Bestiarios medievales: definición y explicación

Publicado el 30 septiembre, 2021

Introducción

¿Usó alguna vez un diccionario o una enciclopedia para encontrar información cuando era más joven para un informe escolar o un proyecto? Si es así, usaste algo similar a un bestiario medieval . Un bestiario medieval es un tipo especial de enciclopedia que fue popular en la Europa medieval. En cierto modo, ¡era la Wikipedia (exclusivamente relacionada con animales) de la Edad Media!

Definición

Un bestiario medieval, también conocido como “libro de las bestias”, es un libro que está lleno de descripciones, historias e ilustraciones de animales tanto reales como míticos. Si bien algunos bestiarios eran más fácticos y similares al tipo de enciclopedia que puede encontrar en una biblioteca hoy en día, la mayoría de los bestiarios incluían fábulas sobre los animales. La diferencia entre una historia y una fábula es que una fábula incluye una lección moral específica para el lector.


Una ilustración de un bestiario de un grifo
Ilustración del Bestiario

Significado

Sin embargo, un bestiario medieval no era solo un lugar para que la gente encontrara datos sobre animales reales o imaginarios. Un bestiario también tenía un propósito más profundo. La gente de la época medieval creía que todo estaba conectado, por lo que estudiaron a los animales y la forma en que se comportaban para refinar su propio comportamiento.

También dibujaron asociaciones entre animales y figuras espirituales. Por ejemplo, un animal con cuernos hizo que la gente en la Europa medieval pensara en el Diablo de la Biblia, ya que el Diablo siempre fue descrito como si tuviera cuernos. Si bien la gente de hoy es probablemente menos propensa a establecer una conexión entre un buey y el diablo, muchas personas todavía mantienen fuertes asociaciones entre las serpientes y el diablo, debido a que Lucifer aparece como una serpiente en la Biblia.

Historia

Los bestiarios aparecieron por primera vez en Grecia en el siglo II. Apareció un libro de unos 40 animales, cada uno de los cuales protagonizó un cuento que describía sus hábitos y dejó a los lectores con una moraleja sobre el animal y su comportamiento.

Durante los siguientes siglos, el libro se tradujo al latín y comenzaron a aparecer otras versiones. Estas versiones detallan la vida de las aves y otros animales. Su comportamiento fue extrapolado de sus hábitos o de sus apariencias naturales.

El nombre de los bestiarios proviene de la frase latina Bestiarum vocabulum . Los bestiarios alcanzaron su máxima popularidad en la Inglaterra medieval alrededor de los siglos XII y XIII. Su popularidad alcanzó su punto máximo cuando la gente comenzó a perder interés y dirigió su atención hacia los libros de horas . Los libros de horas contenían oraciones que debían decirse en diferentes momentos del día y por lo general estaban ilustrados. Dado que los bestiarios contienen fábulas cristianas, parece una transición lógica que las mismas personas estén interesadas en ambos.

Ejemplos famosos

En su apogeo, había muchos bestiarios diferentes. Un ejemplo famoso es el Bestiario de Harley . Otro ejemplo famoso es el Bestiario de Aberdeen . Ambos libros fueron ‘iluminados’, lo que significa que fueron ilustrados. Las ilustraciones eran importantes porque mucha gente no sabía leer y escribir en la Europa medieval. Aprendieron las historias escuchándolas. Las imágenes les ayudaron a “leer” los libros más tarde, ya que las imágenes activarían su recuerdo de la historia.


Una ilustración de un bestiario de un tigre
Ilustración del Bestiario

Resumen de la lección

Los bestiarios, o “libros de bestias”, eran libros ilustrados con fábulas cristianas. Se originaron durante el siglo II y se hicieron cada vez más populares hasta que alcanzaron su pico de popularidad en los siglos XII y XIII. La gente perdió interés en ellos a favor de los libros de horas. Pero los bestiarios siguen siendo una parte importante de la vida europea medieval; a través del estudio de los animales y sus características, se enseñó a las personas lecciones importantes sobre cómo vivir sus vidas.

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