley de Bienestar Animal, que establece estándares mínimos. La Ley de Bienestar Animal exige que se proporcionen normas mínimas de cuidado y tratamiento a determinados animales criados para la investigación. Algunas de las características de la ley requieren:

  • Registro de instalaciones de investigación que realizan investigaciones con animales
  • Dónde se pueden comprar animales de investigación
  • Mantenimiento de registros de la procedencia de los animales y lo que les sucedió.
  • Normas de manipulación, alojamiento, alimentación, agua, saneamiento, ventilación, refugio del clima, atención veterinaria adecuada y separación por especies.
  • Se requiere anestesia y consulta con el personal veterinario con el objetivo de reducir el dolor y la angustia.
  • Se requiere capacitación para cualquier persona que trabaje con los animales.

Mantenerse al día con todo esto no es barato, y los animales y los veterinarios son muy caros. No seguir cualquier estándar establecido por la Ley de Bienestar Animal puede resultar en multas y, si es lo suficientemente grave, cargos criminales de crueldad o negligencia animal. Por lo tanto, se ha realizado una inversión significativa para garantizar que los animales estén bien cuidados.

Consideraciones animales

Los estudios de investigación en animales han proporcionado una gran parte de la investigación sobre los efectos de la medicación, el desarrollo del sistema nervioso y sobre cualquier otro tema que no esté directamente relacionado con el ser humano. Para utilizar sujetos animales, lo que se puede aprender debe pesar más que el posible daño que pueda surgir.

Los estudios en animales pueden involucrar cortes en el cráneo y el cerebro de los seres vivos, lo que lleva a daños permanentes e irreversibles. Han sido entrenados para temer los estímulos y se les han dado sustancias que podrían haber arruinado la vida de un humano. Sin embargo, lo aprendido no podría haberse recopilado por ningún otro medio. Por ejemplo, los experimentos de Watson, Pavlov y Skinner con animales nos enseñaron los conceptos básicos del aprendizaje. El experimento de Harlow sobre la crianza y el apego en los monos abrió nuevas áreas nunca antes vistas.

Resumen de la lección

El uso de animales en psicología ocurre porque permite que los experimentos se investiguen más rápido, ya que los animales generalmente se desarrollan más rápido. Además, la investigación con animales permite completar una gama más amplia de procedimientos, ya que se puede hacer más con los animales que con las personas. Por ejemplo, algo que se le puede hacer a una rata dejaría un daño irreversible a una persona.

El uso de animales está regulado por el Código Ético de la Asociación Estadounidense de Psicología , que establece que los animales deben adquirirse, cuidarse y desecharse de conformidad con las leyes federales, estatales y locales. La ley federal principal es la Ley de Bienestar Animal , que requiere que se brinden estándares mínimos de cuidado y tratamiento a ciertos animales criados para investigación. Por encima de todo, lo que se puede aprender debe pesar más que el posible daño que pueda surgir.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, podrá:

  • Explicar la importancia de poder utilizar animales en la investigación científica.
  • Describir la función del Código Ético de la Asociación Americana de Psicología con respecto al uso de animales en la investigación.
  • Resumir algunos de los requisitos de la Ley de Bienestar Animal relacionados con el uso de animales en la investigación.

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