Rodrigo Ricardo

William James y la psicología: teorías, descripción general

Publicado el 21 septiembre, 2020

William James – Antecedentes

“El arte de ser sabio es saber qué pasar por alto”, escribió William James en su revolucionaria obra maestra de 1200 páginas Los principios de la psicología, escrita en 1890. Este es un buen consejo a tener en cuenta al abordar la vida, las obras y las ideas de uno de los psicólogos y filósofos más prolíficos del siglo XX, una figura comúnmente conocida como “el padre de la psicología estadounidense”.

James ofreció algunas ideas interesantes para contrarrestar los conceptos psicológicos de sus contemporáneos. La psicología era un campo joven en ese momento y William James influyó en nuestra comprensión de cómo funciona la mente. Obviamente, no tenía la tecnología moderna de imágenes cerebrales, por lo que se centró en lo que podía observar y razonar a partir de esas observaciones. Pasó casi toda su carrera académica en la Universidad de Harvard como profesor no solo de psicología, sino también de fisiología y filosofía.

William James fue uno de los primeros profesores de psicología aquí en los Estados Unidos. Él comentó: “La primera conferencia sobre psicología que escuché fue la primera que di”. Entre los estudiantes de James en Harvard se encontraban luminarias como Theodore Roosevelt, Gertrude Stein y George Santayana, así como muchos psicólogos (G. Stanley Hall, Edward Thorndike, Mary Whiton Calkins) que llegaron a tener una gran influencia en sus propios derechos. James también es recordado por haber creado uno de los primeros laboratorios de psicología experimental en los Estados Unidos.

Pragmatismo y funcionalismo

Las conferencias, escritos y teorías de William James se organizaron en torno a los principios duales de funcionalismo y pragmatismo. El funcionalismo considera el pensamiento y el comportamiento en términos de cómo ayudan a una persona a adaptarse a su entorno. En otras palabras, cómo ayudan a una persona a “funcionar” en el mundo y tener éxito. El enfoque funcional fue una respuesta a los enfoques estructuralistas predominantes en psicología que desglosaron los eventos mentales abstractos en sus elementos más pequeños mediante técnicas experimentales e introspección. Los estructuralistas creían que las partes del cerebro actuaban de la misma manera en cualquier circunstancia, mientras que James estaba mucho más interesado en su adaptabilidad funcional.

James también participó activamente en el mundo de la filosofía y sus ideas de pragmatismo reflejaban su perspectiva fundamental. La suposición básica del pragmatismo es que la “verdad” abstracta de una idea nunca puede ser completamente probada y, por lo tanto, la filosofía debería centrarse en la utilidad de una idea, o la diferencia que pueden marcar en la vida de las personas. James llamó a esto el “valor en efectivo” de una idea.

A medida que James desarrolló estos puntos de vista, se alejó de los enfoques científicos y experimentales de la psicología hacia un enfoque más filosófico. Su escritura se destaca por su tono atractivo, accesible, humorístico, literario y casi conversacional. Se dijo de su libro Principles of Psychology (1890), ‘Es literatura. Es hermoso, pero no es psicología ”.

Principios de la psicología y la corriente de la conciencia

El famoso libro de James examina la historia de la psicología humana de tres formas principales: primero, a través de un análisis de las visiones históricas y contemporáneas de la mente, particularmente las de Immanuel Kant, Jeremy Bentham, Herbert Spencer y Georg Wilhelm Friedrich Hegel, todos famosos filósofos de su historia. hora. En segundo lugar, a través de un relato introspectivo y el estudio de sus propios estados mentales. Y, por último, una discusión sobre técnicas y hallazgos experimentales del siglo XIX. El libro fue especialmente crítico con las primeras ideas de la psicología humana y las consideró de poco valor. James, en cambio, construyó su propia teoría distintiva de la mente, identificando la cognición humana como intrínsecamente pragmática, motivada físicamente e intencionalmente selectiva.

El libro también es un texto histórico valioso en su registro de resultados experimentales y descubrimientos relacionados con las diferentes ubicaciones de ciertas funciones en el cerebro, o cómo cada sentido está ubicado en un centro neuronal particular. Un capítulo particularmente influyente titulado La corriente del pensamiento sostiene que la conciencia humana no se experimenta como una sucesión de ideas, sino como una corriente mezclada de uno mismo y de todo lo que está fuera de uno mismo.

Este concepto fue enormemente influyente en el arte y la literatura de vanguardia y modernista, donde con frecuencia se empleaba como técnica una corriente experimental de conciencia . Podemos ver este concepto en acción en nosotros mismos cuando nos tomamos unos minutos para prestar atención a los pensamientos que pasan por nuestra cabeza. Por lo general, son asociaciones aleatorias de forma libre que conducen de manera bastante salvaje de un pensamiento a otro.

