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Astronomía y sitios astronómicos de la Edad de Piedra

Publicado el 19 mayo, 2021

Uno de los sitios más intrigantes es Thornborough Henges en Gran Bretaña. Este sitio está compuesto por tres vallas, montajes circulares de piedras o madera en una zanja circular, que se conectan entre sí en una línea semirecta. Piensa en las constelaciones de las que hemos hablado: ¿en qué puedes pensar que tenga tres círculos conectados en una línea no del todo recta? Si estás pensando en Orion, estás en el camino correcto. Los Thornborough Henges probablemente se construyeron como un reflejo del cinturón de Orión; incluso la semi-rectitud o “dogleg” de la línea que los conecta es la misma. De hecho, un extremo del sitio se alinea con el escenario de la constelación de Orión en pleno invierno.


Ilustración del diseño del Thornborough Henges
Ilustración del diseño del Thornborough Henges

El cinturón de Orión: observe la similitud de forma con el Thornborough Henges
Imagen del cinturón de Orión

Sin embargo, Henges no es el único tipo de sitios astronómicos. Las tumbas de paso , tumbas construidas en forma de cruz a menudo en un montículo de tierra, también se encuentran alineadas con eventos astronómicos. Newgrange es una tumba de pasaje particularmente fascinante que se encuentra en Irlanda. Como la mayoría, tiene una cámara cruciforme (en forma de cruz) y está cubierta con un montículo de tierra. Pero un agujero en el techo de la cámara central se alinea con el solsticio de invierno, el día más corto del año. Ese día, el sol que entra por este agujero llena por completo la cámara central, que suele estar oscura porque está en un montículo de tierra, de luz.


La entrada a Newgrange
Imagen de la entrada a Newgrange

Mapa de la tumba del pasaje de Newgrange
Mapa de la tumba del pasaje de Newgrange

Resumen de la lección

La astronomía de la Edad de Piedra es fascinante de estudiar porque podemos ver muchos de nuestros conocimientos sobre el cosmos desde el Paleolítico . La Estrella Polar , por supuesto, se usó para dar un sentido de dirección, pero el tiempo de puesta y salida de las constelaciones probablemente se usó como una forma de marcar la migración de los animales y cuándo buscar ciertos alimentos.

El Neolítico vio los mayores trabajos astronómicos, sin embargo. Además del posible papel de la astronomía para los chamanes , los solsticios probablemente fueron rastreados a través de la construcción de sitios astronómicos, como Stonehenge. Los Thornborough Henges , por otro lado, son un reflejo del cinturón de Orión en la tierra. Incluso se construyeron tumbas de paso , particularmente Newgrange , para hacer uso de los solsticios.

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