Teoría de la emoción de James-Lange

La otra teoría importante que William James propuso en su obra maestra se ha denominado teoría de la emoción de James-Lange debido al hecho de que él y el médico danés Carl Lange formaron la idea de forma independiente el uno del otro en el siglo XIX. La teoría sugiere que las emociones ocurren como una reacción mental a las condiciones fisiológicas que resultan del estímulo, más que del estímulo en sí.

Para demostrar esto, James describió las reacciones de una persona al encontrarse con un oso. Afirmó que no vemos un oso, le tememos y huimos; en lugar de eso, vemos un oso, corremos y, en consecuencia, le tememos debido a la percepción que tiene nuestra mente de la respuesta física. No es el oso el que nos hace darnos cuenta de que tenemos miedo; es el corazón acelerado y la adrenalina creciente lo que nos permite saber que debemos tener miedo. Por lo tanto, diferentes tipos de emociones son el resultado de diferentes reacciones fisiológicas. James diría que el “amor” no es más que la percepción de nuestras hormonas y reacciones físicas hacia otra persona.

Finalmente, James le dio la espalda a la psicología, refiriéndose a ella como “un pequeño tema desagradable”, y en cambio se sumergió en los reinos gemelos de la filosofía y la religión. Aunque Principios todavía se considera su obra maestra, otras obras importantes incluyen: La voluntad de creer , La inmortalidad humana , Las variedades de la experiencia religiosa , El pragmatismo , Un universo pluralista y Ensayos sobre empirismo radical .

Resumen de la lección

William James fue uno de los psicólogos y filósofos más prolíficos del siglo XX y a menudo se le conoce como el “Padre de la psicología estadounidense”. Sus ideas se organizaron en torno a los principios de duelo del funcionalismo y el pragmatismo. El funcionalismo considera el pensamiento y el comportamiento en términos de cómo ayudan a una persona a adaptarse a su entorno. El pragmatismo afirma que la “verdad” abstracta de una idea nunca puede ser completamente probada y, por lo tanto, la filosofía debería centrarse en la utilidad de una idea o la diferencia que puede marcar en la vida de las personas. James llamó a esto el “valor en efectivo” de una idea.

La obra maestra pionera de James fue The Principles of Psychology, de 1200 páginas , publicada en 1890. Se destacó por su tono cautivador, accesible, humorístico, literario y casi conversacional. Se dijo de su libro, ‘Es literatura. Es hermoso, pero no es psicología ”.

En él, examina la historia de la psicología de tres formas; primero, como un análisis de las visiones históricas y contemporáneas de la mente. En segundo lugar, como un relato introspectivo y un estudio de sus propios estados mentales y, por último, como una discusión de las técnicas y los hallazgos experimentales del siglo XIX.

Una de las ideas que desarrolló en el libro fue la del flujo de conciencia , que, según él, se experimenta no como una sucesión de ideas, sino como un flujo combinado de uno mismo y de todo lo que está fuera de uno mismo.

También desarrolló lo que más tarde se conoció como la teoría de la emoción de James-Lange , debido al hecho de que él y el médico danés Carl Lang formaron la idea de forma independiente el uno del otro en el siglo XIX. La teoría sugiere que las emociones ocurren como una reacción mental a las condiciones fisiológicas que resultan del estímulo, más que del estímulo en sí.

Términos clave de William James y psicología


Corriente de conciencia
corriente de conciencia
  • William James : ‘Padre de la psicología estadounidense’; prolífico psicólogo y filósofo
  • Funcionalismo : considera el pensamiento y el comportamiento en términos de cómo ayudan a una persona a adaptarse a su entorno.
  • Pragmatismo : la “verdad” abstracta de una idea nunca puede probarse completamente; En cambio, la filosofía debería centrarse en la utilidad de una idea.
  • La corriente del pensamiento : capítulo importante en Los principios de la psicología de James que discutió la corriente de la conciencia
  • Flujo de conciencia : el pensamiento se experimenta como un flujo combinado de uno mismo y todo lo que está fuera de uno mismo, en lugar de una sucesión de ideas.
  • Teoría de la emoción de James-Lange : establece que las emociones ocurren como una reacción mental a las condiciones fisiológicas que resultan del estímulo, no el estímulo en sí

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, los estudiantes deberían poder:

  • Recuerda quién es William James
  • Describe las teorías de James sobre psicología.
  • Explica lo que implica la corriente de conciencia.
  • Discutir la teoría de la emoción de James-Lange

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